História

Costurando para sobreviver: a última morte das “costureiras” esquecidas de Auschwitz

O último membro do ‘círculo de costura’ do campo de extermínio morre de complicações relacionadas ao COVID; livro de alto perfil baseado nas experiências das mulheres a ser publicado em setembro.

Para um grupo de 40 costureiras presas em Auschwitz, a capacidade de criar moda sofisticada significou a diferença entre a vida e a morte.

Em meio ao horror do Holocausto, iniciado em 1943, um grupo seleto de mulheres escolhidas a dedo foi segregado de seus pares e montado em uma oficina para criar alta costura para as esposas de oficiais de campos nazistas. Sua fama se espalhou e esposas de lugares distantes como Berlim logo se encontraram em uma lista de espera de seis meses pelas roupas das costureiras de Auschwitz.

Em 14 de fevereiro, Berta Berkovich Koh ú t – a última sobrevivente do “círculo de costura” – morreu de complicações relacionadas ao COVID. Ela teria completado 100 anos no final deste ano, de acordo com seu filho mais velho, Tom Areton.

“Ela foi a última pessoa viva entre essas costureiras”, disse Areton ao The Times of Israel. “Ela ficou em Auschwitz por 1.000 dias e sempre disse que poderia ter morrido 1.000 vezes em cada um desses dias.”

A história de “Betka” Koh ú t e o workshop único será contada em um próximo livro, “As Costureiras de Auschwitz ”, escrito por Lucy Adlington. Descrito como “a verdadeira história das mulheres que costuraram para sobreviver”, o livro inclui o conteúdo da entrevista de três dias da autora com Kohút em 2019.

Kohút nasceu em 1921 em um vilarejo da Rutênia , Chepa, na atual Ucrânia, então Tchecoslováquia. Quando ela tinha oito anos , a família mudou-se para a capital da Eslováquia, Bratislava, onde seu pai –  S a lomon Berkovič – abriu uma alfaiataria. Fortuito para o futuro de suas filhas, Berkovič ensinou Berta e sua irmã mais nova, Katarina, ou “Katka”, a costurar profissionalmente.

Quando ela tinha 12 anos, Kohút contraiu tuberculose e foi enviada para um sanatório em Altos Tatras. Ela deixou a instituição dois  anos depois, fluente em tcheco, além de sua língua materna, o húngaro. Depois de voltar para casa, Kohut matriculou-se na Escola Judaica Ortodoxa para Meninas, onde o alemão era a língua de ensino. Tal como acontece com as habilidades de costura, a fluência em vários idiomas logo seria útil para Kohút .

Em 1942, o recém-independente Eslovaca s Tate se tornou o primeiro país sob nazista de controle para enviar seus judeu cidadãos ish para os campos de extermínio alemães-construído. Aos 21 anos, Kohut foi colocado no quarto “transporte” que foi enviado para Auschwitz a partir de Eslováquia. O número dela era 4245 e o da irmã dela era 4246.  

Família Hoess fotografada em Auschwitz, com Hedwig Hoess sentado (domínio público).

Nos primeiros 500 dias como trabalhadores forçados, as irmãs construíram estradas e ajudaram a construir os crematórios em Birkenau. Mais tarde, também em Birkenau, Kohút trabalhou no “Canadá”, o quartel em forma de depósito onde os prisioneiros separavam e revistavam meticulosamente os pertences dos judeus em busca de ouro escondido e outros objetos de valor. 

Enquanto trabalhava no Canadá, Kohut foi capaz de contrabandear para fora da medicina para ajudar a amiga, Irena Reichenberg , que estava doente com tifo. Com o quartel de classificação adjacentes às chaminés berrando de Crematórios IV e V, Kohut tentou incentivar seu entes queridos para se concentrar em surviv al . Ela prometeu a seus amigos que depois da guerra, eles se encontrariam nas famosas cafeterias de Bratislava para tomar um expresso. 

“Durante seu tempo em Auschwitz, eu diria que minha mãe estava otimista”, disse Areton. “Ela se descreveria como ingênua.”

‘Procure mais mulheres’

A segunda metade dos 1.000 dias de Koh út em Auschwitz foi moldada por Hedwig Hoess, esposa do comandante do campo Rudolph Hoess, que pediu a seu marido um prisioneiro para ajudar a cuidar das crianças e costurar.

Depois de trazer para sua casa uma judia eslovaca chamada Mart h a Fuchs , Hoess começou a receber pedidos de costura de esposas invejosas de outros oficiais da SS. Fuchs trouxe mais costureiras e as atividades de costura foram transferidas para uma oficina em um dos prédios da administração.

“Essa foi a semente para a oficina de costura”, disse Areton. “A esposa de Hoess sempre pedia a Marta para ‘conseguir mais mulheres’ para a oficina”, disse ele.

Assim que Kohút pôde, ela trouxe sua irmã “Katka” para o grupo. Durante um ano e meio de funcionamento da oficina, cerca de 40 mulheres costuraram vestidos e vestidos  de festa para esposas nazistas. A maioria das costureiras eram judias eslovacas , embora houvesse dois comunistas franceses e pelo menos uma grega no grupo, disse Areton.

Usando as habilidades que aprendeu na loja de seu pai, Kohút  se destacou como costureira. Algumas das mulheres não vieram com as habilidades necessárias, mas o coletivo as aceitou como uma forma de solidariedade e resistência.

As “costureiras” foram tratadas relativamente bem, em parte para que pudessem ter um desempenho eficiente e limpo. As mulheres tomavam banho semanalmente e sua comida era colocada em suas camas , então não precisavam lutar por suas parcas rações diárias . E o mais importante de tudo, eles não precisaram mais suportar “seleções” para as câmaras de gás.

Para obter materiais,  Kohút e outras costureiras faziam visitas regulares ao quartel do Canadá em Birkenau. As mulheres voltaram à oficina com tecidos, carretéis de tecido e todo tipo de acessórios para alta costura.

Após vários meses de operação, a oficina de costura estava recebendo pedidos de lugares tão distantes quanto Berlim, e uma lista de espera de seis meses se desenvolveu. As mulheres tinham mais trabalho do que podiam dar conta e as esposas SS ocasionalmente recompensavam as costureiras com açúcar ou um pacote de comida estragado.

“Minha mãe disse que as mulheres eram profissionais e orgulhosas de seu trabalho”, disse Areton. “Eles queriam que seu trabalho fosse visto como profissional”.

Quando o Exército Vermelho começou a se aproximar de Auschwitz, os prisioneiros da oficina de costura se prepararam para evacuar o campo. Eles conseguiram organizar roupas extras para a vindoura “Marcha da Morte”, para Ravensbrück , que aconteceu durante o mês de janeiro mais frio do século até hoje.

Depois de sobreviver à Marcha da Morte de Auschwitz, Koh ú t foi libertado de Malchow, um subcampo de Ravensbr ü ck, no nordeste da Alemanha. De acordo com Areton, na manhã de sua libertação, ela observou o Comandante do Campo – vestido como um civil – andando de bicicleta despreocupadamente para fora do amp C enquanto os soviéticos se aproximavam. 

“O C ommandant recomendado para ir para a aldeia no oeste lado , onde os americanos eram, em oposição a cair nas mãos dos soviéticos”, disse Areton. “Minha mãe disse que não se importava com quem os libertava, ela estava finalmente, após três anos de inferno, livre.”

‘A história vai continuar saindo’

Até oito anos atrás, Areton e seu irmão mais novo, Emil, sabiam muito pouco sobre as experiências de seus pais no Holocausto. Com a morte do pai dos irmãos em 2013, “as comportas de memórias se abriram”, disse Areton.

Leo Kohn Kohút foi um “jovem idealista” que trabalhou na resistência clandestina imprimindo identidades falsas. Ele não foi capturado até janeiro de 1945, quando foi enviado para Sachsenhausen e mais tarde um subcampo de Dachau. Trabalhando em uma fábrica de aeronaves Messerschmitt, ele e outros prisioneiros sabotaram os canos dos aviões da Força Aérea Alemã.

Leo e Berta se conheceram antes da guerra e, quando Kohút voltou para Bratislava, eles se casaram. O casal criou dois filhos, que se mudaram para os Estados Unidos depois de se tornarem adultos. Em 1987, o casal deixou a Tchecoslováquia para se juntar aos filhos no condado de Marin, Califórnia.

Uma das maneiras pelas quais Areton dá continuidade ao legado de seus pais é por meio de um programa de intercâmbio de estudantes que ele fundou em 1980, denominado Cultural Homestay International. Em 2016, Areton e sua esposa, Lilka, abriram um Museu Internacional de Propaganda na Califórnia para conscientizar as pessoas sobre a propaganda política. 

Desde a morte de sua mãe no Dia dos Namorados,  Areton tem se correspondido com a autora Lucy Adlington sobre o próximo livro, que será publicado em setembro. Areton tem ajudado Adlington a verificar as informações da família e a grafia eslovaca, disse ele. 

“O livro será um testamento para minha mãe”, disse Areton. “Ela não viveu para ver o livro, mas sabia que ia chegar. I t será publicado em 15 idiomas “, disse ele.

“Minha mãe era uma mulher muito forte e sua mente era incrivelmente afiada”, disse Areton. “Ela se lembrava de nomes, eventos, detalhes, tanto a memória de longo prazo quanto a atual. Ela aprendeu a trabalhar com um laptop aos 92 anos e fez skype para o mundo inteiro. Enviamos a ela e-mails e fotos de netos e bisnetos quase diariamente. ”

Até a última semana de sua vida, Koh ú t completou uma revista semanal de palavras cruzadas em alemão. Quando seu marido estava vivo, o casal fazia uma caminhada de quilômetros todas as noites, independentemente do tempo.

Quanto ao motivo pelo qual a história das “costureiras” de Auschwitz permaneceu tão discreta, Areton disse que só pode adivinhar. No entanto, ele espera que o livro de Adlington apresente mais pessoas ao relato de sua mãe sobre sobrevivência e resistência.

“Suspeito que essa história continuará reaparecendo , mesmo com o passar do tempo”, disse Areton, que planeja erguer um C enotáfio familiar próximo ao túmulo de seus pais neste verão. O monumento incluirá os nomes de 57 membros da família  Berkovič e Kohn assassinados no Holocausto. 

“É uma homenagem adequada à nossa mãe heróica e a todos os milhões de civis inocentes que sofreram e morreram nas mãos dos nacional-socialistas de Hitler”, disse Areton. 

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região, história, arqueologia, tecnologia, ciências, literatura. Natural de Itajaí, Santa Catarina, social mídia.
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