Raikkonen “animado para 2021”

Raikkonen “animado para 2021”

O dia 4 de março de 2001 marcou o primeiro Grande Prêmio de Kimi Raikkonen com a Sauber. E enquanto se prepara para a temporada de 2021 com a mesma equipe – agora como Alfa Romeo – o piloto de 41 anos disse que ainda estava tão animado com o desafio de competir e desenvolver um carro quanto quando tinha 21 anos.

A Alfa Romeo lançou seu novo C41 na segunda-feira, com Raikkonen definido como parceiro de Antonio Giovinazzi pelo terceiro ano consecutivo na equipe em 2021.

E questionado de onde veio a motivação para se preparar para mais uma temporada, 20 anos depois de seu primeiro início na F1, Raikkonen respondeu: “O tempo passa rápido. Obviamente, foi há muito tempo, mas eu estava alguns anos fora da F1 no meio disso, então não parecem 20 anos.

“Obviamente a corrida e a direção [é o que ainda me excita]. Nunca fui um grande fã de tudo o resto… mas gosto das corridas e do desafio de tentar melhorar as coisas e ficar cada vez melhor”.

“Estamos entusiasmados com o ano”, acrescentou Raikkonen, que com 329 inícios até o momento é o piloto mais experiente de todos os tempos da F1. “Mas é muito desconhecido porque ainda não experimentamos o carro, obviamente há mudanças de regras. Onde vamos estar? Não sabemos, mas dentro de algumas semanas, obviamente veremos testando como as coisas estão indo e como o carro está se sentindo e aproximadamente em um mês, na primeira corrida, todos verão onde todos estão”.

“Não faltarão muitos dias para a primeira corrida, então temos que fazer bons três dias [de testes], colocar [as voltas], aprender muito com o carro e ver o que conseguimos”.

Giovinazzi, por sua vez, está entrando em sua terceira temporada completa no esporte e disse que espera dar “mais um passo” após um difícil 2020 para a Alfa Romeo como equipe, que viu Raikkonen e Giovinazzi marcarem apenas quatro pontos cada, com a equipe terminando em oitavo de 10 times na classificação de construtores.

“É claro que me sinto muito mais pronto nesta temporada do que em 2019”, disse Giovinazzi, quando questionado no lançamento do C41 sobre seus preparativos para 2021. “Mesmo assim, acho que preciso dar mais um passo em relação ao que já fiz na primeira temporada para a segunda temporada. Esta é a minha meta como piloto para esta temporada, e tentar melhorar em alguns pontos onde tive mais dificuldades no ano passado. Isso é o que [tenho feito] durante o inverno e o que farei durante esta temporada”.

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Linha de pilotos da Alfa Romeo para 2021 – LR: Robert Kubica, Antonio Giovinazzi, Kimi Raikkonen

Enquanto isso, com o chefe da equipe Alfa Romeo, Fred Vasseur, capaz de contar com o piloto de F1 mais experiente de todos os tempos, ao mesmo tempo em que tem um ex-vencedor da corrida, Robert Kubica, como piloto de testes da Alfa Romeo – com esses dois pilotos tendo uma idade combinada de 77 anos – Vasseur acredita que sua equipe tem uma valiosa fonte de experiência para contar, além do entusiasmo juvenil de Giovinazzi, de 27 anos, na busca por recuperar o terreno perdido nesta temporada.

“Estou muito convencido de que ter caras experientes – e a combinação com o Antonio, que é um pouco mais jovem, digamos – é uma boa combinação”, disse Vasseur.

“Com cada vez menos testes, [você] tem que estar pronto quando você está indo para a pista, então ter um cara experiente no carro faz mais do que sentido. E em relação a Robert, a contribuição que ele teve no ano passado conosco… quando houve uma oportunidade [para ele] de dirigir o carro na TL1, foi um grande empurrão para nós”.

“Portanto, a escalação está funcionando bem e mal posso esperar para chegar à primeira [corrida]”.

Fonte: Fórmula 1

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