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Indy: o caminho de Dixon para o sexto título

Scott Dixon já havia se estabelecido como uma lenda da INDYCAR, muito antes do início da temporada 2020.

Ganhar um sexto campeonato INDYCAR na carreira solidificou ainda mais a verdadeira grandeza de Dixon.

Dixon venceu as três primeiras corridas da temporada atrasada pelo COVID-19, incluindo triunfos em 8 de junho no Texas Motor Speedway, o GMR Grand Prix em 4 de julho no Indianapolis Motor Speedway e a primeira corrida do REV Group Grand Prix em Road America doubleheader em 11 de julho.

Esse início rápido deu a Dixon e à equipe nº 9 da PNC Bank Ganassi Racing Honda uma vantagem considerável depois que o neozelandês ganhou a primeira corrida do Bommarito Automotive Group 500 em 29 de agosto no World Wide Technology Raceway.

Essa foi a 50ª vitória de sua incrível carreira, deixando-o a apenas duas vitórias do grande Mario Andretti em segundo lugar. AJ Foyt é o piloto mais vencedor da história da INDYCAR com 67 vitórias.

A maior liderança de Dixon no campeonato era de 117 pontos sobre Josef Newgarden da equipe Penske no final de agosto. Apesar do final rápido e furioso de Newgarden na temporada, Dixon tinha acumulado pontos suficientes para que Newgarden não conseguisse superar o déficit.

Dixon conquistou o título por apenas 16 pontos.

Ele se juntou a Sam Hornish Jr. em 2001 e Sebastien Bourdais em 2006 como os únicos pilotos a liderar o campeonato em toda a temporada desde 2000.

“Teria sido uma loucura se tivesse escorregado considerando o domínio que tínhamos no início com a vantagem de pontos”, disse Dixon. “É definitivamente raro. É uma ótima situação. É bom ir para a última corrida com uma vantagem de pontos bastante saudável. Um ano, adoraria não ter que me preocupar com isso, ir para a última corrida e me divertir”.

“Mas esse nunca foi o caso”.

O rápido início de temporada de Dixon deu a ele uma importante proteção no final da temporada, quando o nível de desempenho de Dixon diminuiu. Por alguma razão, Dixon teve resultados decepcionantes na Honda Indy 200 em Mid-Ohio em setembro e no Harvest GP em Indianápolis no primeiro fim de semana de outubro.

“Se você olhar as estatísticas, com certeza”, disse Dixon. “O Harvest GP foi definitivamente uma perda, por qualquer motivo. Lutamos como equipe, especialmente com os pneus pretos. Não houve nada confortável naquele fim de semana, o que foi bizarro, considerando que ganhamos do início do ano. Estava muito mais quente, totalmente diferente, e tivemos um pouco de sorte com a estratégia”.

“Eu me senti como São Pete, o carro estava muito bom. Fiquei frustrado com a qualificação e a situação de travagem que tínhamos, mas consertamos isso e fomos direto para o aquecimento e fomos rápidos. Existem algumas áreas nas quais precisamos trabalhar. Haverá alguma análise nas próximas semanas e meses para descobrir por que nós, como grupo, lutamos na qualificação. No ano passado, tive a melhor média de classificação de todo o campo”.

“Este ano foi bizarro”.

“Existem outras áreas em que podemos melhorar. Eu diria que atingimos o pico estatisticamente em St. Louis, mas nos recuperamos muito bem aqui em St. Pete na corrida”.

Houve uma batalha contundente entre os dois melhores pilotos da temporada de 2020 na última corrida do ano nas ruas de São Petersburgo, Flórida.

Normalmente, o Firestone Grand Prix de São Petersburgo é a primeira corrida da temporada na INDYCAR. Por causa do COVID-19, no entanto, a corrida foi adiada e transferida para a última corrida.

Newgarden precisava marcar o máximo de pontos vencendo a pole, liderando o maior número de voltas e vencendo a corrida, e ainda tinha que torcer para que Dixon terminasse em nono para ganhar o título.

O piloto da equipe Penske, Newgarden não ganhou a pole, e Dixon empregou a estratégia de simplesmente correr atrás do carro de Newgarden na maior parte da corrida.

Newgarden marcou sua quarta vitória da temporada para igualar Dixon na maioria das vitórias em 2020, mas o terceiro lugar de Dixon garantiu-lhe facilmente o campeonato.

“Nos últimos anos, três ou quatro vitórias levam você a um campeonato, e os candidatos estão todos no mesmo lugar”, disse Dixon. “Eles fizeram isso muito mais tarde na temporada. Houve corridas que poderíamos ter vencido em diferentes cenários e tenho certeza de que há corridas que ele achou que poderia ter vencido em diferentes situações também”.

“É super competitivo vencer quatro corridas, principalmente com uma temporada mais curta. É extremamente difícil de fazer. Mas nunca é uma pessoa ou uma coisa – é um esforço de equipe. Estou muito grato pela equipe, por termos conseguido quatro vitórias este ano”.

Seu último campeonato veio com um novo engenheiro planejando sua configuração e estratégia de corrida – Michael Cannon, que se juntou à Chip Ganassi Racing em 2020 após uma parada bem-sucedida na Dale Coyne Racing.

Chris Simmons, que anteriormente era engenheiro de Dixon em seus campeonatos de 2015 e 2018, foi promovido a diretor de desempenho da Chip Ganassi Racing.

Dixon e Cannon clicaram instantaneamente, um dos principais motivos para o início incrivelmente rápido de Dixon.

“Essas são as duas mudanças principais”, disse Dixon. “Chris Simmons mudou para uma função diferente e pôde trabalhar ao lado de Julian Robertson. Isso abriu várias maneiras de nos concentrarmos no que precisávamos fazer e processar os dados”.

“Cannon é uma pessoa muito divertida, muito interessante, com uma perspectiva diferente. Ele vem de equipes que fazem as coisas de maneira completamente diferente”.

“É como ser uma pessoa da Apple, ter um iPhone e um Mac e depois tentar mudar para o Android ou PC. Não parece certo, parece um pouco estranho e demora um pouco para a transição. É bom ter alguém que pergunta por que fazemos isso. Foi legal para ele dar o pontapé inicial na primeira corrida e vencer com ele e entrar em ação que fizemos e ganhar um campeonato. É fantástico começar essa relação de trabalho.

“Felizmente, podemos continuar assim”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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