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Lições de flexibilidade, cooperação ajudaram INDYCAR a ter sucesso na temporada 2020

A liderança da INDYCAR, a cooperação de seus promotores de pistas e parceira de transmissão, e a incrível determinação de suas equipes foram cruciais para que a SÉRIE NTT INDYCAR atingisse a linha de chegada de uma programação de 14 corridas em 2020.

Muitas das lições que a série aprendeu durante a temporada impactada pelo COVID-19 ajudaram a preparar a INDYCAR para 2021.

“Aprendemos muito em 2020 sobre como ser mais eficientes e como fazer as coisas de maneira um pouco diferente”, disse o presidente da INDYCAR, Jay Frye. “Muitas das coisas que serão implementadas em 2021 podem não ser voltadas para o ventilador ou para o público, onde eles podem não notar a diferença. Muito disso são tempos de carregamento e de tecnologia. Muito disso está tentando encurtar os finais de semana no front end. As equipes podem chegar um dia depois do que chegam atualmente”.

“A maneira como fizemos as coisas no passado seria um dia inteiro de tecnologia, mas nos tornamos mais eficientes nisso e entendemos de forma diferente”.

“São várias pequenas coisas que resultam em algo mais econômico para as equipes e não afeta a experiência dos fãs ou os promotores de forma alguma. É isso que estamos procurando agora para isso”.

A INDYCAR está considerando maneiras de encurtar a programação do fim de semana de corrida sem diminuir a experiência dos fãs.

Antes de 2020, quando o COVID-19 alterou drasticamente a programação, as equipes chegavam a um local na quinta-feira para descarregar o equipamento e passar por uma inspeção técnica. Os carros iriam para a pista para o treino na sexta-feira, participariam das classificatórias no sábado e corrida no domingo.

Como as programações dos finais de semana foram bastante compactadas em 2020, as corridas doubleheader foram realizadas por necessidade, com as equipes chegando um dia depois. Para muitas das corridas de duplo cabeçalho, os treinos foram realizados pela manhã, as qualificações no início da tarde e a corrida no final da tarde ou início da noite. O mesmo cronograma seria usado para a segunda corrida do fim de semana em circuitos de estrada.

A INDYCAR pode manter esse formato em 2021 porque a flexibilidade é necessária, pois as vacinas COVID-19 em potencial estão aguardando a aprovação final.

“Como é 2021? Nenhum de nós sabe neste momento”, disse Frye. “O que fizemos em 2019 e o que realmente fizemos em 2020, criamos uma programação híbrida desses dois. Não vamos voltar ao que era em 2019, mas não é tão limitado como era em 2020. Tem que haver algum equilíbrio no meio, e é isso que estamos olhando no máximo”.

“Isso é algo que as pessoas veriam que é diferente do tempo de pista para impounds para doubleheaders”.

A maioria dos doubleheaders do percurso de estrada realizou qualificações no dia da corrida, exceto para o Harvest GP no Indianapolis Motor Speedway. Qualificações tradicionais foram mantidos para o 104 th Indianapolis 500, que foi realizada em Agosto.

A INDYCAR surgiu com um conceito de qualificação exclusivo para carros duplos ovais curtos no Iowa Speedway e no World Wide Technology Raceway. As corridas de qualificação de duas voltas foram divididas, com as velocidades da 1ª volta definindo o alinhamento para a primeira corrida e as velocidades da 2ª volta determinando o grid para a segunda corrida.

INDYCAR vai continuar com esse formato de qualificação para o doubleheader da próxima temporada no Texas Motor Speedway no início de maio.

“Fizemos isso algumas vezes em 2020 e funcionou muito bem”, disse Frye. “Foi emocionante. Foi interessante ver quem conseguia fazer duas voltas juntas, quem tinha uma volta boa e uma volta não muito boa. Isso mudou a aparência de uma das corridas. Isso foi muito bom. Estávamos entusiasmados com o resultado disso”.

“Há uma oportunidade de fazer isso este ano no Texas, mas acho que torna a sessão de qualificação ainda mais emocionante e faz com que as voltas de qualificação tenham uma grande importância”.

Frye e sua equipe enfrentaram os tremendos desafios que surgiram quando o início da temporada foi interrompido por causa da pandemia de COVID-19 em 13 de março. A INDYCAR e suas equipes estavam em St. Petersburg, Flórida, se preparando para começar a temporada.

Mas depois que todos os principais esportes, incluindo INDYCAR, tiveram que fechar por causa da crise de saúde pública, Frye e sua equipe continuaram a trabalhar para encontrar soluções para salvar a temporada. As conferências por telefone e Zoom foram realizadas todas as semanas com os gerentes de cada equipe INDYCAR.

Todas as equipes foram fechadas naquele momento, mas a INDYCAR trabalhou com as equipes e os estados para reabrir as lojas. As equipes fizeram um ótimo trabalho com um procedimento e plano COVID em suas instalações.

Houve muitos casos em que Frye e sua equipe tinham um plano, voltaram para casa naquela noite e tiveram que revisar completamente o plano porque algo havia mudado. Eles tiveram que trabalhar com promotores de pistas, funcionários do governo estadual e local e a NBC para obter aprovação para organizar eventos.

A temporada começou com o Genesys 300 no sábado, 8 de junho no Texas Motor Speedway. As equipes voaram no início da manhã de sábado, descarregaram, treinaram, se classificaram, realizaram a corrida e voaram para casa em um período de 24 horas. A corrida foi disputada sem espectadores na TMS, assim como a corrida seguinte, o GMR Grand Prix em 4 de julho no IMS.

Um número limitado de fãs foi autorizado a retornar à Road America e Iowa Speedway em julho, mas nenhum espectador foi permitido no Indy 500 em agosto. Um número limitado de fãs foi permitido no Mid-Ohio Sports Car Course em setembro e em Indianápolis em outubro, e um contingente ainda maior de espectadores foi permitido no Firestone Grand Prix de St. Petersburg, que terminou a temporada, em 25 de outubro.

“Fizemos 14 corridas e parecia que corríamos 50 no número de vezes que refizemos coisas e fizemos tudo de novo”, disse Frye. “Houve momentos na terça-feira da semana da corrida, não era 100 por cento certo que iríamos naquela semana. Estava chegando ao fim trabalhar com funcionários do governo”.

“O governador do Texas foi ótimo, e o Texas Motor Speedway foi ótimo e, quando começamos, mostramos que podíamos fazer isso e administramos o processo de uma maneira muito boa”.

“Assim que chegamos ao Texas e lançamos nossa temporada em um show de um dia, voamos, praticamos e nos classificamos e depois corremos, aprendemos muito com aquele primeiro evento. Então, ao longo da temporada aprendemos ainda mais”.

“Foi um esforço de grupo incrível de todo o paddock. Todo mundo acreditou nisso. Todo mundo fez o que deveria fazer. Por causa disso, conseguimos entrar nas 14 corridas”.

Ainda haverá alguns desafios em 2021 por causa do cronograma de disponibilização das vacinas ao público. A INDYCAR está preparada para ser flexível.

“Olhe para a bola de cristal e como será 2021, para mim esta pode ser uma recuperação de dois anos”, disse Frye. “Esperançosamente, vamos para St. Pete e a vacina vai funcionar, e podemos voltar ao normal. Mas tentamos nos tornar mais eficientes. Operamos em 2019, depois veio 2020 e 2021 será um híbrido dos dois. Podemos ter ótimos fins de semana, ótimos eventos em ótimos locais, mas não necessariamente temos que estar lá tantos dias no passado para fazer a mesma coisa”.

“É isso que temos trabalhado muito com as equipes para consolidar coisas que vão ajudar o paddock como um todo”.

“Aprendemos muito em 2020 e não há muito que se apresentaria em diferentes cenários para os quais ainda não estamos preparados em 2021. Tenho orgulho de todos e de nossos parceiros. Todos eles fizeram um bom trabalho e fomos capazes de fazê-lo”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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