Esportes

Marco Andretti terá o pai como estrategista nas 500 milhas de Indianápolis

Este será um dia 16 de maio diferente no Indianapolis Motor Speedway para Marco Andretti, que, acredite ou não, vai empatar com seu pai, Michael, pelo número de anos competindo nas 500 milhas de Indianápolis.

As “500” não será apenas a primeira corrida da NTT INDYCAR SERIES no calendário de 2021 de Marco, mas está planejada para ser a última. E, no entanto, há uma familiaridade para o piloto da terceira geração, que parece tão revigorado e otimista como em qualquer momento de sua carreira.

Claro, ganhar seu primeiro prêmio NTT P1 na IMS, que foi conquistado em agosto, contribuiu para isso.

“Estou mais feliz do que nunca, focado no que quero, que é colocar toda a minha energia para vencer esta corrida, em primeiro lugar”, disse Marco, que se tornou o primeiro membro de sua família para ser o vencedor da pole de Indy desde seu avô Mario em 1987.

No IMS para o Teste Aberto desta semana, Marco está dirigindo o No. 98 Gleaners Food Bank de Indiana/Curb Honda da Andretti Herta-Haupert Autosport com Marco Andretti & Curb-Agajanian, um programa que, embora diferente no nome, é familiar no produto.

Marco permanece com a organização Andretti Autosport de Indianápolis, atualmente uma equipe de cinco carros que inclui os companheiros Ryan Hunter-Reay, Alexander Rossi, James Hinchcliffe e Colton Herta – todos os pilotos com quem Marco trabalhou extensivamente nos últimos anos. E a equipe de apoio ao seu carro é praticamente a mesma de antes. Mesmo a pessoa em seu rádio durante o “500” – seu estrategista – será uma voz familiar.

Pela primeira vez desde 2011, Marco terá Michael nessa posição, algo que os dois estão entusiasmados.

“Definitivamente”, disse Marco. “Eu realmente estava ansioso por isso.”

Michael espera que funcione melhor do que há uma década, quando Marco tinha 24 anos.

“Naquela época, eu era apenas um pai que não sabia de nada”, disse Michael, rindo. “O Marco está agora numa fase diferente da sua vida, muito motivado para vencer esta corrida. Ele está tão focado na Indy, tendo se livrado das outras pressões (de ser um piloto em tempo integral)”.

Bryan Herta, que convocou as corridas de Marco nos últimos anos, mudou-se para o carro de seu filho. Mas Herta espera que o programa de Marco funcione bem porque tem continuidade.

“Sim, Marco terá Michael em seu rádio ao invés de mim, mas ele terá muitas das mesmas pessoas ao seu redor como teve em toda a sua carreira, então eu acho que não é um evento típico único”, disse Herta. “Marco ainda faz parte da ‘família’ e, como todos nós nos conhecemos tão bem, será perfeito”.

Eric Bretzman, diretor técnico da Andretti Autosport e engenheiro de longa data da Scott Dixon, é o engenheiro de Marco.

Marco gosta da forma como o programa foi executado e disse que estava quase no acelerador desde o momento em que saiu das boxes na quinta-feira. Ele espera ter um mês de maio forte.

“Conseguir a pole me colocou com uma mentalidade diferente para aqui, que é o tipo de mentalidade que vim aqui com um novato (em 2006)”, disse ele. “Aprendi com meu pai e Bryan que o importante é conseguir um carro de corrida confortável e 500 milhas e 200 voltas”,

“⁵⁵Eu realmente me coloco em situações difíceis nos treinos como um novato para a corrida. Acho que desde então tenho um pouco de Mario em mim que quero ser o mais rápido o tempo todo, o que é ótimo, mas eu meio que fiz isso agora … e não tenho um mini-Borg. Então, essa é a mudança de mentalidade para mim este ano, realmente focar em colocar essa coisa em um inferno na prática para fazer a corrida sem surpresas, tornando-a realmente confortável no trânsito, o que nos colocará ainda mais no topo da grade.

“Estou focado na volta 200 e em estar no topo do grid”

Fonte: NTT IndyCar

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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