A história da Caterham na F1

A história da Caterham na F1

A equipe competiu como Caterham, pela primeira vez na temporada de Fórmula 1 de 2012, após a mudança do nome da equipe, que competiu como Team Lotus em 2011. A marca Caterham competido no Campeonato Mundial de Fórmula 1 de 2012 até 2014, após a aquisição da fabricante britânica de carros esportivos Caterham Cars pelo ex-proprietário e diretor da equipe Tony Fernandes, formando o Grupo Caterham.

Em julho de 2014, Tony Fernandes, e seus sócios anunciaram que haviam vendido a equipe para um consórcio de investidores suíços e do Oriente Médio. O nome “Caterham” foi usado posteriormente sob licença após a separação do Caterham Group.

Em outubro de 2014, a Caterham entrou em administração legal e não compareceu a um fim de semana de corrida pela primeira vez na sua história, o Grande Prêmio dos Estados Unidos. Em novembro de 2014, depois de também perder o Grande Prêmio do Brasil, a Caterham se tornou a primeira equipe de Fórmula 1 a recorrer ao financiamento coletivo, o que permitiu-lhe competir no último Grande Prêmio de 2014 e tomar parte nos testes finais da temporada ambas realizadas em Abu Dhabi. Em 27 de fevereiro de 2015, a Federação Internacional de Automobilismo (FIA) publicou uma lista revisada de participantes que incluía a Manor Marussia e excluía a Caterham da lista, e em março do mesmo ano, os ativos da equipe foram postos em leilão, o que significou o fim oficial da equipe.

A equipe de Fernandes entrou originalmente na Fórmula 1 em 2010 como Lotus Racing, usando o nome Lotus sob licença do Grupo Lotus. Quando a Proton – a proprietária do Grupo Lotus – terminada a licença, Fernandes adquiriu a propriedade privada do nome Team Lotus para o seu uso na temporada de 2011. Como a Proton começou um processo judicial contra a equipe, Fernandes adquiriu a Caterham Cars. Em novembro de 2011, a equipe pediu à comissão da Fórmula 1 para alterar formalmente o seu nome construtor para a temporada de 2012 de Lotus para Caterham, enquanto a Renault mudou seu nome para Lotus. A permissão foi concedida antes de ser formalmente ratificado em uma reunião do Conselho Mundial de Automobilismo da FIA.

Temporada 2012

Trulli e Kovalainen assinaram com a equipe, sob seu novo nome de Caterham, para a temporada de 2012.

Em 18 de janeiro de 2012, foi anunciado que a equipe se mudaria para o Leafield Technical Centre em Leafield, Oxfordshire, a sede anterior das equipes Arrows e Super Aguri F1. O Caterham CT01 foi o primeiro carro que a equipe construiu para rodar o KERS.

Em 17 de fevereiro, a equipe anunciou que Vitaly Petrov iria substituir Trulli ao lado de Kovalainen para a temporada de 2012. Mark Smith assumiu as operações de pitwall do Grupo CTO Mike Gascoyne a partir do Grande Prêmio da China.

O carro Caterham parecia mais lento do que o esperado no início da temporada. No entanto, Caterham rapidamente encontrou o ritmo através de Kovalainen, que chegou ao segundo qualify do Grande Prêmio do Bahrain , eliminando Michael Schumacher no processo. No Grande Prêmio de Mônaco , Kovalainen conseguiu uma temporada melhor décimo terceiro lugar, protelando a McLaren de Jenson Button até a última girou tentando ultrapassá-lo. Kovalainen voltou a passar para a segunda parte da qualificação, em Valência, qualificando-se em 16º para a corrida, após eliminar Toro Rossos e o candidato ao título Mark Webber com a volta final da primeira sessão. A Caterham continuou em boa forma na corrida com Kovalainen e Petrov correndo bem até que Kovalainen colidiu com Jean-Éric Vergne da Toro Rosso . O incidente causou um safety car, mas Kovalainen se recuperou e terminou em 14º atrás de Petrov, que conseguiu o que foi neste momento o melhor resultado da equipe em 13º. No Grande Prêmio da Inglaterra , uma falha no motor do Caterham de Vitaly Petrov em seu caminho para o grid significou que ele teve que retornar aos boxes e retirar o carro antes mesmo de a corrida começar. A equipe então garantiu o 10º lugar no Campeonato de Construtores, superando Marussia no poste final, após uma última corrida difícil onde Vitaly Petrov alcançou um recorde de equipe em 11º lugar na frente de Charles Pic e Kovalainen terminaram em 14º atrás de Daniel Ricciardo da STR-Ferrari.

Temporada 2013

Em 23 de novembro de 2012, foi anunciado que o piloto da Marussia Charles Pic assinou um contrato de vários anos com a equipe e seu companheiro de equipe era o novato Giedo van der Garde. Em 1 de março de 2013, a equipe anunciou que Alexander Rossi e Ma Qinghua seriam seus pilotos reserva para a temporada de 2013.

Em 17 de abril de 2013, foi confirmado que a equipe havia recontratado Heikki Kovalainen como piloto reserva (função de desenvolvimento técnico formal), a fim de testar suas atualizações. Ma Qinghua consequentemente perdeu seu assento de piloto reserva. No Grande Prêmio da Bélgica de 2013, Giedo van der Garde alcançou a melhor posição de qualificação de Caterham com o 14º lugar. Apesar de ter um carro mais rápido que os rivais Marussia, a Caterham terminou atrás deles no Campeonato de Construtores terminando em 11º.

Temporada 2014

Em 21 de janeiro de 2014, foi anunciado que a equipe teria uma nova dupla de pilotos com Marcus Ericsson e Kamui Kobayashi ocupando os assentos. O proprietário da equipe, Fernandes, alertou os membros da equipe que ele desistiria se os resultados não melhorassem na temporada de 2014. Após o Grande Prêmio de Mônaco de 2014, a Caterham tornou-se o detentor do recorde para o maior número de corridas sem marcar um único ponto, depois que seus rivais Marussia marcaram sua primeira pontuação desde que entrou no esporte em 2010, graças ao 9º lugar de Jules Bianchi.

Em julho de 2014, a Caterham F1 anunciou que agora era propriedade de um consórcio de investidores suíços e do Oriente Médio, assessorados pelo ex-chefe da equipe de F1 Colin Kolles. O ex-piloto holandês de F1, Christijan Albers, auxiliado por Manfredi Ravetto, passou a ser o responsável pelo dia-a-dia da equipe. Sob esta nova gestão, inesperadamente, Kobayashi não competiu no Grande Prêmio da Bélgica em Spa-Francorchamps. Em seu lugar, o ex-piloto de testes da Jaguar F1 e três vezes vencedor das 24 Horas de Le Mans , André Lotterer, fez sua estreia na Fórmula 1. Ele retirou-se cedo da corrida devido a problemas mecânicos e recusou a chance de continuar a corrida para Caterham, ou na Fórmula 1, a menos que em melhores condições.

Fonte: Fórmula 1

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