História

Novo livro esquecido, decifra guerra de inteligência que manteve os nazistas longe da Terra Santa

O livro profundamente pesquisado do autor israelense-americano Gershom Gorenberg serve como um corretivo, trazendo para o primeiro plano a história há muito esquecida da campanha do Norte da África na Segunda Guerra Mundial.

Se não fosse pela graça de Deus e por alguns gênios poloneses e britânicos, os nazistas teriam derrotado os Aliados no Egito, varrido para a então Palestina, destruído qualquer chance que o Estado de Israel tinha de existir e massacrado as centenas de milhares de Judeus que vivem no Norte da África e no Oriente Médio.

Esta é uma das principais conclusões do novo livro do jornalista e historiador americano-israelense Gershom Gorenberg sobre a batalha pelo Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial, “Guerra das Sombras: decifradores, espiões e a luta secreta para expulsar os nazistas do Oriente Médio , ”Que foi publicado em janeiro.

O livro desafia um pouco a importância da chamada Brigada Judaica – um contingente britânico formado por judeus palestinos – e figuras como Yitzhak Rabin e Moshe Dayan na defesa da Terra Santa durante a guerra, um período de tempo que foi fundamental para a construção do mito do faça-nós-mesmos de Israel nos primeiros dias do Estado.

“Ficou muito claro para mim enquanto eu trabalhava nisso – e isso vai contra o mito que nós em Israel desenvolvemos para nós mesmos nos últimos 70 anos – que a razão pela qual a Palestina, a terra de Israel, era um refúgio para judeus [durante a Segunda Guerra Mundial], a verdadeira razão pela qual eles não se viram sujeitos ao genocídio foi porque os britânicos traçaram uma linha na areia de El-Alamein. Nós, como judeus, desempenhamos apenas um papel muito, muito pequeno nisso ”, disse Gorenberg ao The Times of Israel durante o chá em seu apartamento em Jerusalém antes da publicação do livro, sentado a uma distância social de dois metros um do outro.

“O desejo judeu de nos defender durante a Segunda Guerra Mundial foi fundamental para moldar o destino de Israel e dos militares israelenses mais tarde. Durante os eventos reais, o que salvou os judeus da terra de Israel / Palestina dos nazistas foi um exército composto por pessoas da Grã-Bretanha e África do Sul e Nova Zelândia e Austrália e Índia e meia dúzia de outros países. E eles não estavam defendendo a Palestina, eles não estavam defendendo os judeus, eles estavam defendendo o império britânico ”, disse ele.

O livro profundamente pesquisado transborda de anedotas e ricos detalhes – a textura de uma parede, a cor da tinta usada em uma nota, que as boates do Cairo eram preferidas por espiões nazistas ineficazes – enquanto acompanha a batalha no Mediterrâneo de 1939 a 1942, derramando luz necessária sobre um período há muito esquecido e parte da guerra – pelo menos para a maioria dos americanos. Na cultura popular, a maioria dos filmes, programas de televisão e livros da Segunda Guerra Mundial se concentra nos cinemas da Europa e do Pacífico em geral. A notável exceção a isso – o filme “Patton” sobre o general homônimo – foi lançado há mais de 50 anos.

Guerra das sombras: decifradores, espiões e a luta secreta para expulsar os nazistas do Oriente Médio’, um novo livro do historiador americano-israelense Gershon Gorenberg, lançado em janeiro de 2021. (cortesia)

“Quando comecei a trabalhar no livro, eu realmente percebi até que ponto toda a guerra no Norte da África havia escapado da consciência dos leitores de língua inglesa e especialmente dos americanos”, disse Gorenberg.

Este repórter admite vergonhosamente ter se lembrado apenas vagamente das palavras “Erwin Rommel” e “El-Alamein” de uma aula de história do colégio, mas nenhum contexto real para o que ele fez lá, antes de ler este livro.

(Para o registro: o exército do general nazista foi acidentalmente sugado para a cidade egípcia de Alamein – mais naquele golpe de sorte depois – onde eles encontraram um contingente britânico muito mais forte do que ele esperava, que derrotou as forças alemãs e efetivamente venceu a batalha do Norte da África para os aliados.)

“War of Shadows” marca um afastamento significativo dos trabalhos anteriores de Gorenberg, que se concentraram na história israelense moderna, lidando principalmente com o período após a Guerra dos Seis Dias de 1967. Gorenberg também escreve artigos de opinião para o Washington Post e outros veículos.

Erwin Rommel (crédito da foto: Arquivos federais alemães / Wikipedia)

“Eu queria fazer algo novo. Os dois últimos livros tratam de assentamentos, territórios ocupados, política interna israelense e, para ser criativo, você precisa de um novo desafio. Eu queria algo onde pudesse aprender muito ”, disse Gorenberg.

“Me apaixonei pela pesquisa em arquivos”, acrescentou.

O livro é o resultado de mais de sete anos de pesquisa, reportagem e escrita ao redor do mundo, levando Gorenberg a papéis e arquivos que nunca antes haviam sido vistos pelo público.

“Só posso dizer que minha esposa e meus filhos têm muita paciência porque eu estava obcecado e basicamente trabalhei nisso 24/6”, brincou Gorenberg, observador do Shabat.

Ele olha principalmente não para as manobras no campo de batalha e combates no Norte da África, mas para a guerra de inteligência nos bastidores, as intrigas às vezes literais do palácio e os esforços diplomáticos da campanha.

Um retrato posado de tropas australianas avançando durante a Batalha de El Alamein em 3 de setembro de 1942. (Sgt. Len Chetwyn / No 1 Army Film & Photographic Unit / Wikimedia)

“Até hoje, nas sinagogas, a oração que é dita em Yizkor [serviço memorial] refere-se ao Holocausto na Europa. A ideia de que a Líbia, o Iraque ou a Tunísia foram diretamente afetados, de que o Egito e o Levante, incluindo a terra de Israel, estavam prestes a ser submetidos aos nazistas e às SS está completamente ausente da memória ”, disse ele .

“Então aquilo me agarrou. Havia uma história a ser contada ”, acrescentou Gorenberg.

A inspiração para o livro veio de uma referência casual feita por um amigo, David Avitzour, em 2013 sobre como sua mãe civil britânica tinha sido convidada ou ordenada pelos britânicos a deixar a Palestina durante a Segunda Guerra Mundial por medo de que o conflito fosse em breve estender para a área. Nunca antes Gorenberg percebeu o quão reais eram as preocupações de uma invasão nazista da Palestina na Segunda Guerra Mundial.

“Eu li muito sobre a história israelense e pré-estado e sempre soube que a ameaça nazista fazia parte daquele período, mas o imediatismo que ele estava descrevendo era mais intenso do que eu pensava que permanece na memória”, disse Gorenberg.

Na verdade, aviões alemães, italianos e de Vichy bombardearam Tel Aviv e Haifa várias vezes nos dois anos antes da investida de Rommel em direção à Palestina, parte de um esforço do eixo para desacelerar o esforço de guerra britânico atingindo refinarias. Mais de 200 pessoas foram mortas, mas os ataques rapidamente se transformaram em pouco mais do que uma nota de rodapé contra a enormidade da guerra maior.

No livro, Gorenberg escreveu que sua conversa com seu amigo o levou a uma “jornada – para Roma, para Cairo, para as areias de El Alamein, para Londres e as cabanas outrora secretas de Bletchley Park, para arquivos em lugares de Tel Aviv para Palo Alto, para as casas dos filhos e netos de pessoas cujos nomes foram esquecidos. ”

Não apenas esquecido. Em parte, o papel da quebra de código e da inteligência foi deliberadamente escondido do público, mesmo após o fim da Segunda Guerra Mundial, em uma tentativa desajeitada de evitar uma terceira. Após a Primeira Guerra Mundial, os alemães sentiram que haviam sido enganados em uma vitória, acreditando que o país não tinha realmente perdido no campo de batalha – apesar do fato de que realmente perdeu – mas em vez disso, eles foram traídos por lideranças corruptas, uma teoria que gerou ressentimento e raiva, dando lugar à ascensão de Adolf Hitler.

Os Aliados não queriam que essas crenças voltassem.

“Então eles disseram, não podemos deixá-los ter a sensação de que algo aconteceu, mas que a pura força bruta dos Aliados os derrotou, e se eles ouvirem sobre essa coisa de espionagem, isso pode contribuir para uma nova versão do ‘golpe em a teoria das costas ”, disse Gorenberg.

Embora, ao longo das décadas, fragmentos da espionagem e da história criptográfica da guerra tenham vindo à tona, isso aconteceu principalmente por meio de memórias e autobiografias – não os relatos mais objetivos. Gorenberg procurou esclarecer as coisas.

A ‘boa fonte’

Durante os primeiros anos da guerra no Norte da África, Rommel contou com uma “boa fonte” e uma “fonte particularmente confiável” para obter sua inteligência sobre as atividades dos aliados, uma vantagem que permitiu ao general nazista – junto com suas táticas ousadas – derrotar repetidamente os britânicos e as forças aliadas no Egito, na Líbia e no Mediterrâneo.

Uma máquina Enigma, o dispositivo de codificação mais conhecido usado pelos alemães para enviar mensagens criptografadas durante a Segunda Guerra Mundial. 
(Toby Oxborrow / Flickr)

Mas sem o conhecimento dos nazistas, os britânicos acabaram descobrindo que Rommel tinha essa “boa fonte” – embora tenha demorado um pouco para descobrir quem era – porque estavam lendo mensagens militares alemãs, apesar da alardeada máquina de cifragem Enigma dos nazistas, uma extremamente poderoso sistema criptológico que os alemães acreditavam ser inquebrável, com 150 quintilhões (ou seja, 150 com 30 zeros depois) maneiras possíveis de configurar o dispositivo.

E, no entanto, um grupo de brilhantes matemáticos poloneses – Marian Rejewski, Jerzy Różycki e Henryk Zygalski, cuja contribuição para o esforço de guerra há muito foi minimizada, de acordo com Gorenberg – foi capaz de descobrir a mecânica subjacente de como a máquina funcionava e uma equipe de criptoanalistas britânicos foram capazes de quebrar os códigos nazistas e ler sua correspondência.

“O papel polonês em quebrar a Enigma não apareceu nos relatórios populares sobre o que aconteceu”, disse Gorenberg. (Seu livro certamente alardeia as contribuições de Rejewski, Różycki e Zygalski.)

Em última análise, a falha fatal do Enigma supostamente imbatível, de acordo com Gorenberg, era que os humanos o operavam, e as pessoas tendem a ser preguiçosas, reutilizar as mesmas configurações para a máquina Enigma ou apenas alterá-las ligeiramente, permitindo que os criptologistas britânicos quebrem os códigos dia após dia.

Em sua pesquisa, Gorenberg descobriu o nome do decifrador britânico encarregado de descobrir quem era a “boa fonte” nazista.

“Eu estava examinando um arquivo sobre segurança em Bletchley Park e encontrei esta referência ao trabalho da Sra. Storey. Agora, lembre-se que estou pensando meio em hebraico, o nome desta mulher é ‘ mistori ‘ ”- que significa literalmente misterioso em hebraico -“ isso foi incrível ”, disse Gorenberg com uma risada.

Por meio de pesquisas determinadas, Gorenberg foi capaz de rastrear parentes da Sra. Margaret Storey, cuja contribuição para o esforço de guerra nunca havia sido contada publicamente, e preencher algumas lacunas sobre ela.

“Eu descobri essa pessoa, cujo nome nunca havia sido mencionado antes, mas que desempenhou um papel fundamental [na guerra]”, disse ele.

Este jogo de gato e rato da “boa fonte” nazista e a descoberta britânica da identidade dessa fonte – uma das narrativas centrais do livro – chega ao auge antes da batalha de El-Alamein.

Os britânicos acabam descobrindo que a “boa fonte” era uma fonte inconsciente, um oficial americano – major Bonner Fellers – cujas comunicações estavam sendo lidas pelos nazistas. Na “falta de um prego”, os britânicos estavam sendo prejudicados no campo de batalha porque a segurança frouxa da embaixada americana em Roma foi explorada por um chefe de espionagem italiano para colocar as mãos na cifra dos americanos, que ele repassou Berlim, permitindo que os nazistas leiam seus comunicados, incluindo aqueles que tratam dos planos de guerra britânicos.

Enquanto os britânicos estavam se aproximando da identidade da “boa fonte”, o general nazista Rommel – baseado na Líbia ocupada pelos italianos – estava se movendo para o leste em direção ao Egito, uma antiga colônia britânica que ainda era a principal base de operações do Reino Unido. De lá, ele poderia continuar pelo resto do Levante: Palestina, Líbano, Síria, Iraque.

Isso colocava Rommel em desvantagem estratégica: quanto mais ele avançava, mais suas linhas de suprimentos se estendiam, enquanto os britânicos ficavam mais fortes quanto mais recuavam.

Em junho de 1942, um já esticado e magro, mas experiente Rommel com forças bem treinadas partiu em uma grande investida para tomar de uma vez por todas o Norte da África dos aliados.

E é nesse estágio que a mencionada graça de Deus entra em ação.

Os britânicos vinham dizendo aos americanos para mudarem seus códigos à luz da descoberta sobre a “boa fonte”, inclusive com uma advertência direta de Winston Churchill a Franklin Roosevelt. Depois de se arrastar um pouco, em 17 de junho, Washington de fato enviou uma mensagem a seus escritórios e funcionários em todo o mundo para mudar sua cifra. Mas demorou um pouco para essa palavra chegar lá – cerca de uma semana.

Depois que os britânicos souberam que a cifra comprometida dos americanos era a causa da “boa fonte”, mas antes que a mudança de cifra entrasse em vigor, os britânicos planejaram fazer sua última resistência em uma cidade chamada Mersa Matruh, uma cidade portuária no Egito Costa mediterrânea. Fellers repassou essa informação a seus superiores em Washington, mensagem que foi interceptada e lida por Rommel.

E então, em 25 de junho, as cifras mudaram, e a “boa fonte” do general nazista de repente desapareceu e foi incapaz de informá-lo que, no último minuto, o comandante do Oitavo Exército britânico, general Claude Auchinleck, decidiu fazer o seu fique em El-Alamein, não em Mersa Matruh, onde apenas um pequeno destacamento permaneceria.

Quando Rommel conquistou Mersa Matruh, ele acreditava que havia efetivamente vencido a campanha do Norte da África, abrindo caminho para o resto do Oriente Médio. Mas enquanto movia suas tropas para o leste, em vez da moleza que esperava, Rommel encontrou uma resistência feroz em El Alamein, que ele não esperava nem se preparou.

“Rommel enfiou os punhos em um espinheiro e eles foram pegos”, escreveu Gorenberg.

Se Rommel não tivesse recebido seu relatório da “boa fonte” de que os britânicos estavam fazendo sua última resistência em Mersa Matruh, ele poderia ter ouvido seus próprios oficiais de inteligência contando a ele sobre as fortificações britânicas em El-Alamein. E se as cifras tivessem mudado depois de 25 de junho, ele teria descoberto que os planos britânicos de fato haviam sido alterados.

Não se tratou de um engano deliberado – atrair Rommel para uma armadilha – mas um golpe de sorte de incompetência que mudou o curso da guerra.

De acordo com Gorenberg, aquele período de tempo entre os americanos decidirem alterar seus códigos e os códigos reais sendo alterados foi o resultado de “Deus ou sorte ou o que quer que seja, dependendo de quais são suas inclinações teológicas”.

Uma mensagem foi enviada via rádio para o contingente americano no Cairo “mas por alguma razão incompreensível [a empresa de rádio RCA que realmente realizou as transmissões] não conseguiu enviar a mensagem”, disse Gorenberg cita um oficial de inteligência americano após a guerra.

E assim, graças a uma improvável cadeia de eventos e – obviamente – às ações e bravura dos soldados aliados no terreno, Rommel foi derrotado em El-Alamein. A campanha do Eixo foi efetivamente derrotada, impedindo o extermínio dos judeus do Norte da África e do Oriente Médio e permitindo a eventual criação do Estado de Israel.

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Fonte: Fonte: http://www.timesofisrael.com

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região, história, arqueologia, tecnologia, ciências, literatura. Natural de Itajaí, Santa Catarina, social mídia.
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