História

A rota marítima secreta que trouxe sobreviventes do Holocausto ao pré-estado de Israel

Nas primeiras horas de 19 de junho de 1946, o Wedgwood, um ex-navio da marinha canadense disfarçado de banana boat, se afastou silenciosamente de Vado, na costa da Riviera italiana.

Mas o navio não carregava frutas; Em vez disso, estavam a bordo mais de 1.000 sobreviventes do Holocausto com destino secreto para o Mandato da Palestina. As condições a bordo da corveta extremamente superlotada eram terríveis – a água estava racionada e o saneamento deficiente – e antes de chegar ao seu destino, o navio teria que executar o bloqueio naval que a Grã-Bretanha impôs para impedir a imigração judaica.

A história amplamente desconhecida do Wedgwood e seus passageiros é o assunto de um novo livro – “As pessoas na praia: jornadas para a liberdade após o Holocausto” – da jornalista e autora britânica Rosie Whitehouse.

O Wedgwood foi apenas um dos muitos navios desconhecidos que, nos anos entre o fim da Segunda Guerra Mundial e a criação do Estado de Israel, transportaram milhares de sobreviventes do Holocausto das costas do Mediterrâneo e do Mar Negro para a Palestina.

Depois de entregar sua carga preciosa, a corveta de classe de flores voltaria à batalha, servindo extensivamente como um caça na Marinha israelense – incluindo durante a batalha pela independência de 1948 – antes de ser aposentada em 1954.

Esta foi uma grande missão de resgate de judeus

“Esta é mais do que apenas a história de um barco; é um relato desse êxodo bíblico ”, escreve Whitehouse. “Ele analisa por que tantos sobreviventes do Holocausto sentiram que não poderiam retornar ou permanecer nos lugares onde suas famílias viveram por gerações, e como o sionismo lhes ofereceu um futuro”.

Whitehouse encontrou uma referência ao Wedgwood enquanto atualizava seu guia de viagens para a Ligúria, no noroeste da Itália. Essa descoberta casual deu início a uma busca de quatro anos para descobrir como os sobreviventes chegaram à praia de Vado. Ele a levou pela Europa Central e Oriental – para a Ucrânia, Lituânia, Polônia e Baviera – e pelos Alpes até a Itália.

A jornada de Whitehouse a levou a campos de extermínio e locais de atrocidades nazistas terríveis. Mas também revelou a extraordinária ousadia, criatividade e, às vezes, pura ousadia daqueles que tornaram possível a viagem do Wedgwood e dos inúmeros outros navios que transportaram os sobreviventes para a terra prometida. Entre eles estavam um capelão do exército americano, um jovem médico que havia sobrevivido aos campos, soldados da Brigada Judaica e agentes secretos despachados pela Haganah, a principal organização paramilitar judaica no pré-estado de Israel.

“Esta foi uma enorme missão de resgate de judeus, judeus salvando judeus”, disse Whitehouse em uma entrevista ao The Times of Israel.

1.300 histórias dolorosas

São os próprios sobreviventes que estão no centro do livro. Com uma pesquisa meticulosa, Whitehouse reuniu uma lista dos nomes das cerca de 1.300 pessoas que navegaram no Wedgwood. A maioria era jovem – apenas 21 tinham mais de 40 anos – e dois terços eram homens. Embora fossem oriundos de 14 países ao todo, dois terços eram originários da Polônia. Muitos também eram ex-partidários.

O poder do livro de Whitehouse está nas histórias individuais dos passageiros do Wedgwood que ela reuniu

O poder do livro de Whitehouse está nas histórias individuais dos passageiros do Wedgwood que ela reuniu. Estas são histórias de lugares na Europa que eles deixaram para trás, a barbárie que experimentaram e testemunharam durante a guerra e suas viagens à Palestina. A maioria é contada pelos sobreviventes de suas novas casas nas cidades israelenses de Bat Yam, Ramat Gan, Karmei Yosef e Haifa.

Yitzhak Kaplan em casa em Haifa. (Rosie Whitehouse)

“É uma história íntima e pessoal do Holocausto, e acredito que seja por isso que importa: ela conta a história dos sobreviventes em suas próprias palavras, transmitidas a mim não no ambiente clínico de um museu ou instituto, mas em seu próprio lares ”, escreve Whitehouse. “Acredito que esta é a forma como a história deve ser ouvida.”

Muitas das histórias estão repletas de tragédia e dor. Yitzhak Kaplan tinha 16 anos quando embarcou no Wedgwood. Ele foi um dos apenas 3.000 sobreviventes dos 37.000 judeus que viviam em Rivne – uma cidade então polonesa, agora na Ucrânia – antes da guerra.

Enquanto Kaplan, seus pais, irmão e duas irmãs fugiram quando os alemães invadiram a União Soviética em 1941, outra irmã, Fani, optou por esperar por seu marido que estava servindo no exército polonês. Fani e seus dois filhos pequenos foram assassinados em uma onda de assassinatos de dois dias em novembro de 1941, na qual os nazistas massacraram 23.500 judeus de Rivne na floresta de pinheiros Sosenki.

Whitehouse conhece Kaplan, um jovem de 88 anos, em sua casa nas colinas acima de Haifa. Ele diz a ela que, mesmo depois que os nazistas foram expulsos em 1944, sua família logo descobriu que Rivne não era mais um lugar seguro para os judeus. No início de 1945, eles tomaram a decisão de tentar chegar à Palestina.

Alter Wiener tem uma história que, em alguns aspectos, ecoa a de Kaplan. Ele nasceu na cidade de Chrzanow. A 30 minutos de carro de Auschwitz, sua população era metade judia antes da guerra. O adolescente Wiener sobreviveu a uma série de campos de trabalhos forçados, embora tenha perdido a maior parte de sua família nas mãos dos nazistas. Depois de voltar da Alemanha para a Polônia, Wiener chegou à casa de sua infância.

“Bati na porta da frente e disse ao ocupante polonês que havia sobrevivido à guerra e gostaria de ver minha antiga casa. O homem bateu a porta na minha cara ”, Wiener contou a Whitehouse antes de sua morte em um acidente rodoviário em 2018. Mais tarde, ele viu“ uma casinha onde o pátio era pavimentado com lápides do cemitério judeu ”. Foi, ele disse “uma visão dolorosa e vergonhosa”. A hostilidade que encontrou convenceu Wiener de que não havia futuro para ele em Chrzanow.

Passageiro de Wedgwood, Dani Chanoch. (Rosie Whitehouse)

Como detalha Whitehouse, o medo e a confusão vividos por Wiener não eram incomuns para os sobreviventes na Polônia. Os distúrbios anti-semitas em Cracóvia em agosto de 1945 viram judeus atacados e espancados, e uma mulher que sobrevivera a Auschwitz perdeu a vida. Um ano depois, contos de difamação de sangue em Kielce deflagraram um pogrom no qual 42 judeus foram assassinados e 80 gravemente feridos.

“Isso foi o que levou tantas pessoas na praia a decidir que a Palestina era o único futuro que tinham”, diz Whitehouse.

Mas Whitehouse, que passou férias na Europa Oriental quando adolescente, diz que encarou sua viagem à Polônia com “uma grande ternura pela Polônia e pela história polonesa”. Em Kielce, ela tenta encontrar respostas sobre como os sobreviventes do Holocausto estavam sendo assassinados mesmo após sua suposta libertação. Bogdan Bialek, um católico que agora dirige um museu e centro educacional no local do albergue judeu onde ocorreu a maior parte da violência, passou três décadas tentando fazer com que a cidade enfrentasse seu passado sombrio. Ele diz a Whitehouse que a ocupação nazista deixou a Polônia brutalizada e a violência normalizada. É uma explicação, não uma justificativa, disse ele. O país, no qual tantos sobreviventes sentiam que não tinham mais um lar, havia sido deixado “em ruína moral e material”.

‘The People on the Beach’, de Rosie Whitehouse.  (Cortesia)

A experiência dos sobreviventes na Polônia foi replicada em toda a Europa Oriental. Na pequena vila de Karmei Yosef, no topo da colina, Whitehouse conhece Dani Chanoch, que navegou no Wedgwood com seu irmão Uri. Nascido em Kovno, na Lituânia, ele é, ela escreve, “um sobrevivente de milagres”. Ele se desvencilhou das garras de um soldado alemão no gueto enquanto os nazistas prendiam crianças.

Percebi que tinha que lutar para viver

“Este foi o momento que me mudou e quando percebi que tinha que lutar para viver,” ele disse a Whitehouse, antes de lembrar como mais tarde sobreviveu a duas seleções – realizadas em Rosh Hashanah e Yom Kippur – em Auschwitz. “Seu comentário diz muito sobre o que formou homens como ele, a geração que se tornou os primeiros israelenses”, diz Whitehouse.

Passageiros da Wedgwood, Dani e Uri Chanoch, na juventude. (Cortesia Dani Chanoch)

Whitehouse conhece outro passageiro do Wedgwood, o poeta e escritor Moshe Ha-Elion, em sua casa em Bat Yam. Nascido em Thessaloniki, ele foi um dos 42 sobreviventes gregos que fizeram a viagem para a Palestina a bordo do navio. Sua família se ofereceu para ir para a Polônia em 1943, acreditando que isso oferecia a perspectiva de uma vida melhor. Em Auschwitz, eles foram tragicamente desiludidos dessa noção. “Eu simplesmente não conseguia acreditar que os alemães pudessem fazer isso”, disse Ha-Elion a Whitehouse.

“Vejo que ele ainda está chocado”, escreve ela. Como muitos dos outros passageiros, Ha-Elion lutou na guerra de 1948. Ele serviu nas Forças de Defesa de Israel por 20 anos e depois ingressou no Ministério da Defesa. A segurança de sua família, diz Whitehouse, era uma prioridade. “A história de Wedgwood também é a história de como o sobrevivente de pijama listrado se tornou um soldado israelense bronzeado com uma arma”, escreve ela.

Mas, como observa Whitehouse, alguns de seus passageiros pegaram em uma arma muito antes de embarcarem no Wedgwood. Muitos eram partidários que pegaram em armas contra os nazistas e seus aliados nos guetos e florestas da Europa Oriental e da ex-União Soviética.

A resistência judaica que você vê durante o Holocausto não para por aí

“A resistência judaica que você vê durante o Holocausto não para por aí”, diz Whitehouse. Ela acredita que aqueles que, nos meses e anos após a guerra ajudaram os sobreviventes a fugir da Europa para a Palestina, são mais vistos como uma continuação dela. “É resistir a todas essas outras coisas que estão sendo lançadas contra os judeus”, diz ela.

Passando o bastão

Whitehouse atribui a visão de uma rota de fuga para fora da Europa a Abba Kovner. Ele escapou do gueto de Vilnius pelos esgotos e liderou Nakam, um exército guerrilheiro, das florestas fora da capital lituana. Além de lutar contra os nazistas, os partidários de Kovner ajudaram os judeus a fugir para um lugar seguro.

Após a chegada do Exército Vermelho à cidade em julho de 1944, Kovner voltou para a casa de sua família. Um vizinho o cumprimentou com as palavras: “Você ainda está vivo? Nós te odiamos, vá embora! ”

Enquanto os nazistas recuavam e os regimes colaboracionistas desmoronavam, Kovner passou horas estudando mapas e papéis para determinar a melhor maneira de os sobreviventes chegarem ao Mar Negro, às costas do Adriático e do Mediterrâneo e de lá para a Palestina. Mas ele abandonou seus mapas e planos e, em vez disso, decidiu-se pela tarefa de vingar a Shoah envenenando o abastecimento de água das principais cidades alemãs.

Abba Kovner (fila de trás, centro) com membros do Fareynikte Partizaner Organizatsye (FPO – Eng: United Partisan Organization) em Vilna, 1940. (Cortesia da Biblioteca Nacional de Israel)

A tarefa de ajudar os sobreviventes a escapar da Europa para a Palestina coube a outros judeus. Whitehouse compara a história a “uma corrida de revezamento em que você está passando o bastão para a próxima pessoa”. Dois jogadores cruciais na primeira fase foram Abraham Klausner, um capelão do exército dos EUA de 30 anos, e Zalman Grinberg, um médico e sobrevivente do gueto de Kovno e ​​do subcampo de Dachau em Landsberg.

Klausner foi o primeiro rabino do exército americano a entrar em Dachau após sua libertação. Como descreve Whitehouse, ele rapidamente se tornou “o líder e a figura paterna de cerca de 32.000 judeus libertados dentro e ao redor” do campo. Ele foi, diz ela, “uma das primeiras pessoas de fora que responde aos sobreviventes”.

A tarefa de ajudar os sobreviventes a escapar da Europa para a Palestina coube a outros judeus

Klausner logo descobriu que, como fez um apelo desesperado às organizações judaicas americanas em junho de 1945, os sobreviventes foram “libertados, mas não livres”. Confinados em um campo de deslocados, eles foram submetidos à disciplina militar e careciam de alimentos e cuidados.

Para ajudar a reunir famílias e amigos, Klausner começou a reunir uma lista de sobreviventes – deliciado em tê-la impressa em Landsberg, a cidade onde Hitler escreveu “Mein Kampf” – e em Munique estabeleceu um escritório de informações. Em uma das primeiras edições de sua lista regularmente atualizada e publicada, Klausner informou aos leitores que, ao contrário da política militar, “nenhum judeu precisa retornar à sua terra natal”.

Rabino Abraham Klausner, sem chapéu, centro-esquerda, com sobreviventes no campo de deslocados. 
(Cortesia Amos Klausner)

Grinberg, por sua vez, convenceu um simpático oficial americano a permitir que ele, sob o pretexto de ser um representante da Cruz Vermelha Internacional, assumisse parte de um hospital militar no mosteiro de St. Ottilien, na Baviera. Foi uma tábua de salvação vital, onde Grinberg ajudou a cuidar dos sobreviventes, alguns dos quais navegaram no Wedgwood, de volta à saúde.

Menos de três semanas após o fim da guerra, Grinberg deu um concerto no terreno do mosteiro onde ex-presidiários, alguns deles membros da ex-Kovno Ghetto Orchestra, tocaram Mahler, Mendelssohn e outras músicas proibidas pelos nazistas. “Essa reunião pequena e aparentemente insignificante”, escreve Whitehouse, “representou um ponto de inflexão. Foi o primeiro movimento de autoconfiança judaica em solo alemão. ”

Em Landsberg, enquanto isso, Klausner lutou com sucesso para tornar o campo do desabrigado todo judeu. Juntos, St. Ottilien e Landsberg se tornaram o que Whitehouse chama de “centros de [judaica] … auto-afirmação”.

Em poucas semanas, Klausner – novamente desafiando seus superiores militares – estabeleceu o Comitê Central dos Judeus Libertados da Alemanha, do qual Grinberg foi eleito presidente. Em sua primeira conferência em St. Ottilien em julho de 1945, os delegados votaram para exigir o estabelecimento de um estado judeu reconhecido pela ONU e que os judeus tivessem o direito de emigrar para a Palestina. O sionismo dos sobreviventes, escreve Whitehouse, era “instintivo e não importado de fora”.

Klausner e Grinberg, ela explica, “eram líderes carismáticos em um mundo onde havia muito pouca liderança”. Ambos tinham “um olho incrível para o teatro. Ambos foram grandes oradores, eles sabiam como reunir o povo. ”

A Brigada Judaica

Em junho de 1945, Klausner teve seu primeiro encontro com membros da Brigada Judaica. Formado por insistência de Winston Churchill em 1944, incluía milhares de voluntários judeus da Palestina e da Europa continental. Seus soldados lutaram contra os alemães na Itália, mas, temendo como as tropas se comportariam assim que cruzassem o território do Terceiro Reich, os britânicos decidiram que a Brigada deveria ser detida perto da fronteira austríaca na cidade italiana de Tarvisio . Foi uma decisão inadvertidamente crucial, acredita Whitehouse – que permitiria aos jovens soldados judeus renegados seguirem sua própria agenda de rápido desenvolvimento.

Na Itália, como disse mais tarde um veterano da Brigada, os soldados “começaram a apreciar os horrores que nosso povo havia sofrido. Nossa prioridade era resgatar aqueles que sobreviveram por qualquer método que pudéssemos inventar. ” Assim, em violação direta da política do governo britânico, eles transformaram Tarvisio em um posto de teste vital para ajudar os judeus – incluindo os futuros passageiros do Wedgwood – a chegar à Itália e daí à Palestina.

Dr. Zalman Grinberg, cofundador do campo de St. Ottilien. (Cortesia Emanuella e Yair Grinberg)

Conforme descreve Whitehouse, Klausner tornou-se o “eixo entre as inundações de sobreviventes da Europa Oriental e a Brigada Judaica, que os ajudou a viajar para a Itália”. Caminhões do exército dirigidos por soldados da Brigada viajariam para o norte, para a Alemanha, Áustria e além, transportando os sobreviventes de volta à Itália para aguardar sua passagem para a Palestina. Algumas das crianças e jovens resgatados pela Brigada foram levados para um antigo campo de férias fascista perto da vila de Selvino, perto do Lago Como.

Entre eles estava Menachem Kriegel, de 16 anos, que navegou no Wedgwood. Kriegel, que Whitehouse conheceu em sua casa perto do Zoológico de Haifa, sobreviveu à ocupação nazista da Ucrânia passando 14 meses vivendo atrás de um muro falso. Outro grupo de adolescentes que mais tarde foram passageiros do Wedgwood foram levados para a Villa Bencista, que fica em Fiesole, nas colinas acima de Florença. Era dirigido por um soldado da Brigada Judaica, Arie Avisar. “Ele nos ensinou a ser pessoas”, Yechiel Aleksander diz a Whitehouse quando ela o encontra em sua casa perto de Binyamina.

Aleksander destaca o impacto crucial que as tropas da Brigada Judaica tiveram sobre os jovens que ajudaram na Itália. “Estávamos fora de controle”, diz ele sobre um grupo com quem ele saía depois de sua libertação dos campos. “Não ouvimos ninguém até que um dia soldados da Brigada Judaica vieram e nos salvaram.”

Túmulos da Brigada Judaica do Exército Britânico em Piangipane, Itália. (Rosie Whitehouse)

No que Whitehouse chama de “Oeste Selvagem da Europa recém-libertada”, os jovens sobreviventes adolescentes muitas vezes não tinham ninguém para cuidar deles. “Eles já viviam feras nos guetos”, diz ela. “Era apenas a Brigada Judaica que eles iriam respeitar.”

Ha-Elion se lembra de ter visto pela primeira vez um comboio de caminhões da Brigada percorrendo o interior da Áustria. “Os soldados tinham pequenos sinais em seus braços com a mesma estrela de David”, disse ele a Whitehouse. “Percebi que eram judeus e era uma maravilha.”

Eu percebi que eles eram judeus e foi uma maravilha

Seu trabalho com os sobreviventes também ajudou a saciar a raiva e a fúria que os soldados, compreensivelmente, sentiram. “A Brigada Judaica [estava] no fio da navalha muito perigosa e dá aos jovens soldados um propósito”, diz Whitehouse.

O passageiro de Wedgwood, Yechiel Aleksander e seu neto Nimrod, em Pardes Hanna, Israel. (Rosie Whitehouse)

‘O Portal de Sião’

Whitehouse chama a Itália de “O Portal de Sião” com cerca de 70.000 sobreviventes viajando pelo país entre 1945 e 1948. “Acho que isso nos diz algo muito positivo sobre a Itália”, diz ela. “As pessoas comuns foram extremamente amigáveis ​​com os sobreviventes.”

Um notável elenco de personagens foi responsável pela viagem bem-sucedida que os passageiros do Wedgwood – e muitos outros sobreviventes – fizeram pela Itália e para a Palestina. Raffaele Cantoni, um socialista judeu e antifascista, havia sido um líder em várias organizações italianas que procuravam ajudar os refugiados judeus antes da guerra. Ele também ajudou a estabelecer uma rede que ajudou os judeus italianos depois que as leis anti-semitas de Mussolini entraram em vigor no final dos anos 1930.

“Cantoni saltou de um trem no caminho para Auschwitz”, diz Whitehouse. “Este homem é quase imparável.”

Cantoni saltou de um trem a caminho de Auschwitz. Este homem é quase imparável

Um prodigioso arrecadador de fundos e membro do Comitê de Libertação Nacional da Itália, a organização guarda-chuva dos grupos de resistência que lutaram contra a ocupação alemã, Cantoni reativou sua rede após a guerra para resgatar os sobreviventes. Além de ser o responsável pelos jovens sobreviventes alojados e cuidados em Selvino, ele também montou um centro de recepção em um palácio do século 16 em Milão. Nos dois anos após a inauguração, 35.000 sobreviventes, incluindo Kaplan e outros passageiros Wedgwood, encontraram comida, assistência e abrigo temporário atrás de suas portas.

Moshe Ha-Elion em casa em Bat Yam. (Rosie Whitehouse)

Mas foram dois personagens mais sombrios – Yehuda Arazi e Ada Sereni – os principais responsáveis ​​pela etapa final e crucial da viagem dos passageiros de Wedgwood. De codinome Alon, Arazi foi um membro fundador do Haganah que foi secretamente contrabandeado para a Itália por uma tripulação polonesa em 1944. Ele rapidamente fez contato com Cantoni e a Brigada Judaica em Tarvisio e começou a organizar a emigração ilegal de judeus para a Palestina.

Sereni, filha de uma das famílias judias italianas mais ricas, emigrou para a Palestina com o marido, Enzo, em 1929. Ele, porém, morreu em Dachau em novembro de 1944 depois de ser lançado de paraquedas na Itália e capturado pelos alemães. Meses depois, Sereni chegou à Itália para completar a missão de seu falecido marido de ajudar os judeus a fugir para a Palestina. “Uma coisa que me impressionou enquanto fazia a pesquisa para esta história é que ela estava cheia de mulheres incrivelmente fortes e poderosas”, diz Whitehouse.

Arazi e Sereni formaram o que Whitehouse chama de “dupla dinâmica”, com mais navios partindo da Itália para a Palestina sob seu comando – 56 ao todo – do que qualquer outro país europeu. Os contatos de Sereni, inclusive com as autoridades italianas, foram inestimáveis. O mesmo aconteceu com sua capacidade de ajudar Arazi a tecer uma série de acordos com mercadores, proprietários de navios e estaleiros, e aqueles cujo dinheiro financiaria a operação.

Com sede em Milão, a “gangue” de Arazi, como ficou conhecida, transportava sobreviventes da Europa Central e Oriental para a Itália, recolhendo os “suprimentos” necessários para suas viagens das bases aliadas. Muitos soldados britânicos na Itália, acredita Whitehouse, estavam bem cientes desse subterfúgio e optaram por fechar os olhos.

Fora da cidade de Magenta, a oeste de Milão, Cantoni ajudou Arazi e Sereni a garantir o uso de um antigo esconderijo de guerrilheiros. A pequena vila isolada e seus terrenos se tornaram o “Campo A”, o centro logístico da operação, onde tudo o que era necessário para equipar um navio – junto com as armas que estavam sendo contrabandeadas para a Palestina – foram preparados e armazenados. Aleksander e os ex-guerrilheiros Fedda Lieberman e Lea Diamant trabalharam no acampamento antes de se juntarem ao Wedgwood para sua jornada pelo Mediterrâneo.

Uma jornada ao desconhecido

O Wedgwood, em homenagem a Josiah Wedgwood, um parlamentar trabalhista britânico pró-sionista que defendeu a causa dos refugiados judeus até sua morte em 1943, era um ex-navio da marinha canadense. Foi comprado como parte de uma operação apoiada por simpatizantes americanos e dirigida por um alto funcionário do Haganah nos Estados Unidos, Zeev Shind.

Tripulado em parte por jovens voluntários judeus americanos – a maioria dos quais sem experiência no mar – deixou Nova York em abril de 1946. Depois de parar nos Açores, chegou ao porto italiano de Savona um mês depois, onde, sob o olhar atento de Arazi , foi reformado com beliches e redes. Enquanto se preparava para seguir para Vado, a gangue, dirigindo uma frota de caminhões do Exército britânico, partiu para reunir dois grupos de sobreviventes de Gênova e Tradate.

O Wedgwood chegando em Haifa, 1 ° de julho de 1946. (Doado ao Museu Naval e da Imigração Clandestina de Haifa pelo Brigadeiro General Nir Maor / Creative Commons BY-SA 3.0)

Para os sobreviventes, porém, haveria um momento final de parar o coração, quando a polícia italiana chegou à praia no momento em que o Wedgwood navegava até o cais. Enquanto Arazi e Sereni eram levados para interrogatório, a oferta de cigarros americanos convenceu a polícia a permitir que os passageiros do Wedgwood embarcassem e o navio partisse.

O Wedgwood conseguiu alcançar águas internacionais sem atrair a atenção dos navios de guerra britânicos, mas foi inevitavelmente avistado ao passar por Chipre e seguir para a costa de Tel Aviv. Três destróieres da Marinha Real foram despachados para interceptar o barco. Tiros de advertência foram disparados e, após um impasse de 14 horas, a tripulação desligou os motores e a marinha rebocou o Wedgwood para Haifa. Enquanto os britânicos se preparavam para embarcar no barco, seus passageiros se reuniram no convés e cantaram o hino nacional do estado judeu, “Hatikva”.

Crianças resgatadas de campos de concentração nazistas na Europa chegam ao campo de detenção de Atlit perto de Haifa em 1945. (GPO)

Poucos sobreviventes, diz Whitehouse, tinham a menor ideia de que o que agora os aguardava era uma estadia no campo de detenção de Atlit. Foi um começo desfavorável e, para muitos, o primeiro de uma série de desafios.

“Acho que eles acharam a vida muito difícil”, diz ela. “As regras da sociedade israelense eram totalmente diferentes daquelas com as quais eles cresceram.”

Mas, diz Whitehouse, isso é perder o quadro geral. Em vez disso, os sentimentos da maioria dos passageiros do Wedgwood são capturados por Yehuda Erlich, de 95 anos, quando ela o encontra em seu bangalô em Ramat Gan. “Não me arrependo de ter vindo aqui”, diz Erlich.

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Fonte: http://www.timesofisrael.com

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região, história, arqueologia, tecnologia, ciências, literatura. Natural de Itajaí, Santa Catarina, social mídia.
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