Como a McLaren emergiu como a maior ameaça da Mercedes e da Red Bull

Como a McLaren emergiu como a maior ameaça da Mercedes e da Red Bull

Consistência e eficiência foram a espinha dorsal da campanha de Fórmula 1 de 2020 da McLaren e foram os fatores determinantes na equipe britânica batendo os rivais de meio-campo com melhores recursos Renault e Racing Point para o terceiro lugar no campeonato de construtores.

Foi uma bela conquista para a famosa equipe, que sofreu uma dolorosa queda em desgraça desde 2012 antes de embarcar em uma reconstrução que rendeu seu melhor resultado em oito temporadas, ao mesmo tempo que aumenta as esperanças de que um grande desafio possa estar no horizonte.

Mas como eles conseguiram seu caminho de volta? E eles podem realmente lutar contra a Mercedes e Red Bull e se tornarem candidatos ao título mais uma vez?

As pessoas

Quando Ron Dennis encerrou uma incrível passagem de 37 anos na McLaren em 2017, com Zak Brown assumindo a função de CEO no ano seguinte, isso marcou uma mudança dramática e o início de uma nova era.

Brown reestruturou toda a operação, astutamente trazendo Andreas Seidl da Porsche para liderar a operação da F1 como chefe de equipe e assinando a altamente conceituada James Key da Toro Rosso para assumir como Diretor Técnico.

O ex-engenheiro de corrida de Fernando Alonso, Andrea Stella, foi promovido a Diretor de Corrida, com Piers Thynne levando o título de Diretor de Produção. A estrutura agora estava claramente definida. Demorou vários anos, mas antes de 2020, havia uma força de trabalho estável e a campanha deste ano foi a primeira a dar os frutos.

O carro

Seidl admitiu que “ainda há uma grande lacuna” para pegar a Mercedes e a Red Bull na frente e a realidade, conforme a administração percebe, é que levará algum tempo para fechá-la. Mas as evidências deste ano sugerem que eles estão na trajetória certa.

Sua contagem de pontos de 202 foi mais de 50 pontos – o equivalente a duas vitórias em corridas – melhor do que seu esforço anterior e a primeira vez que eles quebraram a barreira dos 200 pontos em oito anos. E isso foi em uma temporada onde o meio-campo nunca esteve tão perto, com Racing Point e Renault lutando com eles ao longo do P3.

De forma crítica, o MCL35 – o primeiro carro em que Key teve uma participação desde o início e que foi uma evolução de seu antecessor – foi uma máquina que se comportou com simpatia. Significou que Carlos Sainz e Lando Norris foram capazes de tirar o melhor proveito disso de forma mais consistente – algo que a Renault ou o Racing Point não conseguiam replicar.

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O MCL35 não era tão rápido quanto o Racing Point RP20, mas a McLaren maximizou todas as oportunidades de arrebatar o P3 no campeonato de construtores

A McLaren não mostrou suas cartas nos testes, mas começou correndo na Áustria. Eles foram capazes de otimizar seu pacote rapidamente, enquanto seus rivais imediatos estavam no pico, e isso significava que marcaram fortemente para aumentar sua vantagem e construir uma vantagem inicial.

O carro não tinha downforce, não tinha equilíbrio em baixa velocidade e não era tão fã de vento de cauda, ​​mas o pacote geral era melhor, com uma força fundamental nas curvas de alta velocidade. O MCL35 também pode trocar os pneus em condições de frio, como ficou evidente quando Sainz saltou para a liderança em Portugal.

Também era um pacote muito confiável, com Stella admitindo que a grande maioria das falhas estava fora de seu controle, o Diretor de Corrida referindo-se aos problemas com o motor da Renault. É um bom presságio, então, que eles irão mudar para a unidade Mercedes líder da classe no próximo ano.

O desenvolvimento

A McLaren caiu ligeiramente na segunda metade do ano, enquanto tentava girar mais pratos. Eles queriam mudar seu conceito de bico para a próxima temporada, mas para isso, eles tiveram que homologá-lo antes do prazo final de 30 de setembro.

Isso significava que tempo e recursos tinham que ser desviados nesta direção, ao invés de focar puramente no desenvolvimento geral para este ano, e eles levaram várias corridas para entender isso.

Mas a decisão valeu a pena e contribuiu para seu final de ano forte, ao mesmo tempo em que os configurou bem para o próximo ano, já que seus dados sugerem que há muito espaço para desenvolver mais a frente do carro.

Os pilotos

O desempenho individual e colaborativo de Sainz e Norris foi um fator determinante para a McLaren alcançar o terceiro lugar no campeonato de construtores. Eles marcaram forte e consistente, e terminaram separados por apenas oito pontos.

“O nível de colaboração entre os dois tem sido incrivelmente alto”, disse Stella. “É uma das razões pelas quais eles estão tão equilibrados na pista. Quando há um diálogo aberto e transparente entre os companheiros de equipe, isso eleva seu desempenho porque eles podem se cruzar e identificar rapidamente os pontos fracos do carro ou encontrar a melhor abordagem para uma curva.

“Isso foi possível devido às qualidades pessoais de Carlos e Lando e, espero, ao ambiente que construímos dentro da equipe que incentiva a abertura e a confiança. Isso significa que os pilotos se sentem confortáveis ​​abrindo sua caixa de segredos, em vez de mantê-la fechada para não dar nenhuma vantagem ao companheiro de equipe”.

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McLaren terminou com sete pontos de vantagem sobre Racing Point para reivindicar o terceiro lugar no campeonato de construtores

Esse bromance chegou ao fim, com Sainz indo para a Ferrari e Daniel Ricciardo entalhado da Renault, mas Key – que trabalhou com Ricciardo na Toro Rosso em 2012 – avalia que eles não estarão em desvantagem.

“Daniel é muito fácil de se conviver, mas é extremamente determinado e isso tem um efeito positivo em qualquer equipe”, disse ele. “Ele será uma grande referência para nós e, juntamente com o Lando, teremos um dos pares de pilotos mais fortes do paddock.”

O futuro

Apesar dos regulamentos permanecerem estáveis, a McLaren do próximo ano será muito diferente graças à mudança de motor. “Tivemos que fazer muitas reformulações, especialmente quando se trata de vários sistemas do carro, como refrigeração e eletrônicos”, disse Key. “Não só o chassi será diferente, a caixa de câmbio também será e, claro, o motor, então o MCL35M é como um carro novo para nós”.

Felizmente para a McLaren, eles já sabiam há algum tempo que a mudança de motor estava chegando, o que os ajudou a encontrar uma solução para a próxima temporada, com as equipes começando com uma folha de papel em branco para a campanha seguinte, graças aos novos regulamentos que estão sendo introduzidos.

As finanças também estão parecendo mais otimistas, após uma injeção de £ 185 milhões no final de 2022 de um grupo de investimento em esportes com sede nos Estados Unidos, que a McLaren anunciou pouco antes do final da temporada em Abu Dhabi. Aconteceu no final de um ano difícil para a equipe, que teve que concordar com um acordo de empréstimo com o Banco Nacional do Bahrein para sustentar suas finanças em meio aos desafios que a pandemia Covid-19 colocou sobre a empresa.

Isso é um bom presságio, porque o negócio da McLaren precisa de uma atualização séria. Seidl já disse que a equipe precisa – e está planejando – um novo túnel de vento interno, mas também precisa atualizar seu simulador de driver desatualizado, além de CFD (simulação de dinâmica de fluidos computacional) e infraestrutura de produção.

Isso não é trabalho de um momento – e certamente não é barato – mas o prêmio extra em dinheiro que eles receberão pelo P3 na casa dos construtores, mais a recente injeção de dinheiro, vão ajudar. E seu sucesso os tornará uma proposta de patrocínio mais atraente, ao mesmo tempo que permitirá que aumentem sua tabela de preços.

Certamente há um caminho a percorrer antes que a McLaren volte a lutar por vitórias e pelo título, mas não apenas está indo na direção certa, mas também está colocando os blocos de construção no lugar e traçando um caminho para atingir esse objetivo.

Fonte: Fórmula 1

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