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A Red Bull seria “estúpida” em descartar a ameaça da Mercedes em 2021, diz Verstappen

Não há prêmios para o melhor desempenho nos testes de pré-temporada – mas se houvesse, a Red Bull teria conquistado a maior taça deste ano, com a equipe fazendo a volta mais rápida dos três dias no Bahrein, enquanto as rivais Mercedes lutavam. Mas Max Verstappen, por exemplo, está se recusando a se deixar levar pela onda enquanto se prepara para o início da temporada de 2021.

O contraste de desempenho entre a Red Bull e a Mercedes nos testes de pré-temporada foi marcado, com a Red Bull funcionando quase sem falhas quando Verstappen terminou o dia final com a volta mais rápida de todas, enquanto a Mercedes sofreu problemas técnicos e de dirigibilidade em seu novo W12, levando Lewis Hamilton e Valtteri Bottas a sofrer vários giros e momentos fora da pista entre eles.

Mas enquanto os comentaristas estavam lambendo os lábios enquanto a Red Bull parecia tão dominante nos testes de pré-temporada como sempre foram na era turbo-híbrida, Verstappen disse que descartar a Mercedes em 2021 seria “estúpido”.

“Com certeza o teste foi um começo positivo para nós e você sempre ficará feliz quando fizer esse número de voltas e tiver uma boa compreensão do carro”, disse Verstappen. “Mas não diz nada sobre desempenho puro. Sei que as pessoas estão empolgadas e acham que estamos apenas dizendo isso, mas a Mercedes ainda é a favorita – como podem não estar se venceram sete campeonatos mundiais consecutivos?”.

“Tenho a certeza que a Mercedes também quer que as pessoas pensem que somos os favoritos e pressionem-nos,” acrescentou. “Mas estamos apenas focados em nós mesmos. Você pode ter certeza que todos nesta equipe e na Honda estão se esforçando para vencê-los e qualquer outro que possa ser rápido este ano. Vejo cada temporada como uma nova oportunidade para vencê-los, mas seríamos estúpidos se esperássemos que essa luta fosse fácil e olharmos para os testes e pensarmos que estamos na frente”.

“Eu pessoalmente não posso esperar até que estejamos todos empurrando no Q3; é quando você verá todos em plena potência com pouco combustível”, concluiu Verstappen. “Essa é a hora de ver quem se desenvolveu em termos de desempenho e depois na corrida veremos quem consegue manter esse desempenho ao longo da corrida. Vamos torcer para que possamos ser bons em ambos”.

Outro motivo de otimismo no campo da Red Bull é a chegada de Sergio Perez ex Racing Point para esta temporada, com o mexicano parecendo estar à altura das demandas do RB16B – com sua nova unidade de potência Honda – mais rápido do que Pierre Gasly ou Alex Albon conseguiu nos dois anos anteriores e parece bem posicionado para fornecer o suporte tão necessário para a Verstappen em 2021.

E Perez disse que mal podia esperar para fazer sua estréia pela equipe, o que marcará sua primeira corrida verdadeiramente competitiva em sua carreira na Fórmula 1.

“É com isso que tenho sonhado – mal posso esperar”, disse Perez. “Estou muito, muito animado para ver alguns fãs na pista, para finalmente começar a correr – estou ansioso por isso. Vou abordar as coisas de forma muito relaxada e apenas entregar o meu máximo e veremos onde vamos parar”.

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Perez parecia cada vez mais à vontade no RB16B durante os testes

“[Minha pré-temporada] foi muito positiva”, acrescentou. “Houve uma quantidade muito limitada de testes, especialmente considerando a quantidade de coisas que temos que passar e verificar, mas acho que nos preparamos bem como uma equipe e estou ansioso para minha primeira corrida com a Red Bull”.

“Vai ser um processo para as primeiras corridas, aprender o máximo possível e ganhar velocidade rapidamente, para que possamos estar em uma boa posição para a temporada”.

Verstappen e Perez entrarão na pista para os 60 minutos do Treino Livre 1, quando o fim de semana do Grande Prêmio do Bahrein começar em 26 de março.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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