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“Espero não estar sonhando”, Perez ficou sem palavras depois de 190 corridas à espera da vitória

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190 corridas. Foi quanto Sergio Perez teve que esperar – a espera mais longa na história da F1 – para finalmente saborear o champanhe do vencedor na Fórmula 1, o mexicano conquistando sua primeira vitória da maneira mais difícil após um Grande Prêmio dramático e sem fôlego em Sakhir.

Enquanto ele descia do carro e mantinha os braços erguidos em parc ferme, era difícil acreditar que o piloto da Racing Point tivesse sido rebaixado para o último na volta inicial após um confronto com Charles Leclerc.

Mas em uma temporada de altos e baixos incríveis para o piloto de 30 anos, incluindo a Covid-19 e a perda de duas corridas, bem como a perda de sua vaga na Racing Point para Sebastian Vettel em 2021 sem nenhum outro acordo próximo, Perez estava lá para lucrar quando a corrida da Mercedes acabou indo por água abaixo.

“Estou um pouco sem palavras”, disse ele antes de uma viagem cheia de lágrimas ao pódio. “Espero não estar sonhando, sabe, porque sonhei tantos anos estando neste momento. Dez anos, dez anos isso me levou. Incrível. Quer dizer, não sei o que dizer, você sabe”.

Depois de se qualificar em quinto lugar na grelha, Perez – agora 10 vezes no pódio, duas vezes em 2020 – desafiou o P3 na volta de abertura. Mas tendo parecido completar uma passagem pelo lado de fora de Max Verstappen na Curva 4, o mexicano foi então marcado por Charles Leclerc quando o piloto da Ferrari tentou passar o Red Bull por dentro.

Enquanto Leclerc e Verstappen se retiravam, Perez estava em último lugar e recuou para as boxes para colocar pneus novos. Então, quando a corrida foi reiniciada após o Safety Car, ele começou a recuperar o terreno perdido. E quando o segundo Safety Car foi chamado, 62 voltas depois, ele estava em posição de herdar a liderança quando a Mercedes errou nos boxes, perdendo o líder de longa data George Russell e Valtteri Bottas na pista.

“Depois da primeira volta, a corrida acabou – o mesmo que no fim de semana passado”, disse Perez, que sofreu uma falha tardia no MGU-K que roubou o pódio no mesmo local há sete dias.

“Mas era tudo sobre não desistir, se recuperar, ir em frente, apenas fazer o melhor que você pudesse. Nesta temporada, a sorte não esteve conosco, mas finalmente conseguimos”.

Russell estava viajando até a parte de trás de Perez após o período do Safety Car, apenas para sofrer um furo lento que exigiu uma nova parada e o tirou da contenção. Mas o mexicano acha que teve ritmo para vencer de qualquer maneira, descrevendo seu carro como “uma limusine”.

“Acho que hoje vencemos por mérito. Sim, os Mercs [sic] tiveram alguns problemas, mas no final o meu ritmo foi forte o suficiente para segurar George [Russell] que fez uma corrida fantástica hoje”.

“Cometi um grande erro durante o [primeiro] Safety Car, travei mal o pneu dianteiro esquerdo, por isso tive muitas vibrações durante a minha primeiro stint. Mas assim que me recuperei para a segunda passagem, disse à minha equipe que este carro parecia uma limusine, tão fácil sem as vibrações. Tínhamos um ritmo tremendo e acho que interpretamos muito bem a corrida ao longo do fim de semana; viemos aqui pensando que seria uma parada dupla, mas logo após a minha longa corrida na sexta-feira, sabíamos o que teríamos que fazer hoje”.

A conversa agora vai se voltar inevitavelmente para saber se este desempenho é suficiente para dar a Perez uma vaga no grid de 2021, com a Red Bull o único lugar de pouso realista para o primeiro vencedor do México desde Pedro Rodriguez em 1970 – mas ainda inclinado para Alex Albon. Então Perez acha que sua vitória lhe dá uma chance melhor de correr no próximo ano?

“Para ser honesto, isso me dá um pouco mais de paz comigo mesmo”, respondeu ele. “O que acontece não está tanto em minhas mãos no momento, mas eu sei e quero continuar, então, se não estiver no próximo ano estarei de volta em 22”.

E se isso acontecer, como um vencedor de corrida – o 110º da história da F1 – ele pode ser procurado.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.

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