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Russell: primeira vitória foi “tirada de nós duas vezes”

Durante a maior parte do Grande Prêmio de Sakhir, tudo deu certo para George Russell, com o jovem de 22 anos a caminho de uma vitória de conto de fadas em sua estreia na Mercedes. Mas então tudo se desfez em circunstâncias de partir o coração para o britânico, deixando um Russell inconsolável “absolutamente destruído”.

Russell, que substituiu Lewis Hamilton neste fim de semana, deixou o mundo todo boquiaberto ao colocar sua segunda Mercedes no grid no sábado e ultrapassou seu companheiro de equipe Valtteri Bottas na curva 1 quando as luzes se apagaram no domingo.

Ele então liderou a corrida com a compostura de um veterano antes de em circunstâncias irônicas na volta 63, o homem que dirigia a Williams de Russell neste fim de semana – Jack Aitken – marcou as barreiras saindo da curva final, acionando um Safety Car. Russell foi para as boxes conforme as instruções, mas foi dado os pneus dianteiros de Bottas por engano, forçando-o a parar novamente uma volta depois para corrigir o erro.

Tendo caído para o quinto lugar, Russell então avançou para P2 e acertou Sergio Perez tentando recuperar a liderança, apenas para sofrer um furo que o deixou em nono na bandeira quadriculada.

“Não sei o que dizer, isso foi tirado de nós duas vezes”, disse Russell no rádio do time enquanto parecia enxugar as lágrimas em seu colo. “Foi um prazer e eu adorei. E, honestamente, estou arrasado, estou arrasado…”.

Russell ainda estava dolorido ao enfrentar a mídia logo depois.

“Sim, para ser honesto, não consigo colocar em palavras”, disse ele. “Pular do carro não foi uma sensação agradável para ser honesto. Já tive corridas em que tive algumas vitórias tiradas de mim, mas duas? Eu simplesmente não conseguia acreditar nisso”.

“Eu dei tudo que eu tinha. Eu estava gerenciando a corrida no início, estava confiante, confortável nas primeiras voltas apenas gerenciando a diferença para Valtteri, então obviamente tivemos confusão no pitstop. Isso nos colocou em desvantagem – eu tive que ultrapassá-lo”.

Ainda mais doloroso para Russell foi que mesmo após o drama inicial do pit stop, ele ainda sentia que poderia derrotar o vencedor Perez antes que o furo acabasse com suas esperanças e o colocasse no P16 após seu pit stop final.

“Ainda acho que poderíamos ter pegado Sergio”, disse ele. “Tínhamos uma vantagem nos pneus; carro era tão rápido. [Estou] devastado, mas incrivelmente orgulhoso do que conquistamos e feliz por ter tido a oportunidade”, disse ele.

O jovem de 22 anos, que está mais acostumado a lutar no meio-campo inferior com a Williams, mostrou maturidade além de seus anos com uma avaliação pragmática do erro da Mercedes nas boxes.

“Sim, isso é corrida. É um esporte de equipe, estamos todos juntos”, disse.

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Russell lutou pela liderança do pole position Valtteri Bottas no início da corrida

“Às vezes o piloto bagunça tudo. Eu tenho uma ou duas vezes este ano na Williams. Às vezes acontece o contrário. Aprendemos com essas coisas. Foi uma chamada extremamente tarde para o pit, já que obviamente o Safety Car saiu segundos antes de eu entrar no pit lane, e obviamente os pneus estavam bagunçados”.

“Forro de esperança: acho que consegui meus primeiros pontos na Fórmula 1”, acrescentou.

Russell está agora em 18º lugar na classificação, tendo encerrado uma angustiante espera de 37 corridas pelos pontos do Campeonato do Mundo com o nono lugar e o ponto de bónus da volta mais rápida (bem como o fã eleito com honras de ‘Piloto do Dia’).

Mesmo depois do desgosto em Sakhir, ele ainda deu crédito ao vencedor da corrida Perez – cujo futuro na F1 não está claro quando ele deixa Racing Point no final da temporada .

“Quero dizer parabéns ao Sergio. Ele é um grande piloto, está há muito tempo na F1 e merece uma vitória no placar. Talvez não o de hoje, pois sinto que provavelmente era o nosso! Ele merece esta vitória, nunca teve o carro por baixo, este carro que tem este ano é ptimo e estou feliz por ele ter tido essa oportunidade”, concluiu Russell.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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