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Esquecida escola para meninas nazistas do pré-guerra na costa do Reino Unido inspira novo filme de espionagem arrepiante

Eddie Izzard co-escreve e estrela em ‘Six Minutes to Midnight’, exibido em 26 de março, ambientado em Bexhill-on-Sea, onde as filhas de oficiais de Hitler estudaram para ganhar poder brando.

Desde a década de 1890, centenas de escolas independentes operaram na cidade litorânea inglesa de Bexhill-on-Sea . Mas entre todas as escolas de Bexhill, uma se destaca por razões chocantes: Aberta de 1932 a 1939, a Augusta Victoria College (AVC) era uma escola nazista para meninas adolescentes e jovens de 16 a 21 anos.

Localizada na costa sul da Inglaterra, no condado de East Sussex, a cidade de Bexhill tem sido historicamente considerada um lugar saudável e seguro para aristocratas britânicos e estrangeiros, diplomatas e pais ricos colocarem seus filhos enquanto trabalhavam ou viajavam para o exterior.

Entre os alunos do AVC estavam a afilhada do chefe da polícia alemã Heinrich Himmler, a filha do ministro das Relações Exteriores da Alemanha nazista Joachim von Ribbentrop, a filha do representante de Hitler no Vaticano, Diego von Bergen, e a sobrinha do embaixador alemão na Grã-Bretanha Herbert von Dirksen.

O colégio único, com o nome da última imperatriz alemã, fornece a base histórica para o thriller de espionagem cinematográfica, “Six Minutes to Midnight”. Estreando nos cinemas e sob demanda nos Estados Unidos em 26 de março, o excelente elenco do filme inclui Judi Dench , Carla Juri e Eddie Izzard , que co-escreveu o roteiro com o ator Celyn Jones e o diretor Andy Goddard .

Eddie Izzard como Thomas Miller em ‘Six Minutes to Midnight’. 
(Cortesia da IFC Films).

Izzard, que tem profundas raízes familiares em Bexhill e passou 11 anos de sua infância lá, disse ao The Times of Israel em uma recente entrevista ao Zoom de sua casa em Londres que ficou surpresa ao aprender sobre AVC. (Izzard, que se identifica como fluido de gênero, prefere pronomes femininos . Embora ela possa estar no “modo de menina” enquanto faz comédia stand-up ou na vida cotidiana, ela desempenha apenas papéis dramáticos masculinos.)

“Esta escola era [em Bexhill], e parecia bizarro e errado para mim”, disse ela.

Izzard não está sozinho por desconhecer a existência do colégio. O Times of Israel fez pesquisas sobre AVC com vários estudiosos de história judaica na Grã-Bretanha, incluindo um especializado em história dos judeus da Grã-Bretanha, e todos responderam que nunca tinham ouvido falar da escola. Um representante da sociedade histórica judaica da vizinha Brighton e Hove respondeu da mesma forma.

Relativamente pouca documentação sobreviveu sobre a escola. O curador do Museu Bexhill, Julian Porter, compartilhou com o The Times of Israel o dossiê do museu sobre AVC. Ele contém apenas alguns recortes de jornais locais e uma entrevista de 2014 de Izzard com uma mulher de 99 anos que trabalhava no final dos anos 1930 como uma jovem au pair na escola, acompanhando os alunos em suas atividades e os ajudando a praticar o inglês.

Felizmente, dois artefatos físicos sobrevivem da escola. Eles foram tão impressionantes que convenceram Izzard, patrono do Bexhill Museum , a fazer um filme ambientado no AVC.

Julian Porter, curador do Bexhill Museum (cortesia)

O primeiro é um distintivo escolar (usado pelos alunos em seus blazers de uniforme) datado dos primeiros anos da escola. O logotipo inclui o leão alemão, a bandeira imperial alemã, a Union Jack e a bandeira da suástica nazista.

O segundo é um prospecto escolar de cerca de 1935, que tem um logotipo revisado, do qual a bandeira imperial foi omitida. Essa mudança coincidiu com a chegada da principal Frau Helene Rocholl, que tinha laços estreitos com o regime nazista.

Notavelmente, a única menção publicada da escola da qual o curador Porter tem conhecimento é em “Paris Fashion And World War Two. Difusão global e controle nazista ” que inclui algumas frases no crachá.

“Julian me mostrou isso e eu fiquei tipo, ‘Sério ?!’”, disse Izzard enquanto mostrava a imagem do logotipo na tela do smartphone.

“O fato de que isso estava acontecendo em Bexhill parecia estranho … Pessoas usando a suástica nazista na costa britânica é uma justaposição fascinante”, disse ela.

Emblema original do Augusta Victoria College antes de 1935. 
O emblema inclui bandeiras britânicas, alemãs imperiais e da Alemanha nazista (suástica). 
(Cortesia do Bexhill Museum)

A suástica não era apenas para exibição. A au pair, Mollie Willing Hickie, lembrou-se dos alunos ouvindo os discursos de Hitler no rádio. Uma aluna escreveu em suas memórias que eles comemoraram o aniversário de Hitler. Uma foto de estudantes AVC cumprimentando o ministro da guerra alemão, Field Marshall von Blomberg, representante de Hitler na coroação do rei George VI em Londres, em maio de 1937, mostra as meninas fazendo a saudação nazista.

Porter explicou que Bexhill tem associações alemãs desde 1804, quando a infantaria da Legião Alemã do Rei estava baseada em quartéis na cidade. Posteriormente, há uma longa história de escolas de alemão em Bexhill, mas Porter concordou com Izzard sobre a estranheza da instituição abertamente nazista. Embora Bexhill fosse historicamente conservador, ele elegeu seu primeiro prefeito socialista, o 9º Conde De La Warr , em 1932, e os moradores  expulsaram os camisas negras da cidade.

Emblema do Augusta Victoria College conforme apareceu em c. 
Prospecto de 1935. 
O emblema inclui bandeiras da Alemanha britânica e nazista (suástica). 
A bandeira imperial alemã que estava na versão anterior não está mais lá. 
(Cortesia do Bexhill Museum)

“Um confronto entre membros da União Britânica de Fascistas e uma multidão de várias centenas de pessoas levou a cenas desordenadas no Down na noite de sexta-feira passada, e a situação poderia ter se agravado se a polícia não tivesse intervindo”, The Bexhill-on-See Observer relatado em 25 de julho de 1936.

Além disso, Earl De La Warr contratou arquitetos Erich Mendelsohn , um refugiado judeu da Alemanha nazista, e Serge Chermayeff , um judeu nascido na Rússia, para projetar o Pavilhão De La Warr de Bexhill em 1935. Foi o primeiro edifício público de estilo modernista internacional em o Reino Unido.

Porter presumiu que os residentes locais provavelmente não consideravam os alunos do AVC uma ameaça, porque, enquanto eles estivessem presentes, as hostilidades entre a Alemanha e a Grã-Bretanha eram impensáveis.

“Era um barômetro para a probabilidade de guerra”, disse Porter.

As meninas foram evacuadas de volta para a Alemanha durante a crise de Munique em setembro de 1938, mas voltaram para Bexhill depois de apenas duas semanas. Em seguida, eles partiram no final de agosto de 1939 – e para sempre.

Clipping from The Times, 10 de maio de 1937. Estudantes do Augusta Victoria College em Londres com o marechal de campo Werner von Blomberg, o primeiro ministro da guerra de Hitler, na coroação do rei George VI. As meninas são vistas fazendo a saudação nazista. 
(Cortesia do Bexhill Museum)

Enquanto os residentes de Bexhill se preparavam para a guerra com máscaras de gás e sacos de areia, o diretor Rocholl foi citado no jornal The People em 30 de abril de 1939, dizendo: “Não vai haver guerra. Não há necessidade de pânico de qualquer tipo, e são as lições de costume aqui. ”

Desde o início, o objetivo da AVC era supostamente cultivar a amizade internacional entre a Alemanha e a Grã-Bretanha. Isso era verdade, mas era principalmente sobre os nazistas tentando manter a Grã-Bretanha fora da guerra que se aproximava, buscando uma aliança com a aristocracia britânica.

“O Terceiro Reich estava sinalizando à Grã-Bretanha que apoiaria seu governo continuado sobre seu império, desde que não impedisse a Alemanha de conquistar toda a Europa”, explicou Porter.

Gambito nazista

No fictício “Six Minutes to Midnight”, as garotas AVC são usadas como peões em um jogo político perigoso. Na vida real, os alunos também foram configurados – embora de forma menos dramática – para alcançar os objetivos dos outros.

AVC era essencialmente uma escola de acabamento. De acordo com Porter, o currículo compreendia estudos domésticos, revisão regular e discussão de jornais alemães (e, portanto, propaganda nazista) e, mais importante, ensino da língua inglesa. Au pair Hickie relatou que todas as meninas obtiveram com sucesso o Certificado de Proficiência em Inglês de Cambridge.

Foto de estudantes lendo jornais em Augusta Victoria College, Bexhill-on-Sea, included em c. 
Prospecto de 1935. (Museu Bexhill)

A proficiência em inglês foi fundamental para a construção de alianças entre a elite dos dois países. 

O Rev. Dr. FE England, ministro da Igreja Presbiteriana local, cujos serviços foram atendidos por alguns dos alunos AVC, foi citado no Bexhill-on-Sea Observer em 12 de outubro de 1935, como dizendo: “As meninas vieram da Alemanha não apenas para estudar inglês – eles podiam fazer isso na Alemanha – mas para obter uma visão sobre nossa vida inglesa e nos compreender. ”

Porter sugeriu que a intenção poderia ser que essas jovens, com seu inglês imaculado, se casassem no alto escalão da sociedade britânica e, assim, exercessem o soft power. 

Quando questionado pelo The Times of Israel se essa preparação também poderia ter sido para fazer espiões das meninas, Porter especulou que era possível. De qualquer forma, Izzard não aceitou essa possibilidade. Embora haja espiões em “Six Minutes to Midnight”, eles não são os alunos.

No entanto, Izzard e seus co-escritores usaram licença dramática para alterar algumas das informações mínimas no AVC para criar uma narrativa atraente e oferecer mensagens importantes para os telespectadores de hoje.

As meninas parecem impressionáveis, em vez de doutrinadas por terem crescido em um país com leis raciais aplicadas pela violência. Uma garota em particular, Gretel, questiona baixinho junto com a multidão.

“Aceitamos isso porque se eles fossem crianças nazistas inflamadas, essa seria a história que você sempre vai ouvir … Você não ouve a história das outras pessoas que simplesmente concordaram com ela, ou que discordaram com isso, mas não abriram a boca porque teriam a cabeça chutada ”, disse Izzard.

No filme, a alemã Frau Rocholl é substituída por Miss Rocholl (Dench), uma inglesa nascida em Bexhill.

Foto de estudantes em Augusta Victoria College, Bexhill-on-Sea, included in c. 
Prospecto de 1935. (Museu Bexhill)

Finalmente, há o próprio personagem de Izzard, Thomas Miller, que aparece como um professor de inglês substituto depois que um ex-instrutor desaparece (e mais tarde aparece morto). Os escritores transformaram Miller em meio alemão e meio inglês, o que faz com que as pessoas de ambos os lados desconfiem dele.

Izzard foi claro sobre onde reside a lealdade de Miller. “É para a democracia”, disse ela.

É natural ser pego no enredo fictício de “Six Minutes to Midnight”, mas Izzard enfatizou a importância de lembrar que se baseia em uma base histórica relevante para eventos de nosso tempo, como a invasão do Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro de 2021 .

“A história por baixo é uma lição da história e, se não aprendermos com a história, estamos condenados a repeti-la”, disse Izzard.

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Fonte: Fonte: http://www.timesofisrael.com

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região, história, arqueologia, tecnologia, ciências, literatura. Natural de Itajaí, Santa Catarina, social mídia.
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