Esportes

Pietro carrega o espírito de luta em sua volta para a Indy

Para um piloto que não competiu nas 500 milhas de Indianápolis, Pietro Fittipaldi com certeza conhece o caminho no Indianápolis Motor Speedway. Seu tempo lá, no entanto, não foi ideal.

Duas semanas antes das “500” 2018 em que estava programado para competir, Fittipaldi sofreu uma forte queda ao se qualificar para uma corrida do Campeonato Mundial de Endurance no circuito Spa-Francorchamps, na Bélgica. O carro DragonSpeed ​​teve uma falha mecânica, levando a um impacto quase direto com a barreira externa. Fittipaldi quebrou as duas pernas, com fraturas expostas.

No dia seguinte à cirurgia, os médicos previram que ele não dirigiria um carro de corrida por um ano.

“Fui destripado”, disse ele.

As conexões de Fittipaldi com Indianápolis – seu avô, Emerson, ganhou duas vezes as “500” e a árvore genealógica inclui o vice-campeão de 1995 Christian Fittipaldi e Max Papis – o conectaram com o famoso especialista em cirurgia ortopédica de Indianápolis, Dr. Terry Trammell, que o trouxe para a cidade . Por quase três meses, Fittipaldi morou com sua mãe em uma autocaravana dentro da IMS enquanto fazia sessões diárias de reabilitação.

Trammell e a equipe médica da INDYCAR ajudaram a projetar uma cinta de fibra de carbono que permitiu a Fittipaldi dirigir mais rápido do que o esperado. No final de julho, ele estava de volta a um carro de corrida.

“Não 100 por cento”, disse ele, “mas eu sabia que precisava voltar para maximizar minhas oportunidades”.

Essa oportunidade foi com Dale Coyne, que tinha visto o jovem brasileiro-americano qualificar em 10 ª para a primeira corrida oval dessa temporada, a Phoenix International Raceway. O retorno de Fittipaldi ocorreu durante o fim de semana de 27 a 29 de julho no Mid-Ohio Sports Car Course, a primeira das cinco corridas da SÉRIE NTT INDYCAR a encerrar a temporada.

Fittipaldi claramente não era ele mesmo nesses eventos, mas mesmo assim deixou uma forte impressão. Ele 11ª acabado no World Wide Technology Raceway, foi nono em Portland International Raceway e correu mais forte em Sonoma Raceway em 16º.

Ele não estava totalmente de volta, mas estava a caminho.

“Tive a sensação de que precisava voltar (e) realmente mostrar às pessoas o que posso fazer”, disse ele.

As pessoas notaram. Em 2019, ele conseguiu uma carona com a Audi na série competitiva de carros de turismo DTM da Alemanha e no ano passado juntou-se à Haas F1 Team como piloto reserva da Fórmula Um. Ele fez duas largadas na F1 no final da temporada no lugar do novo piloto da INDYCAR Romain Grosjean, que sofreu queimaduras nas mãos em um acidente na primeira volta no Bahrein.

Fittipaldi mantém seu papel na organização da F1 de Gene Haas, mas assinou com Coyne para competir em quatro corridas ovais na próxima temporada. No final deste mês, o piloto de 24 anos irá se reorientar para INDYCAR com um teste no Texas Motor Speedway, onde ele vai pilotar a Honda nº 51 da Dale Coyne Racing com Rick Ware na dupla de 1 a 2 de maio. Ele também está programado para correr no “500” e no Gateway, coincidentemente em uma entrada que Grosjean irá conduzir nos percursos e circuitos de rua da INDYCAR.

Fittipaldi preferiu uma oportunidade de temporada completa, mas isso servirá por enquanto.

“Sou um cara que corre tudo que tem quatro rodas”, disse Fittipaldi, que tem recebido tutela do vencedor do “500” de 2013 e também brasileiro Tony Kanaan, campeão da INDYCAR em 2004. “Duas rodas? Talvez não. Para rodas? Sem dúvida. Pode estar no gelo, pode estar na sujeira. Vou correr com qualquer coisa”.

O passado de Fittipaldi confirma isso. Em 2011, ele ganhou um campeonato limitado de modelos tardios no Hickory (Carolina do Norte) Motor Speedway em 2011 e, em seguida, conquistou a corrida mais importante da temporada, a Pepsi Fall Brawl, em 2012.

“Isso me ajudou em termos de compreensão da configuração, como o peso cruzado funciona no carro, como os pneus estão inclinados – basicamente, isso me levou a uma mentalidade oval que sempre mantive comigo”, disse ele.

Fittipaldi não poderia estar mais animado para retornar à INDYCAR, série que ele gostaria que estivesse em tempo integral em 2022 se uma oportunidade se apresentasse. Acima de tudo, ele está pronto para competir no oval do IMS, para o qual ele acordou todas as manhãs durante todos aqueles dias de verão de 2018.

“Ter o nome ‘Fittipaldi’ representado na pista, é um grande privilégio, uma grande honra”, disse ele. “Estarei lá representando toda a família.

“Quem sabe, talvez ganhe uma Indy 500. Esse é o objetivo. Esse é o sonho”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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