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5 razões pelas quais os fãs da F1 ainda estão maravilhados com o lendário Gilles Villeneuve

Se as coisas tivessem acontecido de forma diferente, 18 de janeiro de 2021 teria marcado o 71º aniversário de Gilles Villeneuve. O piloto franco-canadense competiu apenas em seis temporadas de Fórmula 1, e venceu apenas seis vezes – e ainda assim seu estilo de direção extrovertido e atitude inabalável significam que ele deixa muita saudades nos fãs de F1.

A quarta volta do Grande Prêmio da Inglaterra de 1981 em Silverstone, e Villeneuve acaba de dar uma surra na chicane violenta em Woodcote. A carnificina segue, enquanto Villeneuve gira, levando Alan Jones da Williams e Andrea de Cesaris da Alfa Romeo – que não conseguiram evitar a Ferrari 126CK do franco-canadense – com ele. A queda foi, para todos os efeitos, culpa de Villeneuve.

Assistindo em um aparelho de televisão em Maranello, Enzo Ferrari – o decano teimoso da marca, e não um homem conhecido por sua leviandade quando se tratava de pilotos batendo em seus preciosos carros de corrida – voltou-se para seu designer Harvey Postlethwaite e disse: Estreita demais, esta chicane. Assistir

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Os fãs da F1 ainda elogiam Villeneuve, quase 40 anos após sua morte

Tamanha foi a leniência e o carinho que Enzo Ferrari – e os fãs de F1 ao redor do mundo – dispensou a Gilles Villeneuve. Faz quase 40 anos que Villeneuve perdeu a vida em um dia cinzento em Zolder, na Bélgica. E, no entanto, apesar de suas estatísticas um tanto escassas – com apenas duas pole position se juntando às seis vitórias em seus 67 GPs – o nome e a lenda de Villeneuve continuam ecoando ao longo dos anos. Por quê?

Aqui estão cinco razões pelas quais ainda estamos maravilhados com Gilles Villeneuve.

1. Ele era um dos favoritos de Enzo Ferrari

Avuncular, caloroso, terno, empático – todas palavras que falham singularmente em descrever as relações habituais de Enzo Ferrari com seus pilotos. Diz-se que quando ele descobriu que Eugenio Castellotti havia fatalmente batido seu Lancia-Ferrari durante um teste em Modena em 1957, a primeira pergunta de Enzo foi: “E la macchina?” – “e como está o carro?”.

Enquanto isso, poucos meses após a queda fatal de Villeneuve em Zolder, o golpe final de carreira de Didier Pironi em Hockenheim evocou a seguinte resposta: “Addio Mondiale” – “adeus campeonato mundial”.

Villeneuve, no entanto, fazia parte de um seleto grupo de pilotos que conseguiram conquistar o respeito e o amor do Signor Ferrari. Ferrari tinha sido o famoso gerente da equipe do grande Tazio Nuvolari na Alfa Romeo na década de 1930, e viu paralelos claros entre Villeneuve e The Flying Mantuan – ambos homens que dirigiam com um ar quase possuído, como se estimulados por algo sobrenatural que os permitia transcender o desempenho de seu maquinário muitas vezes inferior.

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Diz-se que Villeneuve lembrou Enzo Ferrari de Tazio Nuvolari

A afeição de Ferrari por Villeneuve certamente não nasceu da deferência de seu piloto também, com Harvey Postlethwaite lembrando o franco-canadense dizendo a Il Commendatore : “Vou dirigir [o carro] o dia todo, vou girar, vou colocar na cerca, eu farei o que você quiser. Vou dirigir porque esse é o meu trabalho e adoro fazer isso. Só estou dizendo que não vamos ser competitivos ”. De acordo com Postlethwaite, “o Velho o amava por isso”.

Não é de admirar, então, que Enzo Ferrari tenha ficado tão destroçado quando Villeneuve perdeu a vida em Zolder, escrevendo uma homenagem extraordinária – que colocou Villeneuve no mesmo pedestal de seu querido filho Dino: “Sua morte nos privou de um grande campeão – aquele que eu amei muito. Meu passado está marcado pela dor; pais, irmão, filho. Minha vida está cheia de lembranças tristes. Eu olho para trás e vejo os rostos dos meus entes queridos, e entre eles eu o vejo”.

2. O controle do carro dele era impressionante

Enquanto toda a safra atual de pilotos de F1 aprendeu seu ofício na pista de kart, Gilles Villeneuve aprendeu seus snowmobiles de corrida em Quebec – e isso mostrou. Muito parecido com as corridas de velocidade em motocicletas, as corridas de motos de neve em ovais exigem que os pilotos joguem a frente de suas máquinas na curva e, em seguida, controlem o deslizamento resultante no acelerador – e a técnica do campeão mundial de motos de neve de 1974, Villeneuve na neve era um pouco diferente da que ele usado ao volante de suas Ferraris.

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Cabeça inclinada, na fechadura oposta: a pose definitiva de Gilles Villeneuve

modus operandi de Villeneuve, como aquele outro grande artista dos anos 1970 Ronnie Peterson, era deslizar com força nas curvas com controle perfeito, usando a fechadura oposta para fazer o carro dançar no limite de aderência antes de disparar na saída.

Era a antítese da abordagem pregada pelo tricampeão mundial Sir Jackie Stewart – e mesmo o escocês não podia negar sua admiração pela habilidade de Villeneuve: “Seu controle do carro era extraordinário, mesmo em comparação com os muitos pilotos talentosos que tive a oportunidade de dirigir contra ao longo dos anos ”, disse Stewart. “[Ele dirigiu] um carro Grand Prix até o limite absoluto de sua capacidade”.

Aquele controle de carro estupendo – o lendário jornalista da F1 Alan Henry uma vez descreveu Villeneuve como “a última pessoa que teve a alegria totalmente desinibida de dirigir um carro de corrida” – se manifestou em velocidades mais baixas também. Em Mônaco, em 1980, Villeneuve provocou a ira de seu amigo, o professor Sid Watkins, depois que o carro médico em que Watkins estava foi pego pela matilha.

“Todos os pilotos nos deram um amplo espaço, exceto Gilles, que parecia nos usar como seu ápice”, lembra o professor Watkins. “Eu comecei a falar mal dele depois, sobre como ele sentiu falta de nós por um centímetro ou mais, e ele simplesmente não conseguia entender do que eu estava falando. “Esse é o ponto”, disse ele. ‘Senti sua falta!’ E então percebi que, para ele, uma polegada era como um metro para qualquer outra pessoa. Ele foi tão preciso”.

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Villeneuve ganhou a ira do Professor Watkins em Mônaco em 1980

3. # 27

O pessoal da F1 pode se prender nas menores coisas. Há uma foto famosa de Michael Tee de Juan Manuel Fangio deslizando com sua Maserati 250F pelas curvas em declive em Rouen. Tee tirou uma foto quase idêntica de Jean Behra passando pela mesma curva no mesmo carro – e ainda assim os 10 ou mais graus de ângulo de deslizamento extra que Fangio está aplicando no carro são suficientes para fazer os tipos da F1 suarem frio.

Assim é com o # 27 afixado em uma Ferrari vermelha – um tropo que sempre voltará à sua associação com Gilles Villeneuve. Villeneuve, na verdade, só dirigiu com o # 27 em 19 Grandes Prêmios. Mesmo assim, aquele número em uma Ferrari passou a significar algo mágico. Os deslumbrantes carregadores da Ferrari – Villeneuve, Jean Alesi (cujo herói de infância foi Villeneuve), Nigel Mansell – todos usaram o # 27, enquanto o # 28 parecia reservado para os corredores mais sólidos e impassíveis da equipe – como Didier Pironi e Gerhard Berger.

Villeneuve também dirigiu # 40 – em sua primeira corrida na F1 no Grande Prêmio da Inglaterra de 1977 com a McLaren – bem como # 21, # 12 e # 2 em sua carreira. Na verdade, ele conquistou quatro de suas seis vitórias na F1 com o carro # 12. E ainda, por razões que são difíceis de explicar, mas igualmente difíceis de refutar, é o # 27 que capturou a imaginação dos fãs.

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Capacete preto e laranja, Ferrari vermelho, número 27 … adorável
4. Ele estava no centro de alguns dos momentos mais icônicos da F1

Diz-se que a tenacidade de Villeneuve foi a qualidade que Enzo Ferrari mais valorizou no franco-canadense, e que lhe rendeu o respeito de seus colegas pilotos também.

Quando Alan Jones da Williams pegou e ultrapassou Villeneuve no Grande Prêmio do Canadá em 1979, o australiano rapidamente construiu uma vantagem de quase três segundos antes de decidir diminuir seu ritmo – apenas para Villeneuve começar a atacar Jones novamente. “Caramba”, Jones diria mais tarde aos jornalistas, depois de finalmente se livrar de Villeneuve e reivindicar a vitória. “Esse cara simplesmente não desiste”.

Villeneuve lutaria muito por posições inferiores também. Seu duelo mais famoso foi com Rene Arnoux da Renault pelo segundo lugar no Grande Prêmio da França de 1979, Villeneuve e Arnoux batendo rodas e girando em toda a pista nos estágios finais da corrida em uma luta que ainda deslumbra mais de 40 anos depois.

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Villeneuve não deu trégua em sua luta lendária pelo P2 com Rene Arnoux em Dijon

Quatro corridas depois de Dijon, um furo fez Villeneuve girar e sair da pista no Grande Prêmio da Holanda em Zandvoort. Imperturbável, Villeneuve deu ré com o carro no circuito e deu uma volta inteira sobre três rodas, uma mão levantada no ar para alertar os carros atrás dele.

Uma recusa teimosa semelhante em jogar a toalha foi testemunhada no Grande Prêmio do Canadá de 1981, quando Villeneuve completou uma volta com a asa dianteira de sua Ferrari praticamente dobrada em sua cabine. Ele eventualmente terminaria a corrida em terceiro.

Então, isso foi imprudência ou brilhantismo? Definitivamente, há uma linha tênue entre os dois. Mas como Jochen Mass disse certa vez: “Às vezes, como em Zandvoort, ele era estúpido e ridículo. Mas os fãs adoraram a maneira como ele correu, e ele era assim mesmo. O automobilismo precisa de pilotos como este”.

5. Sua morte garantiu seu status mítico

Sem desejar glorificá-lo, não há dúvida de que a morte de um ícone enquanto ainda está no seu auge – em qualquer posição de vida – adiciona um toque melancólico à sua lenda. Jimi Hendrix, James Dean, John F. Kennedy, Buddy Holly, Jim Clark, Kurt Cobain, Ayrton Senna – todos são figuras cuja morte fornece uma lente através da qual devemos posteriormente olhar para suas vidas.

Assim é com Gilles Villeneuve. Os fatos são que na qualificação para o Grande Prêmio da Bélgica de 1982 em Zolder, Villeneuve saiu para sua última corrida e se deparou com a marcha lenta da Missa de Jochen, que mergulhou para a direita para sair do caminho de Villeneuve assim comprometidos com a mesma linha.

O acidente resultante foi enorme, o suficiente para lançar Villeneuve do carro para a cerca. Ele foi levado ao hospital em Leuven, mas não conseguiu sobreviver à fratura no pescoço. Ele morreu em 8 de maio, com apenas 32 anos.

Certamente houve fatores por trás do acidente. Um limite no número de pneus de qualificação super-pegajosos e de apenas uma volta naqueles dias levou as sessões a se tornarem assuntos banzai, forçando os pilotos a colocar tudo em risco ou perder a chance de chegar ao topo da grade.

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A rivalidade de Villeneuve com Pironi começou uma corrida antes de Zolder, no Grande Prêmio de San Marino

Em seguida, houve a rivalidade com o companheiro de equipe Didier Pironi, iniciada no Grande Prêmio anterior em Imola, quando Pironi traiu as ordens da equipe Ferrari para vencer.

Vários amigos de Villeneuve, incluindo Alain Prost e Jackie Stewart, se lembraram de sua inquietação com a raiva latente que a traição de Pironi havia desencadeado no normalmente tranquilo Villeneuve – e que ainda estava muito presente quando Villeneuve chegou a Zolder. “Eu declarei guerra”, disse Villeneuve ao jornalista Nigel Roebuck após o fiasco de San Marino. “Farei minhas próprias coisas no futuro. É guerra, absolutamente guerra”.

Quaisquer que sejam as causas, o acidente de Villeneuve deixou um vazio no esporte, ao mesmo tempo em que garantiu que o franco-canadense merecesse um status mítico entre os fãs da F1 – um status que significa que ele ainda é lembrado com admiração hoje.

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Os fãs da Fórmula 1 nunca esquecerão Gilles Villeneuve

Como o famoso jornalista do automobilismo Denis Jenkinson escreveu em homenagem: “Com a morte de Gilles Villeneuve, o Grande Prêmio não será o mesmo. Ainda continuará e um dia outra estrela aparecerá e brilhará intensamente, mas até aquele dia algo saiu da corrida e será difícil de substituir”.

“Para nós, que o vimos se afastar, impassível, de algumas pontadas monumentais causadas por pneus quebrados ou mecânicos, ele parecia ser indestrutível. Mas Jim Clark sempre pareceu indestrutível, assim como Mike Hailwood. Vivemos em um mundo maravilhoso, mas às vezes pode ser muito cruel. Talvez seja assim para garantir que aqueles de nós que sobraram não se tornem muito complacentes”.

Feliz aniversário, Gilles Villeneuve.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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