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Indy: Grosjean espera brigar por vitórias

O veterano piloto de Fórmula 1 Romain Grosjean admitiu esta semana que tem se esforçado para explicar à família por que está tão interessado em correr na SÉRIE NTT INDYCAR em 2021.

Isso foi até que um vídeo postado por Will Power no Twitter chamou sua atenção. A visão da câmera era do capacete de Power durante os testes de pré-temporada no início desta semana em Sebring (Flórida) International Raceway. Grosjean podia ouvir o som do motor V6 biturbo de 2,2 litros e sentiu a emoção da estrada. Isso falou com ele.

“Sensualidade,” ele chamou.

Pegando o clipe, ele o enviou para sua esposa, Marion.

“É por isso que eu faço isso”, ele disse a ela. “Eu senti que isso é o que eu quero fazer. Parece mega. Vamos fazer isso.”

O francês começará sua carreira de piloto na INDYCAR com um teste em 22 de fevereiro no Barber Motorsports Park em Birmingham, Alabama. Ele não ficará completamente curado de seu acidente ocorrido em 29 de novembro no início do Grande Prêmio do Bahrain de F1 – suas mãos queimadas ainda estão se curando – mas a temporada de INDYCAR não começa até 18 de abril, e ele terá mais três dias de testes no Honda nº 51 da Dale Coyne Racing com a Rick Ware Racing.

Grosjean competirá nos circuitos de estrada e de rua da INDYCAR e talvez na corrida oval de 21 de agosto da série no World Wide Technology Raceway. No entanto, ele não correrá nas duas supervelocidades da série – Texas Motor Speedway e Indianapolis Motor Speedway – em respeito à sua família, que por quase três minutos após o acidente no Bahrain temia o pior. O piloto do carro nº 51 para essas corridas não foi divulgado.

Mas ouvir Grosjean esta semana é saber que ele está muito animado para esta nova aventura. Para apontar: ele sabia exatamente quanto tempo investiu assistindo corridas recentes no YouTube.

“Dezoito horas e 36 minutos de corrida INDYCAR nos últimos dois meses”, disse ele, rindo. “Acho que a empolgação vem do fato de que, na Fórmula 1, depois da Curva 1 você normalmente sabe qual será o resultado da corrida só porque conhece o ritmo do carro”.

“Algumas coisas podem mudar, mas em lugar nenhum tanto quanto na INDYCAR.”

Grosjean usou a corrida de 2018 da INDYCAR no Mid-Ohio Sports Car Course como um exemplo, ilustrando seu ponto em detalhes.

“Sebastien Bourdais teve um problema na qualificação e começou na parte de trás do grid”, disse Grosjean. “Ele voltou (pelo campo) como uma bala de uma arma e terminou em sexto, atrás de Scott Dixon”.

“A corrida não acabou (para Bourdais). A estratégia era a alternativa. Ele começou com o pneu preto, foi para os vermelhos, só veio de trás. Foi ótimo ver isso”.

Grosjean continuou a elogiar o estilo de corrida da INDYCAR.

“(É) a maneira como você segue o carro à sua frente, a maneira como você pode deslizar os pneus, a maneira como você pode tentar brincar com seu ‘empurrar para passar’”, disse ele. “O fato de os carros na qualificação estarem a seis décimos (de segundo) um do outro, isso é realmente emocionante”.

Grosjean, que completa 35 anos no fim de semana de estreia da INDYCAR, teve 180 partidas ao longo de 10 temporadas na F1. Sua primeira temporada, em 2009, foi com a Renault, então demorou dois anos para se conectar com a Lotus, onde passou quatro anos. Ele passou as últimas cinco temporadas com a Haas F1 Team.

Suas estatísticas na F1 são sólidas, mas nada espetaculares: sem vitórias, 10 resultados entre os três primeiros, todos na época da Lotus. Mas seu novo dono de equipe, Dale Coyne, observou como seria errado descontar Grosjean.

“Olhe o currículo dele, ele traz muito”, disse Coyne. “A Fórmula 1 é um mundo muito desafiador para julgar um piloto porque é por equipe. Mas se você olhar o que ele fez, ficamos impressionados com o que ele fez antes de chegar à Fórmula Um”.

“Ele venceu a série GP2 (em 2011) por 35 pontos. Foi um ano em que acho que nove pilotos daquela série chegaram à Fórmula Um. Não foi um ano luz. Ele venceu seis categorias de juniores antes disso. Ele é um vencedor”.

Este negócio aparentemente veio junto rapidamente. Grosjean disse que estendeu a mão para Coyne antes da corrida de 1º de novembro da F1 em Imola, e ele se encontrou com seu novo engenheiro da INDYCAR, Olivier Boisson, durante as férias de Natal na Suíça.

Grosjean mencionou vários circuitos INDYCAR onde está animado para competir, em primeiro lugar listando WeatherTech Raceway Laguna Seca como ele lembra com carinho de sua adolescência jogando videogame. Grosjean vai testar lá em 1º de março e correr em 19 de setembro.

Quanto à ferida na mão esquerda, que exigiu troca de pele e cirurgia no ligamento do polegar, a recuperação foi lenta, mas segura. Ele está confiante de que estará totalmente curado no início da temporada.

“A força está 90 por cento nas costas, o que é muito bom”, disse ele, mostrando a parte de trás rosa de sua mão na chamada de vídeo com os repórteres. “No início, a primeira limitação seria o ligamento do polegar esquerdo porque é só o tempo que cura”.

“Mas fui muito gentil e segui as regras do médico, que é um especialista em mãos em Genebra em quem realmente confio. Quando ele me diz que posso fazer algo, eu faço. Quando ele me diz para não fazer, eu não faço”.g

A maioria das limitações atuais, disse ele, está relacionada à tolerância à dor, mas ele mostrou a capacidade de lidar com a dor no passado. Por duas vezes, terminou no pódio de uma corrida com uma mão quebrada.

Grosjean sabe que tem muito a aprender sobre a SÉRIE NTT INDYCAR em um curto período de tempo, mas sua experiência sugere que ele está pronto para o desafio. Sua experiência inclui uma quantidade significativa de trabalho em simuladores de F1, que Coyne disse que a equipe da Honda INDYCAR está animada para explorar. Isso vai beneficiar a equipe que vai colocar Ed Jones no No. 18 Team SealMaster Dale Coyne Racing com Vasser Sullivan Honda.

Coyne descreveu sua equipe como “a quarta melhor” na INDYCAR e, nas últimas temporadas, ganhou corridas com Justin Wilson (duas vezes), Mike Conway, Carlos Huertas e Sebastien Bourdais (duas vezes) nos últimos anos e ajudou a colocar Santino Ferrucci em posição para ganhar corridas várias vezes nas últimas duas temporadas.

Coyne vê a adição de Grosjean como uma boa opção.

“Você vê como ele é; ele está animado por estar aqui ”, disse Coyne. “Estamos entusiasmados em tê-lo. Acho que é apenas uma boa combinação, um bom casamento. Podemos fazer coisas boas com isso”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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