Esportes

Montoya diz que seu único objetivo em 2021 é vencer as 500 milhas de Indianápolis

Quando Juan Pablo Montoya competir em seu primeiro Indianápolis 500 desde 2017, será pela Arrow McLaren SP em 2021.

Montoya guiou a West McLaren Mercedes no Campeonato Mundial de Fórmula 1 em 2005 e 2006, depois de passar de 2001 a 2004 com a Williams BMW. Ele deixou a Fórmula 1 depois de 2006 para correr na NASCAR Cup Series, onde pilotou pela Chip Ganassi Racing com Felix Sabates de 2007 a 2013. Montoya retornou à NTT INDYCAR SERIES quando se juntou à Team Penske de 2014-17. Montoya ganhou sua segunda Indy 500 em 2015 com a famosa operação de Roger Penske.

Montoya acabou de concluir uma corrida bem-sucedida de três anos com Acura Team Penske no IMSA WeatherTech SportsCar Championship antes que parte da equipe Penske fosse dissolvida. Isso permitiu que o duas vezes vencedor Indy 500 Montoya chegar a um acordo com a McLaren SP para a 105 ª Indianapolis 500 em 2021.

“É muito emocionante, para ser honesto”, disse Montoya. “Eu participei de algumas corridas de Fórmula 1 e ainda vejo muitos dos mesmos caras que estavam no meu carro quando eu corri na F1. Eles ainda estão trabalhando lá, dirigindo os carros e dirigindo a equipe. Isso inclui muitas pessoas com quem trabalhei ao longo dos anos. Trabalhei com (CEO da McLaren) Zak Brown quando ele representou a Verizon por um tempo na INDYCAR.

“A oportunidade de voltar à Indy 500 com Arrow McLaren SP será muito divertida e um desafio interessante”.

Montoya, que venceu em sua estreia na Indianápolis 500 no início de 2000 com Chip Ganassi Racing, acredita que tem uma chance realista de competir pela vitória em 2021.

“Tive bastante sucesso no Indianapolis Motor Speedway”, disse Montoya.

O campeão da CART de 1999, Montoya, deixou as corridas de roda livre da América do Norte para a Fórmula 1 após a temporada de 2000 e conquistou sete vitórias na F1 de 2001-06. Ele marcou duas vitórias na NASCAR Cup Series antes de retornar à INDYCAR e à Indy 500 em 2014.

Montoya terminou em quinto lugar em seu segundo Indy 500 e levou o Verizon Chevrolet da equipe Penske à vitória de 2015 em Indianápolis, dando a ele duas vitórias notáveis ​​e um quinto lugar em suas três primeiras tentativas.

Montoya terminou em último no campo de 33 carros da 100ª Indianápolis 500 em 2016, quando caiu após 63 voltas e terminou em sexto na última vez que esteve na Indy 500, em 2017.

“Sempre corro bem em Indianápolis e tenho sido muito bom com o tráfego e as corridas longas, tomando boas decisões”, disse Montoya. “É uma questão de estar lá quando é importante e ser paciente e compreender a corrida em si. Quando você pode fazer isso, você olha para caras como Helio Castroneves. Quando ele tem um ano ruim, ele está sempre lá no final”.

“Em 2016 foi um ano horrível. Estávamos esperando a pista chegar até nós porque estávamos rodando o mesmo carro com que vencemos em 2015. Isso nunca aconteceu. O carro nunca mais foi o mesmo. Nós lutamos, e isso foi um grande alerta para nós”.

“Fora isso, temos nos concentrado no dia a dia, dirigindo o carro e garantindo que atacamos quaisquer problemas que você tenha naquele momento. Isso é tudo que você pode fazer. ”

Com sua carreira na Team Penske concluída após a temporada IMSA de 2020, Montoya pode escolher as corridas em que deseja competir. Isso inclui outra viagem às 24 Horas de Le Mans com o DragonSpeed. Se ele vencer a corrida de resistência mais famosa do mundo, Montoya completará a Triple Crown of Motorsports, que também inclui sua vitória em Mônaco em 2003 e suas duas vitórias na Indy 500.

A chance de vencer o Indy 500 pela terceira vez em sua carreira está no topo da lista de Montoya.

“A qualificação é parte disso, mas você precisa ter certeza de que pode correr bem”, disse Montoya. “Não importa o quão rápido você corra em uma volta ou quatro voltas, é como você termina a corrida. Você precisa ter certeza de ter um bom carro de corrida. Eu tenho muito conhecimento.

“Conversei com Sam Schmidt e disse a ele, quem quer que seja o responsável pelo meu carro durante aquelas duas semanas, vou tornar a vida dele muito miserável. Vou pedir muito a ele e muito o que quero do carro. Mas se pudermos chegar lá, teremos um ótimo domingo”.

Esse homem será Craig Hampson, o engenheiro que ajudou a guiar Sebastien Bourdais a quatro campeonatos consecutivos da Champ Car Series de 2004-07. Mais recentemente, Hampson foi engenheiro de Bourdais na Dale Coyne Racing com Vasser e Sullivan de 2017 a 2019 antes de ingressar na Arrow McLaren SP em 2020.

Hampson foi o engenheiro Indy 500 do duas vezes campeão mundial de Fórmula 1 Fernando Alonso em 2020.

“Estamos apenas começando”, disse Montoya sobre sua relação de trabalho com Hampson. “Trocamos e-mails, mas acabei de voltar da Europa na semana passada. Nós estamos apenas começando. Estou animado. Eu quero arrumar o assento e um monte de coisas fora do caminho para tornar a vida mais fácil. Deve ser muito bom. Estou muito animado com isso.

“Eles tiveram carros fortes no ano passado. Tenho a mente muito aberta sobre isso. Só quero fazer isso porque quero ganhar de novo. Não há pontos para mim, então vou lá para fazer o melhor que pudermos”. 

Fonte: NTT IndyCar

Assine Prêmio: 
Contar hoje com uma mídia isenta, ética e informativa é a busca de todo leitor. Nosso Jornal e Revista oferecem informações gerais que podem ser lidas por toda a família, em uma abordagem que prima pela ética e respeito. Torne-se um assinante Prêmio e obtenha 25% de desconto aplicando o código (WELIMA).

Print Friendly, PDF & Email

Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
Botão Voltar ao topo