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Mercedes ameaçou Hamilton e Rosberg com suspensão no auge da rivalidade, revela Wolff

A feroz rivalidade de Lewis Hamilton e Nico Rosberg na Mercedes pode ter resultado em algumas das temporadas mais dominantes dos Silver Arrows – mas de acordo com o chefe da equipe, Toto Wolff, também forçou a Mercedes a considerar algumas opções radicais para manter a dupla sob controle e impedir o equipe de implodir.

A jornada de Hamilton e Rosberg de companheiros de equipe de karting e amigos a rivais ferozes na Mercedes está bem documentada, enquanto seus confrontos na pista – principalmente em Spa 2014, Áustria 2016 e sua infame colisão no Grande Prêmio da Espanha de 2016, que abriu o caminho para a primeira vitória de Max Verstappen na F1 – cimentaram a rivalidade entre companheiros de equipe como uma das mais ferozes da história da F1.

Mas de acordo com Wolff, falando no The High Performance Podcast, a intensidade da rivalidade chegou perto de forçar a Mercedes a impor suspensões de corrida aos pilotos no auge da disputa entre os dois na pista.

“Foi muito difícil porque entrei na equipe como um novato na Fórmula 1, e Nico e Lewis já estavam no esporte há muito mais tempo”, disse Wolff, que se juntou à Mercedes em 2013. “Mesmo assim, fui capaz de criar um ambiente onde eles tinham que respeitar a equipe. Às vezes, com punho de ferro, eles entendiam que não podiam nos decepcionar, não podiam decepcionar a Mercedes”.

“Os acontecimentos de 2014, onde senti que havia algum comportamento egoísta, disse que da próxima vez que você chegar perto do outro carro, seu companheiro de equipe, você pensa na marca Mercedes, pensa em indivíduos na equipe, pense em Dieter Zetsche, o CEO da Mercedes. Isso provavelmente mudará a maneira como você age; você não vai colocar seu companheiro de equipe na parede”.

“E sempre deixei claro que se isso acontecesse regularmente e eu visse um padrão, não tenho medo de fazer alguém perder corridas”.

“O que os pilotos mais desejam é competir dentro de um carro”, acrescentou Wolff. “E você sempre precisa deixar muito claro que compete no carro, se entender o jogo em equipe. E é muito mais difícil porque há apenas dois pilotos na equipe e não é fácil encontrar um substituto, e um substituto nesse nível. Mas estou preparado para sacrificar uma corrida ou duas apenas para deixar claro para todas as gerações futuras que vão dirigir pela Mercedes que isso não está acontecendo”.

Falando no podcast, Wolff também questionou a sabedoria de Mercedes emparelhar Hamilton e Rosberg em primeiro lugar em 2013, dada a história compartilhada – embora a Mercedes tenha desfrutado de suas três temporadas mais estatisticamente dominantes na era Hamilton/Rosberg de 2014-16, Wolff disse que permaneceu convencido de que a negatividade entre a dupla era, em última análise, uma força destrutiva, em vez de positiva na equipe.

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Wolff diz que estaria preparado para suspender Hamilton ou Rosberg no auge da rivalidade

“Não tenho certeza se [a hostilidade tirou] o melhor de ambos, porque isso é negatividade e você ainda precisa ser um jogador de equipe”, disse Wolff. “Se a sala de debriefing estiver cheia de negatividade porque os dois pilotos são hostis um com o outro, isso irá transbordar para a energia da sala, e isso não é algo que eu permitirei novamente”.

“Aconteceu, mas não pude mudar, porque os pilotos foram contratados antes da minha chegada. E ninguém realmente pensou: ‘Qual foi a dinâmica entre os dois, qual é o passado entre os dois?’ Havia muito contexto histórico que nenhum de nós conhecia e nunca conhecerá. E é por isso que estamos olhando: como os drivers trabalham uns com os outros, o que acontece em caso de falha de um e do outro”.

“Aceitamos o incômodo e a dor se for contra um, mas ainda estamos tentando manter a dinâmica positiva na equipe. E se não funcionou mais, tudo bem. Se falharmos novamente, tudo bem – mas então vamos mudar a linha de pilotos”.

Fonte: Fórmula 1

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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