História

75 anos após Hiroshima, judia ‘mãe da bomba’ inspira romance de suspense de espionagem

A física Lise Meitner descobriu a fissão nuclear logo após fugir da Alemanha nazista em 1938, mas o Prêmio Nobel foi dado a um homem quando ela viu seu avanço ser usado de maneiras que ela se opunha.

O cientista alemão Otto Hahn ganhou o Prêmio Nobel de Química em 1944 por sua descoberta da fissão nuclear.

No entanto, Hahn não foi o único a fazer a descoberta. O crédito também deveria ir para sua colega de pesquisa de longa data, a física Dra. Lise Meitner . Foi mais um exemplo do Efeito Matilda , um preconceito contra o reconhecimento das realizações de mulheres cientistas cujo trabalho é atribuído a colegas do sexo masculino.

Meitner e Hahn trabalharam juntos desde 1935 com o químico Fritz Straßmann para produzir transurânicos (elementos artificiais muito pesados) bombardeando urânio com nêutrons.

A austríaca Meitner foi forçada a fugir da Alemanha nazista e de seu cargo no Instituto de Química Kaiser-Wilhelm de Berlim em 1938, terminando em Estocolmo, na Suécia. Meitner, que nasceu em uma família judia, se converteu ao luteranismo em 1908 e está enterrado em um cemitério em Hampshire, na Inglaterra. No entanto, a conversão de Meitner não impediu os nazistas de persegui-la por causa de sua origem judaica.

Hahn se correspondeu com Meitner sobre experimentos em andamento, e foram Meitner e seu sobrinho físico Otto Robert Frisch que reconheceram no início de 1939 que o núcleo de um átomo havia se dividido em dois. Os dois subseqüentemente planejaram um novo experimento para confirmar e medir a reação.

Antigo Instituto Kaiser Wilhelm de Química em Berlim. 
O edifício foi seriamente danificado durante a Segunda Guerra Mundial. 
Foi restaurado e tornou-se parte da Universidade Livre de Berlim em 1948. Foi rebatizado como Edifício Otto Hahn em 1956 e Edifício Hahn-Meitner em 2010. (Fridolin freudenfett [Peter Kuley] via WikimediaCommons)

Hahn e Straßmann publicaram as descobertas, e a notícia se espalhou rapidamente entre os cientistas de ambos os lados do Atlântico. Não muito depois, os físicos refugiados Albert Einstein e Leo Szilard alertaram o presidente dos Estados Unidos, Franklin Roosevelt, que a Alemanha poderia tentar construir uma bomba nuclear. Em resposta, Roosevelt ordenou que os cientistas e militares americanos avançassem na pesquisa nuclear, resultando na criação do ultrassecreto Projeto Manhattan em agosto de 1942.

Este ano – o 75º aniversário do lançamento das primeiras bombas nucleares em Hiroshima e Nagasaki, que provocou o fim da Segunda Guerra Mundial – o roteirista e diretor de Hollywood Jan Eliasberg publicou um romance de suspense baseado na história de Meitner. A acelerada “Guerra de Hannah” é o resultado dos anos de mergulho profundo de Eliasberg na biografia de Meitner e na corrida pela bomba atômica.

Eliasberg disse ao The Times of Israel em uma entrevista recente que ela se orgulha de ser feminista e de conhecer a história das mulheres. Ela ficou, portanto, surpresa por não ter ouvido nada sobre Meitner até que topou com a reportagem de primeira página do The New York Times sobre o lançamento da bomba nuclear em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. Abaixo da dobra, havia um parágrafo declarando que o componente principal que permitiu que os Aliados desenvolvessem a bomba foi trazida aos Aliados por uma física “não-ariana” (em outras palavras, judia) do sexo feminino.

Eliasberg não tinha ideia de quem era essa mulher não identificada, mas ela estava determinada a descobrir. Ela também queria saber mais sobre sua conexão com o Projeto Manhattan.

“Eu imediatamente pensei que deveria encontrar essa mulher, porque eu sabia que por causa de seu lugar na história, ela deve ter uma história incrível. Eu até tive a sensação de que a história teria algo a ver com sua vida na Alemanha, sua descoberta da bomba e seu potencial, e então o que aconteceu depois do fato – as implicações morais disso ”, Eliasberg.

Embora Eliasberg seja conhecido por escrever roteiros, ela tinha uma forte vontade de transformar a história de Meitner em um romance. Sabendo como é difícil fazer um filme, ela não queria arriscar.

“Eu não suportaria escrever um roteiro de filme que ficaria na prateleira. Aqui está uma mulher que foi negligenciada, apagada da história, e estou tentando chamar a atenção para ela. A ideia de escrever tudo isso e nunca ver a luz do dia foi muito dolorosa para mim ”, disse Eliasberg.

Em uma conferência em 1937, Meitner divide a primeira fila com (da esquerda para a direita) Niels Bohr, Werner Heisenberg, Wolfgang Pauli, Otto Stern e Rudolf Ladenburg; Hilde Levi é a única outra mulher na sala. (Friedrich Hund via WikimediaCommons)

“E também acho que a ficção é um lar mais feliz para uma mulher muito talentosa, não direta ou comum [como Meitner]. Tive o instinto de que, se pudesse escrever bem o romance, teria mais chance de ser a história que eu queria escrever ”, acrescentou.

Eliasberg, que leu os diários e cartas publicados de Meitner, relacionou-se fortemente com o físico. Como uma mulher em Hollywood, Eliasberg estava familiarizada com o fato de ser uma forasteira, uma mulher no mundo dos homens.

Físicos e químicos em Berlim em 1920. Primeira fila, da esquerda para a direita: Hertha Sponer, Albert Einstein, Ingrid Franck, James Franck, Lise Meitner, Fritz Haber e Otto Hahn.  Fila de trás, da esquerda para a direita: Walter Grotrian, Wilhelm Westphal, Otto von Baeyer, Peter Pringsheim e Gustav Hertz. 
(Domínio público via WikimediaCommons)

“Às vezes, como mulher, você acaba se sentindo tão grata por poder fazer o trabalho, que nem liga para o dinheiro e os prêmios. É preciso muita energia para fazer o que você é apaixonado e amado. É cansativo apenas chegar aonde você quer ir ”, disse ela.

Eliasberg ficou comovido, mas não surpreso, com a entrada do diário comovente de Meitner, em que ela expressou seu desapontamento por Hahn nem mesmo mencioná-la em seu discurso de aceitação do Prêmio Nobel.

A vida real era mais estranha que a ficção

No romance, Eliasberg transforma Meitner na protagonista Dra. Hannah Weiss. Eliasberg a torna mais jovem e a leva além de sua descoberta da fissão nuclear na Europa para a brilhante equipe de J. Robert Oppenheimer em Los Alamos, Novo México.

Na verdade, Meitner nunca esteve entre aqueles que inventaram o primeiro “gadget” atômico, como Oppenheimer o chamou. Na verdade, ela odiava quando Einstein a apelidava de “a mãe da bomba” e recusava convites repetidos para se juntar aos outros cientistas do Projeto Manhattan.

“Reconheci que, quando Lise Meitner deixou a Alemanha, sua história basicamente terminou. Nunca me propus a contar sua biografia. Essa não era minha intenção. Queria contar uma história fictícia ”, explicou Eliasberg.

O que mais intrigou o autor foi a questão do que acontece quando os militares assumem o controle da ciência pura. Foi o que aconteceu quando o regime nazista assumiu o controle do trabalho do Instituto Kaiser Wilhelm e o que aconteceu nos Estados Unidos. No último, foi feito de forma mais sutil, mas aconteceu mesmo assim.

“Eu queria deliberadamente que Hannah estivesse em Los Alamos. Achei que seria incrível ter um personagem que testemunhou isso depois de ver acontecer novamente ”, disse Eliasberg.

Embora tenha havido uma corrida intensa entre os EUA e a Alemanha para obter a bomba, descobriu-se que os alemães nunca chegaram nem perto. Eliasberg aproveitou o mistério que cerca esse atraso alemão para criar um thriller de espionagem que combina elementos históricos com elementos fictícios.

Oppenheimer e o General Leslie R. Groves , o diretor militar do Projeto Manhattan aparecem no romance, enquanto outros personagens são baseados em personagens históricos (como a Dra. Hannah Weiss) ou completamente fictícios.

Na última categoria está o Major Jack Delaney, uma estrela em ascensão na inteligência militar em busca de um espião nazista em Los Alamos. Ele tem como principal suspeita Hannah Weiss e acaba descobrindo os segredos que ela esconde. E em uma reviravolta, Hannah descobre que seu interrogador tem seus próprios segredos.

Em sua pesquisa, Eliasberg leu a biografia de Ruth Lewin Sime, “Lise Meitner: A Life in Physics.” Ela também leu histórias definitivas como “The Making of the Atomic Bomb”, de Richard Rhodes, e “ Heisenberg’s War: The Secret History Of The German Bomb”, de Thomas Powers.

Embora esses trabalhos tenham como base a “Guerra de Hannah”, Eliasberg se permitiu ir aonde quisesse com a história – dentro de certos limites.

“Minha regra com a ficção é que sempre sou a favor de uma história melhor, desde que não viole as possibilidades”, disse ela.

Por exemplo, era importante para Eliasberg que Hannah tivesse uma forte identidade judaica e viesse de um lar religioso. Isso foi fundamental para o romance por vários motivos (sem spoilers).

Apesar de relatos que leu sobre a conversão de Meitner ao cristianismo, Eliasberg disse que pôde detectar uma forte sensibilidade judaica em seus escritos.

“Eu senti que havia uma sensibilidade tikun olam [consertando o mundo] ali, e isso se tornou cada vez mais importante para mim conforme desenvolvia o caráter [de Hannah]”, disse ela.

Enquanto Eliasberg trabalhava em “Hannah’s War” por mais de uma década, ela mergulhou em questões relacionadas às responsabilidades éticas dos cientistas. Ela se perguntou se sempre vale a pena buscar respostas e soluções a todo custo. Ela também pensou sobre os perigos das descobertas científicas caírem nas – ou serem entregues – nas mãos erradas, ou serem subvertidas.

“Você pode ter esses dons, mas você realmente precisa ter uma bússola moral que seja clara … Tem a ver com como você usa sua vida e onde sua moralidade e seu senso espiritual e seu dever para com o mundo estão em relação aos seus dons ,” ela disse.

Meitner sabia onde ela estava e certificou-se de que era o epitáfio em sua lápide : “Uma física que nunca perdeu sua humanidade”.

A química Lise Meitner com alunos (Sue Jones Swisher, Rosalie Hoyt e Danna Pearson McDonough) nas escadas do prédio de química do Bryn Mawr College. 
Cortesia do Bryn Mawr College.  Abril de 1959. (Domínio público via WikimediaCommons)

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Fonte: http://www.timesofisrael.com

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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