Como a BioNTech-Pfizer venceu a grande corrida global de vacinas contra o coronavírus

Como a BioNTech-Pfizer venceu a grande corrida global de vacinas contra o coronavírus
Doses of the Pfizer-Biontech Covid-19 corona virus vaccine are seen at a vaccination center in Magdeburg, eastern Germany, on December 27, 2020. - The European Union began a vaccine rollout, even as countries in the bloc were forced back into lockdown by a new strain of the virus, believed to be more infectious, that continues to spread from Britain. The pandemic has claimed more than 1.7 million lives and is still running rampant in much of the world, but the recent launching of innoculation campaigns has boosted hopes that 2021 could bring a respite. (Photo by Ronny Hartmann / POOL / AFP)

Enquanto a empresa de biotecnologia alemã trabalhava em uma injeção para derrotar o vírus, outras empresas em todo o país já começaram a organizar a infraestrutura necessária para entregá-lo a bilhões.

Foi durante o café da manhã na manhã de inverno de 24 de janeiro que Ozlem Tureci e seu marido Ugur Sahin decidiram: “Precisamos dar o tiro de largada nisso”.

Sahin “concluiu de uma publicação que descreve casos de coronavírus em Wuhan … que havia uma grande probabilidade de que uma pandemia pudesse ser iminente”, contou Tureci.

A decisão do casal, fundador de uma pequena empresa alemã chamada BioNTech, deu origem à Operação Lightspeed – na qual os cientistas da empresa desviaram todos os seus recursos da pesquisa da terapia do câncer para encontrar uma vacina para impedir o COVID-19.

“Desde aquele dia … não houve um dia em que parássemos de trabalhar neste projeto”, disse Tureci.

Quatro dias depois, em 28 de janeiro, a Alemanha confirmou seu primeiro caso de infecção por coronavírus – também a primeira transmissão humana a humana conhecida em solo europeu.

O que foi uma epidemia que atingiu com mais força a China logo se transformou em uma crise de saúde global, forçando os governos a fechar fronteiras, escolas e escritórios e manter suas populações em casa para interromper a propagação.

À medida que a BioNTech e outras empresas farmacêuticas entraram em ação em busca da fórmula vencedora, o exército alemão de empresas “Mittelstand” e outros especialistas em fabricação e logística de grande porte logo se revelariam cruciais.

Gênio em uma garrafa

A apenas alguns minutos de carro da sede da BioNTech na cidade de Mainz, uma dessas empresas aumentou discretamente a produção.

Pouco conhecida para o resto do mundo, a empresa Schott, de 130 anos, é de fato um importante ator na indústria farmacêutica por causa de seus pequenos frascos de vidro projetados para conter vacinas que salvam vidas.

Três quartos dos mais de 100 testes de inoculação de coronavírus em todo o mundo acabariam usando produtos Schott.

A empresa sozinha pretende produzir frascos suficientes para conter dois bilhões de doses de uma vacina contra o coronavírus até o final de 2021, disse a chefe de comunicações Christina Rettig à AFP.

A própria Schott teve um susto precoce com o vírus em sua fábrica em Mitterteich, na Baviera.

A cidade se tornou um dos primeiros focos de coronavírus da Alemanha em março, após um festival de cerveja, e Rettig disse que vários trabalhadores da Schott da República Tcheca acabaram “sem ver amigos e família por semanas” quando as fronteiras se fecharam.

Frete aumenta

Com a maioria dos voos de passageiros suspensos, o burburinho nos terminais do aeroporto de Frankfurt quase sumiu na primavera.

Sua área de carga, entretanto, continuou zumbindo. Dezenas de milhares de caixas de aventais cirúrgicos e máscaras urgentemente necessários estavam transitando.

O chefe de infraestrutura de carga da Fraport, Max Philipp Conrady, sabia que era apenas o começo para sua divisão na batalha pandêmica.

Ninguém sabia então qual empresa encontraria uma vacina ou quando ela estaria pronta, mas Frankfurt já é o maior centro de transporte de produtos farmacêuticos da Europa.

E então o planejamento teve que começar para o desafio logístico sem precedentes de transportar milhões de doses de vacinas que salvam vidas em todo o mundo.

O vasto hangar com temperatura controlada da Fraport processou 120.000 toneladas de vacinas, medicamentos e outros produtos farmacêuticos em 2019.

A operadora antecipou a demanda por frigoríficos e impulsionou os investimentos em “carrinhos” refrigerados de alta tecnologia que fariam o transporte de hangares para aviões. Agora tem 20, portanto, vários cargueiros podem ser carregados ao mesmo tempo.

Frio é quente

O Fraport não foi o único a aumentar os investimentos em soluções para manter a calma.

Como ficou claro que a vacina da BioNTech precisaria ser armazenada a menos 70 graus Celsius (menos 94 Fahrenheit), a experiência no gerenciamento da cadeia de frio se tornou a próxima mercadoria quente na cidade.

Em meio à luta global para resolver o problema de manter as vacinas na temperatura certa enquanto são transportadas pelo mundo, parece que há uma empresa alemã para cada aplicação obscura.

Binder em Tuttlingen tem seus “super freezers” que já eram usados ​​no início de março para resfriar coronavírus usados ​​em pesquisas de laboratório pela BioNTech e outro desenvolvedor de vacinas alemão, CureVac.

Mas a demanda cresceu ainda mais à medida que a BioNTech avançava na corrida.

“Tudo começou realmente em agosto, quando recebemos esses pedidos de empresas de logística … eles sabiam que deveríamos equipar nosso armazenamento refrigerado … com freezers para distribuir as vacinas em todo o mundo”, disse a porta-voz da Binder, Anne Lenze.

Enquanto o Binder garantiu refrigeração estática de até 90 graus negativos, outra empresa Va-Q-Tec fabrica caixas móveis com uma função ultra-fria para o processo de transporte real.

Usando uma tecnologia de partículas de sílica, os contêineres podem manter temperaturas que variam de semelhante a uma geladeira até calafrios polares por até 10 dias “sem a necessidade de entrada de energia”, disse o executivo-chefe Joachim Kuhn à AFP.

Em 18 de novembro, a BioNTech e sua parceira Pfizer finalmente anunciaram que seu estudo de Fase III mostrou cerca de 95% de eficácia contra o vírus.

A notícia levou os mercados de ações à euforia e foi saudada como um divisor de águas, uma luz no fim de um túnel muito longo e escuro.

Naquela época, o setor de logística estava ansioso para ir.

Como disse o Fraport, Conrady: “Estamos prontos desde agosto”.

‘Champanhe não é nossa praia’

Comemorando em sua maneira discreta, os fundadores da BioNTech sabiam que era muito cedo para descansar sobre os louros.

“Champanhe não é nossa praia. Sentamos e tomamos uma xícara de chá e aproveitamos o tempo para refletir sobre o que aconteceu até agora e o que virá a seguir ”, disse Sahin à AFP.

A várias centenas de quilômetros de distância, na capital alemã, Albrecht Broemme, de 66 anos, colocava um monte de estatuetas de Lego aqui e ali enquanto visualizava como transformar os antigos aeroportos de Berlim em centros para a campanha de vacinação sem precedentes.

Ex-bombeiro e ex-chefe da agência de proteção civil THW, Broemme havia sido chamado da aposentadoria para ajudar na batalha contra a pandemia.

No início, ele foi fundamental no projeto de locais de emergência, para o caso de o número de pacientes ultrapassar a capacidade do hospital.

No outono, ele foi chamado novamente para conceituar a campanha de vacinação para a capital alemã.

“Eu criei um sistema pensando em quantas cabines (de vacinação) iríamos precisar e de quanto espaço precisaríamos para evitar gargalos”, disse ele.

Cada visitante seguirá um caminho designado desde o registro até a injeção real, depois para uma consulta com um médico e, finalmente, para uma sala de espera, enquanto as verificações finais são realizadas.

O paciente deve entrar e sair do cubículo do médico em alguns minutos, disse Broemme. Incluindo a fila e o tempo de espera, “imaginamos que tudo isso leve uma hora”.

1.100 perguntas

Em 2 de dezembro, a vacina da BioNTech foi a primeira a obter autorização para uso no Ocidente, quando a Grã-Bretanha deu sua aprovação.

Enquanto outras nações, dos Estados Unidos à Arábia Saudita e Cingapura seguiram o exemplo, a Alemanha impacientemente incitou o regulador de medicamentos da UE a antecipar sua decisão de 29 de dezembro.

A EMA finalmente deu luz verde mais de uma semana antes, em 21 de dezembro.

Na mesma noite, a Comissão Européia declarou que todo o bloco iniciaria a operação de inoculação a partir de domingo, 27 de dezembro.

Como as doses da vacina começaram a chegar pela Europa no sábado, o ministro da Saúde alemão, Jens Spahn, chamou-o de “dia de esperança”, mas advertiu que imunizar todos seria um esforço de “longo prazo”.

Com os primeiros tiros iminentes, as autoridades correram para dar os toques finais nos centros improvisados ​​de inoculação em toda a Alemanha.

No maior evento do país, em Hamburgo, os médicos serão capazes de administrar 7.000 injeções diárias.

A BioNTech também realizou webinars para enfermeiras e médicos que em breve administrarão a injeção, com 1.100 perguntas respondidas durante as sessões.

Caminhões com vacinas saíram da fábrica da Pfizer na Bélgica na quarta-feira.

A BioNTech disse que forneceria suas vacinas diretamente para 25 locais de distribuição operados por autoridades federais na Alemanha, que então enviariam as alocações para 294 distritos.

As autoridades locais então canalizarão as vacinas para 450 centros de vacinação.

Uma série de unidades móveis também será implantada em distritos de difícil acesso.

De olho no potencial de sabotagem por uma onda crescente de céticos e antivaxxers, a polícia federal com unidades de comando armado está escoltando a carga preciosa em movimento.

Em primeiro lugar, estarão os mais vulneráveis ​​em lares de idosos, vários dos quais foram atingidos por surtos mortais do vírus.

As vacinas não chegaram logo para a Alemanha, que registrou um número recorde de mortes diárias de quase 1.000 pessoas durante a semana. Pelo menos um distrito informou que seu crematório está cheio.

Com o tempo pressionado, um asilo para idosos deu início à primeira vacinação para seus residentes logo depois que as doses foram entregues no sábado – um dia antes do início da campanha nacional de vacinação.

Edith Kwoizalla, 101 anos, foi a primeira na Alemanha a receber o tiro em um asilo de idosos no estado da Saxônia-Anhalt.

Para a chanceler Angela Merkel, cada tiro significa uma vida salva.

“Quando vemos quantas pessoas estão morrendo por causa do coronavírus, podemos ver quantas vidas a vacina pode salvar.”

Fonte: jpost.com

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