Indy: ex-piloto John Paul Jr morre aos 60 anos

Indy: ex-piloto John Paul Jr morre aos 60 anos

O vencedor de corrida da INDYCAR e veterano da Indianápolis 500, John Paul Jr., amplamente considerado um dos pilotos mais talentosos e versáteis de sua geração, morreu em 29 de dezembro após uma longa e valente luta contra a doença de Huntington. Ele tinha 60 anos.

Paul, natural de Muncie, Indiana, fez sete Indianapolis 500 entre 1985 e 1998. Seu maior sucesso ano nas “500” foi em 1998, quando ele começou em 16 ª , levou 39 voltas e sétimo acabado no n ° 81 da equipe Pelfrey em sua largada final na corrida.

Ele acumulou mais de 20 vitórias em carros esportivos, duas vitórias na INDYCAR e fez largadas em competições de carros esportivos e stock car. Ele também era membro de um clube exclusivo de pilotos que ganharam corridas de roda aberta na CART e INDYCAR.

A carreira diversificada de Paul ao volante começou no início dos anos 1980, depois que ele frequentou a escola de corrida quando adolescente. Paul chegou aos níveis mais altos das corridas de carros esportivos e INDYCAR com um ritmo surpreendente e foi considerado um fenômeno em ambas as disciplinas.

Depois de participar da escola de direção, Paul mudou-se para as corridas de carros esportivos IMSA e começou a ganhar imediatamente enquanto dividia o assento de um Porsche 935 com seu pai na equipe da família, JLP Racing. John Paul Jr. ganhou sua primeira largada na IMSA, em 1980, no Lime Rock Park, enquanto co-dirigia com seu pai. Eles também conquistaram outra vitória e terminaram em quarto lugar na classificação da IMSA GT naquela temporada.

Paul venceu o campeonato IMSA Camel GT em 1982 aos 22 anos, abrindo a temporada com vitórias no Rolex 24 em Daytona e os clássicos de resistência 12 Horas de Sebring.

Carregando uma reputação crescente como um dos jovens pilotos mais rápidos da América, Paul mudou-se para as corridas de roda aberta na série CART em 1983 e produziu um ano de estreia espetacular para a VDS Racing. Ele ultrapassou a lenda da Indy 500, Rick Mears, na última volta para vencer o Michigan 500 em apenas sua quarta largada na CART.

Outros destaques de sua temporada de estreia incluíram terminar em terceiro em sua primeira largada na CART, em Atlanta, terminar em segundo para o lendário Mario Andretti no Caesars Palace em Las Vegas e outro terceiro lugar em Riverside. Paul terminou em oitavo na classificação da CART como um novato, apesar de não ter se qualificado para as 500 milhas de Indianápolis devido a uma queda nos treinos e perder o show na corrida seguinte, em Milwaukee.

Em 1983, Paul também venceu em sua primeira largada na série de carros esportivos SCCA Trans-Am, dirigindo um Chevrolet Camaro em Trois-Rivieres, Quebec.

A versatilidade e habilidade de Paul também foram mostradas em 1984, quando ele correu na CART, IMSA e em competições globais de carros esportivos. Ele terminou em segundo nas 24 Horas de Le Mans em 1984, co-pilotando um poderoso protótipo Porsche 956 com Jean Rondeau. Seu melhor resultado na competição CART daquele ano foi terceiro no Caesars Palace.

O destaque da temporada de 1985 foi a primeira largada de Paul nas 500 milhas de Indianápolis, pela AMI Racing. Ele se classificou 24 º e terminou 15 º , o terceiro melhor resultado entre os seis estreantes no campo.

Indo para a próxima década, Paul se classificou para as 500 milhas de Indianápolis pela segunda vez em 1990, com a Mann Motorsports.

A estreia da Indy Racing League em 1996 ajudou o persistente Paul a reviver sua carreira e mostrar a habilidade que cativou fãs e donos de times no início dos anos 1980. Ele foi um competidor regular da série em suas três primeiras temporadas, de 1996-98. O ápice dessa parte de sua carreira foi sua vitória em 1998 no Texas Motor Speedway em um carro comandado pela Byrd-Cunningham Racing.

Ele também continuou a competir em corridas de carros esportivos durante a segunda fase de sua carreira, ganhando um segundo Rolex 24 na vitória de Daytona em 1997 em um protótipo da Dyson Racing.

Em 1999, o talento e a natureza humilde e discreta de Paul foram recompensados ​​quando a nova equipe de fábrica do Corvette Racing o nomeou para sua linha de pilotos para corridas de resistência.

A carreira de piloto de Paul terminou depois da temporada de 2001, quando ele começou sua luta contra a doença de Huntington, uma doença neurológica genética rara que também afetava outros membros de sua família. Paul recebeu elogios de todos os cantos do mundo das corridas por sua valente luta de quase duas décadas contra Huntington e por seu trabalho para aumentar a conscientização e o financiamento para a doença.

Ele deixa sua irmã, Tonya; filha, Alexandria; e filho, Jonathan.

Fonte: NTT IndyCar

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