Esportes

Indy: Newgarden confiante em ter um forte início

Apenas alguns pilotos da NTT INDYCAR SERIES marcaram mais pontos nas últimas seis corridas da temporada de 2020 do que Josef Newgarden da Team Penske, que fez uma tentativa dramática, mas sem sucesso, de ultrapassar Scott Dixon da Chip Ganassi Racing para o campeonato da série.

Quanto ao total de pontos do piloto como eles estão atualmente: Ninguém marcou nenhum ainda em 2021, e ninguém sabe disso melhor do que Newgarden, que está no auge de sua carreira aos 30 anos, começando sua 10ª temporada na série.

“Tentei apagar da minha memória o ano passado o melhor que pude”, disse ele recentemente.

Sim, todos começam igualmente para o Honda Indy Grand Prix do Alabama de abertura da temporada, marcado para domingo, 18 de abril, no Barber Motorsports Park em Birmingham, Alabama. Mas os dois últimos campeões da série – Dixon e Newgarden, respectivamente – começaram a temporada com vitórias em corridas.

Os campeões da INDYCAR normalmente começam as temporadas fortes. Nos últimos 10 anos, o piloto que ergueu a Astor Challenge Cup no final do ano subiu ao pódio na primeira corrida seis vezes, e quatro deles venceram a corrida. O resultado médio na primeira corrida desses campeões foi de 4,3, e esse número é inflado por Dixon terminando em 15º em 2015. Remova isso e a média é 3,1, o que mostra a importância das largadas rápidas.

Newgarden é uma boa aposta para começar bem esta temporada – e, portanto, lutar pelo título da terceira temporada em cinco anos – porque a corrida de Barber é a primeira. Newgarden venceu três vezes nas últimas cinco viagens em 17 curvas e 2,38 milhas, e quando não venceu, terminou entre os quatro primeiros.

A segunda corrida da temporada, o Firestone Grand Prix de São Petersburgo, está marcada para domingo, 25 de abril, e os desempenhos anteriores sugerem que Newgarden também será forte lá. Ele venceu as últimas duas corridas no circuito de rua de 14 curvas e 1,8 milhas e, como Barber, é uma pista onde a Team Penske se destacou.

Tudo isso é um bom presságio para Newgarden.

“Obviamente, eu esperava ganhar nosso terceiro campeonato (da temporada) no ano passado”, disse ele, aludindo à vitória de três das seis corridas finais para cortar 101 pontos da liderança aparentemente intransponível de Dixon na série. “Poderíamos estar trabalhando no quarto (título):.

“Teremos que voltar à estaca zero e tentar fechar o terceiro lugar nesta temporada”.

Enquanto Alexander Rossi da Andretti Autosport foi o piloto mais quente nos estágios finais de 2020 – ele liderou a série com 279 pontos marcados nas últimas seis corridas – Dixon é a meta anual. O veterano de 19 temporadas do INDYCAR tentará vencer o campeonato pela sétima bez, que bateu o recorde, embora ganhar o título em temporadas consecutivas seja uma estreia pessoal.

A tentativa de Newgarden pelo título pode se beneficiar de mais pontos marcados nas 500 milhas de Indianápolis. Enquanto Newgarden terminou apenas três posições atrás de Dixon na corrida de 23 de agosto, essa foi uma diferença de 31 pontos em um fim de semana de dois pontos. Newgarden perdeu o título por 16 pontos.

Claro, vencer as 500 milhas não é somar pontos, mas sim marcar um lugar na história do esporte. Newgarden está até agora sem vitórias em “O Maior Espetáculo das Corridas”.

“Indianápolis foi provavelmente uma das nossas piores pistas (ano passado),” disse ele sobre a qualificação em 12º e o quinto lugar. “Não há dúvida de que não tivemos o desempenho que queríamos nas ‘500’ do ponto de vista da qualificação e do ponto de vista da corrida.

“Acho que é por isso que aprendemos muito a acertar na entressafra. Não deixamos mais nada para trás”.

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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