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Os pilotos da F1 que fizeram uma transição bem sucedida para a Indy

O veterano piloto de Fórmula 1 Romain Grosjean está se juntando a uma lista relativamente curta de pilotos de Grand Prix que, nos últimos 50 anos, fizeram a transição de uma carreira na F1 para a NTT INDYCAR SERIES em tempo integral.

Alguns o fizeram com extraordinário sucesso, liderados pelos campeões mundiais Emerson Fittipaldi e Nigel Mansell. Eddie Cheever e Takuma Sato também compilaram currículos robustos da F1 antes de vir para os Estados Unidos e vencer corridas, com destaque para as 500 milhas de Indianápolis (duas de Sato).

Alex Zanardi fez 25 corridas na F1 antes de Chip Ganassi contratá-lo para uma vaga na CART em 1997. O italiano se adaptou rapidamente, vencendo 15 corridas em duas temporadas de campeonatos.

Danny Sullivan está incluído nesta lista com um asterisco. Ele começou três corridas INDYCAR para a equipe de Gerry Forsythe, incluindo o “500” de 1982, antes de fazer uma corrida de F1 em tempo integral com a Tyrrell na temporada de 1983. Sullivan voltou aos Estados Unidos no ano seguinte e ganhou o campeonato “500” em 1985 e o campeonato da CART em 1988. Justin Wilson também teve uma temporada de F1, com Minardi e Jaguar, antes de chegar ao INDYCAR e vencer sete corridas.

Outros veteranos da F1 que se mudaram em tempo integral para a INDYCAR desde 1970 incluem Derek Daly, Roberto Guerrero, Stefan Johansson, Mauricio Gugelmin, Christian Fittipaldi, Mark Blundell, Eliseo Salazar, Shinji Nakano, Tora Takagi, Enrique Bernoldi e Rubens Barrichello.

Grosjean, que participará de corridas de rua pela Dale Coyne Racing em 2021, fará parte da atual safra de ex-regulares da F1 na INDYCAR: Sato, Max Chilton e Marcus Ericsson. Alexander Rossi certamente estava no caminho para se tornar um regular na F1 – ele fez cinco partidas em 2015 – antes de ingressar na INDYCAR.

Uma olhada em cinco pilotos que fizeram a transição:

EMERSON FITTIPALDI

Emerson Fittipaldi

O brasileiro está entre os pilotos mais influentes no sentido de aumentar o sabor internacional do Indianápolis 500. O que ficou conhecido como uma “segunda” carreira ”, Fittipaldi teve 22 vitórias nos Estados Unidos de 1984 a 1996, incluindo 2 vitórias nas 500 milhas de Indianápolis . Ele também ganhou um campeonato da temporada CART ao abrir caminho para muitos pilotos sul-americanos e europeus a seguir.

Fittipaldi foi duas vezes campeão mundial de Fórmula 1 (1972, 1974) – e então o mais jovem campeão da história – e vencedor de 14 corridas quando estreou em Indianápolis Motor Speedway em 1983. Um ano depois, ele se juntou à Patrick Racing como um substituto para o ferido Chip Ganassi.

O interesse de Fittipaldi na INDYCAR resultou de um teste de dois dias na IMS no outono de 1974. Ele dirigiu o McLaren vencedor das 500 medalhas de Johnny Rutherford, já que ambos os pilotos eram contratados pelo fabricante. Também é notável que Fittipaldi foi fundamental para apresentar a Philip Morris e sua marca Marlboro para INDYCAR. A Marlboro patrocinou Fittipaldi tanto na Patrick (de 1985-89) quanto na Penske Racing (1990-96).

As “500” vitórias de Fittpaldi vieram com duas equipes diferentes. O primeiro, em sua temporada de campeonato de 1989, foi com os co-proprietários Pat Patrick e Chip Ganassi. A segunda vitória, em 93, foi para Roger Penske. Fittipaldi estava posicionado para ganhar um terceiro “500”, em 94, antes de bater na volta 184 ao tentar dar uma volta no carro que estava em segundo lugar, dirigido pelo companheiro de equipe Al Unser Jr. Fittipaldi liderou 145 voltas naquela corrida e outras 128 como a pole. assistente em 1990, quando terminou em terceiro.

NIGEL MANSELL

Nigel Mansell

Não houve muitas temporadas da SÉRIE INDYCAR mais interessantes do que 1993, quando Mansell chegou a ponto de se tornar um campeão mundial de Fórmula 1 com a Williams.

Em 1992, Mansell venceu nove das 16 corridas da F1, partindo da pole 14 vezes. Sua decisão de mudar para a CART foi tão importante quanto as corridas na década de 1990, e “Mansell Mania” foi particularmente intensa quando o inglês chegou ao Indianapolis Motor Speedway para as 500 milhas de Indianápolis de 93.

Mansell entregou-se no momento em que entrou em um carro Newman/Haas para um teste de pré-temporada no Firebird International Raceway de Phoenix. Ele venceu a primeira corrida da temporada, em Surfers Paradise, Austrália, saindo da pole e foi novamente o melhor classificado para o Grande Prêmio de Long Beach, onde voltou ao pódio ao terminar em terceiro.

Mansell se classificou em oitavo para sua primeira “500”, mas liderou 34 voltas e terminou em terceiro. Ele poderia ter vencido com um melhor recomeço tardio – os ex-vencedores Fittipaldi e Arie Luyendyk o revisaram na frente imediatamente – e a oito voltas do fim ele roçou na parede da Curva 2. Caso contrário, foi um mês estelar.

Mansell correu apenas duas temporadas na CART, mas a primeira foi mágica: cinco vitórias, seis poles, uma corrida forte na Indy, 222 voltas à frente em Michigan, outras 155 voltas na frente em Nazareth e o campeonato graças a uma média de 6,3 .

ALEX ZANARDI

Alex Zanardi

O popular italiano é o único piloto na história a ir das corridas de F1 para INDYCAR para F1 e de volta para INDYCAR.

Zanardi somou 41 partidas em sua carreira na F1, com Jordan, Minardi, Lotus e Williams, mas marcou apenas um ponto (pelo sexto lugar no circuito de Interlagos, no Brasil, em 1993). Ele teve muito mais sucesso neste lado do esporte, ganhando títulos da temporada CART em 1997 e 1998 para a Target Chip Ganassi Racing, que teve um campeonato de quatro anos com Jimmy Vasser (1996) e Juan Pablo Montoya (1999).

Das 15 vitórias de Zanardi, 13 vieram em pistas ou circuitos de rua, mas suas duas vitórias na pista oval sugerem que ele teria se saído bem no IMS se tivesse recebido a chance. (Ganassi não competiu no “500” no final dos anos 1990).

Zanardi venceu de forma impressionante a US 500 em 1997 no Michigan International Speedway, ultrapassando todos, menos Mark Blundell, que o seguiu até a linha de chegada por 31,7 segundos. A outra vitória oval de Zanardi veio no World Wide Technology Raceway, então conhecido como Gateway.

TAKUMA SATO

Takuma Sato

Durante anos, o momento brilhante de Sato no Indianapolis Motor Speedway foi um pódio – ao lado das Ferraris de Michael Schumacher e Rubens Barrichello – no Grande Prêmio dos EUA de 2004. O terceiro lugar empatou o melhor resultado de um piloto japonês na história da F1.

A carreira de Sato na F1 durou sete temporadas com Jordan, British American Racing e Super Aguri, mas conquistou apenas um pódio. Mesmo assim, ele terminou em um respeitável oitavo lugar na classificação em 2004.

Sato se juntou à INDYCAR SERIES em 2010 e tem o dobro de largadas do que na F1 e, claro, seus resultados são significativamente melhores. Ele venceu seis corridas com três equipes diferentes e venceu a Indy 500 com Andretti Autosport (2017) e Rahal Letterman Lanigan Racing (2020). Ele também tem 10 poles.

Sato é um dos apenas quatro pilotos que venceram uma corrida em cada uma das últimas quatro temporadas – Scott Dixon, Josef Newgarden e Will Power são os outros – e em sua carreira ele venceu em uma superspeedway (Indy duas vezes), um curto oval (World Wide Technology Raceway), dois circuitos de estrada permanentes (Portland International Raceway e Barber Motorsports Park) e um circuito de rua (Long Beach). Apenas alguns drivers INDYCAR fizeram isso.

EDDIE CHEEVER

Eddie Cheever

Cheever ainda se mantém como o piloto nascido nos Estados Unidos com o maior número de largadas na história da F1, 132, e essa marca junto com sua vitória em Indianápolis 500 em 1998 lhe valeu o quinto lugar nesta lista.

Cheever foi regular na F1 por nove de suas 11 temporadas na série, e ele terminou o sétimo melhor lugar na classificação de 1983. Naquela temporada com a Renault, Cheever registrou um de seus dois melhores resultados – um segundo lugar no Grande Prêmio do Canadá.

Cheever também terminou em segundo lugar em Detroit em 1982. Ele teve nove pódios ao todo.

Cheever ganhou o “500” em 1998 ao dirigir por sua própria equipe INDYCAR. Ele teve uma sequência de cinco temporadas consecutivas com uma vitória (duas vitórias no Walt Disney World Speedway e uma em cada na IMS, Pikes Peak International Raceway e Kansas Speedway).

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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