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O vírus chinês sofre mutação e ameaça um mundo com mais restrições

O governo britânico se esforçou na segunda-feira para diminuir o impacto das proibições de viagens de mais de 40 países, motivadas pelo temor de uma nova mutação do coronavírus que acredita-se ter se originado na Inglaterra.

Autoridades de saúde disseram não acreditar que a mutação seja mais mortal ou resistente à vacina, mas as evidências de que ela se espalha com muito mais facilidade alarmaram governos na Europa e em todo o mundo.

Cientistas que assessoraram o governo britânico estimaram que a nova variante era 50% mais transmissível.

À medida que país após país fechava suas fronteiras para pessoas que viajavam da Grã-Bretanha, a maior interrupção de viagens surgiu em ambos os lados do Canal da Mancha, depois que a França impôs uma proibição muito mais abrangente do que o fechamento de fronteiras durante a primeira onda do vírus na primavera.

A curta passagem da Grã-Bretanha para a França através do canal é um dos corredores de transporte mais importantes da Europa. Na segunda-feira, centenas de caminhões deram ré por quilômetros, gerando preocupação de que alimentos e outras cargas sensíveis ao tempo possam acabar apodrecendo na estrada.

A rede de supermercados britânica Sainsbury’s advertiu: “Se nada mudar, começaremos a ver lacunas nos próximos dias em alface, algumas folhas de salada, couve-flor, brócolis e frutas cítricas – todos importados do continente nesta época do ano”.

A hashtag #lettuce tornou-se uma tendência no Twitter na Grã-Bretanha, enquanto compradores em pânico tentavam estocar suprimentos para o Natal e depois.

Em uma entrevista coletiva em Downing Street na noite de segunda-feira, o primeiro-ministro Boris Johnson minimizou o impacto do fechamento da fronteira e questionou a necessidade de um bloqueio nacional, enquanto enfatizava o progresso nas vacinas. Mais de 500.000 pessoas na Grã-Bretanha receberam uma injeção inicial da Pfizer-BioNTech.

Johnson disse que entendia os temores de outros países sobre a nova cepa do vírus, mas estava conversando com o presidente francês Emmanuel Macron – que está se auto-isolando depois de pegar covid-19 na semana passada – sobre como fazer os portos andarem novamente.

Enquanto isso, Johnson relatou, a fila de caminhões ociosos no porto de Dover foi reduzida de 500 para 170. E ele disse que a proibição de viagens da França afetou apenas 20 por cento do comércio que entra e sai da Grã-Bretanha – carga transportada por caminhões com motoristas, que viajar de balsa ou túnel.

“O que significa que a grande maioria dos alimentos, remédios e outros suprimentos estão indo e vindo normalmente”, disse Johnson, acrescentando que as cadeias de suprimentos dos supermercados britânicos são “fortes e robustas”.

Cientistas britânicos que assessoram o governo disseram na segunda-feira que essa mutação do coronavírus surgiu pela primeira vez na Inglaterra em setembro, mas só em dezembro os pesquisadores viram como ela começou a dominar rapidamente. Hoje, 80% dos novos casos diagnosticados em Londres, por exemplo, provavelmente foram causados ​​pela nova mutação.

A mutação do coronavírus europeu

Uma revisão dos dados mais recentes ressaltou a “alta confiança” de que a nova cepa tem uma vantagem de transmissão sobre as versões anteriores do coronavírus visto na Grã-Bretanha, disse Peter Horby, professor de doenças infecciosas emergentes da Universidade de Oxford.

Os cientistas disseram que em esfregaços nasais e da garganta retirados de pacientes, parecia haver mais partículas de vírus presentes, em comparação com as versões anteriores.

Na segunda-feira, os pesquisadores também sinalizaram evidências iniciais de que as crianças parecem ser mais suscetíveis à nova cepa, embora tenham alertado que isso não aumenta a probabilidade de as crianças apresentarem sintomas ou adoecerem.

A nova cepa pode tornar as crianças “tão suscetíveis quanto os adultos”, disse Wendy Barclay, chefe do departamento de doenças infecciosas do Imperial College London.

Adam Finn, professor de pediatria da Universidade de Bristol, disse na segunda-feira que a nova cepa está sendo testada para ver se pode ser mais resistente às vacinas. “É uma questão de interesse imediato”, disse ele, acrescentando que as previsões são de que “não terá efeito ou terá um efeito menor” na eficácia das vacinas.

Nesse ínterim, os cientistas disseram que o lançamento da vacina na Grã-Bretanha deve continuar o mais rápido possível.

A Organização Mundial da Saúde procurou conter o pânico. O cientista-chefe Soumya Swaminathan disse que o coronavírus está se transformando em um ritmo muito mais lento do que a gripe sazonal. “E até agora, embora tenhamos visto uma série de mudanças e uma série de mutações, nenhuma teve um impacto significativo na suscetibilidade do vírus a qualquer uma das terapêuticas, medicamentos ou vacinas em desenvolvimento usados ​​atualmente, e espera-se que continue a ser assim ”, disse ela.

Tobias Kurth, diretor do Instituto de Saúde Pública do Charité University Hospital de Berlim, disse que a decisão de vários países de “puxar os freios de emergência” e suspender as viagens com a Grã-Bretanha é “compreensível”.

Mas Kurth advertiu que a mutação “certamente já está na Europa continental e provavelmente na Alemanha”.

“Não seremos capazes de pará-lo”, embora as restrições às viagens possam retardar a propagação da mutação, disse ele.

O ministro da Saúde da França, Olivier Véran, reconheceu na manhã de segunda-feira que a nova variante pode já estar na França. Itália, Holanda e Dinamarca disseram ter identificado a mutação entre os casos de coronavírus recentemente descobertos em seus países.

Mutações do vírus que compartilham traços com a variante britânica também foram detectadas na África do Sul e são responsáveis ​​por um aumento na infecção lá.

Na Grã-Bretanha, as autoridades anunciaram na segunda-feira 33.364 novos casos de coronavírus e 215 mortes.

Com casos em alta, alguns estimulados pela nova variante, Johnson ordenou que Londres e partes do sudeste da Inglaterra fossem bloqueadas Tier 4 no fim de semana, dizendo a 18 milhões de pessoas para “ficarem em casa” e apenas se aventurarem a comprar comida e remédios. consultas médicas ou exercícios ao ar livre.

As proibições de viagens agravaram a agitação. Eles chegam menos de duas semanas antes de a Grã-Bretanha cortar seus últimos laços de membro da União Europeia. Os dois lados ainda não chegaram a um acordo sobre um acordo comercial pós-Brexit, e as interrupções na segunda-feira forneceram uma prévia do que poderia acontecer se a Grã-Bretanha saísse do bloco sem um.

Johnson tentou sugerir que a antecipação de um possível sem acordo com o Brexit oferecia uma vantagem quando confrontado com o fechamento de fronteiras relacionado à pandemia. “O governo está se preparando há muito tempo exatamente para esse tipo de evento”, disse ele.

Caminhões estão estacionados na rodovia M20 perto de Folkestone, Inglaterra, depois que o Porto de Dover foi fechado. 
(Steve Parsons / AP)

O ministro britânico dos Transportes, Grant Shapps, disse que o governo está fornecendo banheiros portáteis para motoristas de caminhão perdidos e redirecionando caminhões no porto do sul da Grã-Bretanha, onde dezenas de milhares de caminhões normalmente convergem todos os dias para embarcar em balsas ou viajar através do Eurotúnel para a França. As autoridades fizeram planos de contingência para entregar medicamentos por helicóptero militar, se necessário.

Na segunda-feira, o ministro francês dos transportes, Jean-Baptiste Djebbari, tuitou que nas próximas horas, em coordenação com outras nações europeias, o país “implementaria um protocolo sanitário robusto para permitir a retomada do fluxo de tráfego do Reino Unido”. Mas nenhum anúncio foi feito à noite.

Mesmo que as restrições de viagens na Europa não proíbam a entrada de caminhões no Reino Unido, representantes da indústria alertaram que poucas empresas estariam dispostas a correr o risco de ficar presas lá, o que significa que o comércio foi afetado em ambas as direções.

“Nenhum motorista quer fazer entregas no Reino Unido agora, então o Reino Unido verá seu abastecimento de frete secar”, disse Vanessa Ibarlucea, porta-voz da federação francesa de transporte rodoviário de mercadorias, de acordo com a Reuters.

Além dos portos, muitos passageiros ficaram presos, pois mais países cancelaram voos de e para o Reino Unido.

Beth Gabriel Ware, uma cidadã britânica que vive na Turquia, se viu presa na casa de seus pais em Kent depois que o governo turco proibiu voos da Grã-Bretanha no domingo. Ela surpreendeu sua família com uma visita depois que eles ficaram separados por 10 meses.

“Vou dormir no sofá em um futuro próximo”, disse Ware, 23.

Hind Mrabet, 21, que planejava se mudar da Grã-Bretanha para Paris para estudar no final desta semana, agora não sabe quando poderá cruzar para a França.

“Eles parecem estar tomando decisões de última hora que deixam as pessoas em pânico”, disse ela sobre o governo britânico.

Imagem em destaque: Um policial direciona o tráfego na entrada do terminal de balsas fechado em Dover, Inglaterra, na segunda-feira – Foto-Kirsty Wigglesworth – AP


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Paulo Fernando De Barros

Colunista e editor para a Noruega em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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