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Como é a economia do monitoramento e como pagamos com nossos próprios dados

O modelo de negócio dominante na internet é baseado na vigilância. Informações sobre o que fazemos online são coletadas em grande escala para entender a nós e nossos hábitos, e nos fornecer publicidade e conteúdo personalizados.

Quando usamos a internet, há uma ampla gama de empresas que monitoram e coletam informações sobre nossas preferências e comportamentos. Essas informações são continuamente compradas e vendidas em grandes bolsas internacionais. A economia da internet depende desse rastreamento e, portanto, pode-se dizer que se tornou uma economia de vigilância. A quantidade de atores que nos monitoram leva a um mapeamento muito próximo de nossas vidas.

Tecnologia que impulsiona o desenvolvimento

O monitoramento pode ser descrito como “observação sistemática”, e há quatro desenvolvimentos tecnológicos em particular que ajudaram a construir a economia de vigilância.

  • Internet das Coisas: Contornamos centenas de computadores todos os dias, quando objetos como o termostato, relógio e carro são equipados com sensores e conectados à rede. Além disso, vemos que cada vez mais pessoas estão carregando a tecnologia diretamente no corpo, usando smartwatches, cintos de frequência cardíaca ou outra tecnologia condicionada pelo corpo.
  • Dados e metadados: Todos esses computadores produzem grandes quantidades de dados. Todas as operações que as máquinas fazem estão documentadas, e à medida que a sociedade ao nosso redor está cada vez mais digitalizada, uma maior parte de nossas vidas também será completamente documentada. Um subproduto de todas essas operações são metadados – dados de dados . Metadados descrevem, por exemplo, quando você envia um e-mail. Os metadados de um e-mail podem conter informações como o nome do remetente e do destinatário, endereço de e-mail, endereço IP e servidor, bem como dados de hora e fuso horário.
  • Armazenamento barato e poder computacional: Os computadores têm maior e mais acessível capacidade de armazenamento e poder computacional. Assim, as empresas têm a oportunidade de armazenar mais dados do que era anteriormente o caso. No passado, o armazenamento de dados era limitado por razões financeiras, mas os custos em declínio levaram ao fato de que todos os dados estão sendo armazenados, para mais tarde descobrir para que usá-los.
  • Big data e novos contextos: Os computadores se tornam mais adeptos ao gerenciamento de novos tipos de dados e à resolução de tarefas complexas, como a compreensão da linguagem natural. As ferramentas de “big data” permitiram que quase todos os tipos de dados sejam úteis. O escapamento digital que cada um deixa para trás pode ser montado de novas maneiras e mostrar conexões antes não consideradas possíveis.

Estamos perdendo o controle.

Além desses motoristas, há duas tendências que contribuíram para que os atores comerciais pudessem monitorar extensivamente indivíduos privados.

O aumento dos serviços em nuvem significa que os dados não são mais armazenados em nossos próprios computadores. Tudo acontece em servidores de propriedade e controlados por várias empresas, como Facebook, Google e Microsoft. O resultado é que não temos mais controle sobre nossos próprios dados. As empresas que possuem os servidores têm controle total sobre conteúdo e metadados, e podem usá-lo para o que quiserem.

A segunda tendência é o uso de dispositivos controlados pelos fabricantes. Isso significa que os fabricantes e fornecedores controlam em grande parte o que podemos fazer com nossos dispositivos. O exemplo mais claro é o smartphone, mas esse também é o caso de tablets, pcs e laptops. A Apple tem regras rígidas sobre o que pode ser instalado em um iPhone, a Amazon pode excluir conteúdo no Kindle do cliente e a Microsoft incentiva apenas a usar seus próprios aplicativos no Windows.

Nós pagamos com dados sobre nós mesmos

Antes de 1993, havia poucos interesses comerciais na internet, e a norma era que os serviços deveriam ser gratuitos. Quando as primeiras empresas se estabeleceram online, houve discussão sobre como rentabilizar serviços online. Para atrair investidores, os provedores de anúncios tinham que fazer publicidade online melhor do que outras publicidades. Isso porque a internet permite que você analise quem está visitando o site que você possui e personalize qual anúncio é mostrado ao usuário individual. O outro lado foi o desenvolvimento de um modelo de negócio que exige cada vez mais monitoramento dos usuários.

O modelo que acabou com é, portanto, baseado no fato de que a maioria dos serviços são oferecidos gratuitamente, em troca do prestador de serviços coletar grandes quantidades de informações sobre o usuário. Embora os serviços sejam basicamente gratuitos, podemos, portanto, dizer que pagamos por eles com dados pessoais.

Os jornais online são bons exemplos desse modelo de negócio. A maioria dos conteúdos nos jornais online ainda está disponível gratuitamente. No entanto, ao examinar o que acontece durante uma visita a esses sites, o pagamento com dados pessoais fica claro. Em média, 46 atores terceirizados estão presentes em jornais online, e entre 100 e 200 cookies são colocados para coletar informações sobre o usuário.

Um Deus negócio?

Os serviços que estão sendo desenvolvidos são gratuitos e bem projetados – o que permite que muitas pessoas continuem a usá-los, embora possamos estar cientes de que nossos provedores estão coletando dados sobre nós. Quando você começa a entender e mapear o rastreamento que está realmente acontecendo, há mais razões para repensar esses modelos de negócios. Para nós, é uma presa ruim, porque não podemos revelar o que realmente desistimos e quão extenso é o rastreamento. Nossas vidas estão cada vez mais sendo totalmente monitoradas – o lado sombrio da economia da internet está se tornando cada vez mais claro.

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Paulo Fernando De Barros

Colunista e editor para a Noruega em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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