Tecnologia

Robôs de precisão de startups israelenses prontos para transformar a cirurgia cerebral

Todos os anos, os médicos diagnosticam milhões de pessoas com tumores, coágulos sanguíneos e outras massas em seus cérebros. Em cada caso, os médicos devem pesar os benefícios da cirurgia contra possíveis danos neurológicos de longo prazo.

“Imagine ter que decidir entre remover o tumor de alguém para dar-lhe mais tempo de vida, mas no processo eles perdem a capacidade de falar”, diz o Prof. Moshe Shoham, professor do Instituto de Tecnologia de Israel Technion e um periódico empreendedor. “Qual é realmente a melhor escolha?”

Para reduzir dilemas como este e encurtar os tempos de recuperação, a mais recente startup da Shoham, Tamar Robotics , está desenvolvendo um robô cirúrgico que visa revolucionar a cirurgia cerebral, finalmente dando aos médicos uma ferramenta mais segura e minimamente invasiva para remover tumores e coágulos sanguíneos e tratar outros casos de risco de vida doenças cerebrais que agora requerem uma grande cirurgia. “Esperamos poder permitir que as pessoas que sofrem com essas condições voltem às suas vidas”, diz Shoham. “Acreditamos que nosso sistema robótico pode fazer isso melhor do que a mão livre de um cirurgião.”

O Prof. Shoham, um pioneiro global no campo, estabeleceu o Kahn Medical Robotics Laboratory no Technion, a partir do qual uma série de startups inovadoras e bem-sucedidas surgiram para ajudar a mudar a prática da medicina moderna.

As empresas fundadas ou co-fundadas pelo Prof. Shoham incluem Mazor Robotics, uma startup de robótica cirúrgica adquirida pela Medtronic por $ 1,64 bilhão em 2018; Diagnostic Robotics , uma plataforma de triagem e previsões clínicas baseada em inteligência artificial; e a Microbot Medical, uma empresa negociada na Nasdaq.

O Prof. Shoham discutiu o seu trabalho e os planos para a Tamar Robotics em um evento online na segunda – feira, 12 de abril, organizado pelo Technion Canada e OurCrowd, a plataforma de investimento com base em Jerusalém.

A Tamar Robotics, sediada no Kibutz Yagur perto de Haifa, faz parte do crescente campo da cirurgia robótica, na qual minúsculos instrumentos inseridos por meio de pequenas incisões realizam procedimentos dentro do corpo humano, muitas vezes também guiados por tecnologia de imagem e sensoriamento. A técnica permite procedimentos mais precisos e menos invasivos, reduzindo o tempo de recuperação do paciente.

O mercado de robôs cirúrgicos está crescendo 11,4% ao ano e deve movimentar US $ 9,5 trilhões até 2026, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado Mordor Intelligence . Com a queda dos custos, espera-se que os sistemas robóticos se tornem muito mais comuns em vários tipos de operações, de acordo com Mordor.

A Tamar Robotics está entre os primeiros sistemas desenvolvidos para cirurgia cerebral. A empresa começou quando o Dr. Hadas Ziso, seu cofundador e ex-aluno de pós-graduação de Shoham no Technion, começou a examinar maneiras de tornar a cirurgia cerebral mais segura.

“Na cirurgia do cérebro, sempre há o medo de danificar o tecido saudável circundante, o que pode resultar em coisas como a perda de capacidade de falar ou andar”, diz Shoham. “Portanto, os cirurgiões estão sempre avaliando se devem operar ou não, e não é fácil.”

Ziso e Shoham trabalharam por cinco anos desenvolvendo um minúsculo robô que podia visar e remover tumores e outras massas do cérebro enquanto deixava o tecido saudável sozinho, e fundaram a Tamar Robotics para levar o sistema ao mercado.

A tecnologia, atualmente testada em grandes animais como porcos, consiste em uma minúscula agulha robótica móvel que lança jatos de água para destruir tumores e coágulos sanguíneos no cérebro. A agulha é inserida por meio de uma pequena incisão na cabeça e os cirurgiões a controlam remotamente, auxiliados por um software de imagem.

“Ele tem liberdade suficiente para lidar com e tratar tumores complexos ou formas de coágulo sanguíneo em locais desafiadores dentro do cérebro”, diz o CEO Noam Hassidov, explicando que a ferramenta também inclui um mecanismo de sucção que remove e evacua rapidamente o tecido destruído. Os cirurgiões podem mapear uma “zona de exclusão”, onde a agulha irá destruir coágulos sanguíneos ou células tumorais, e uma “zona de exclusão aérea”, onde a agulha não tocará ou danificará o tecido cerebral saudável.

“Por design, esse mecanismo é extremamente preciso”, diz Hassidov.

Um ultrassom integrado que fornece varredura constante ajuda a guiar a agulha em tempo real. Isso é importante porque o cérebro se move constantemente durante a cirurgia à medida que áreas de tecido são removidas, tornando difícil confiar em imagens pré-operatórias de ressonâncias magnéticas e outros exames.

“Dessa forma, o médico pode olhar ao redor e ver imediatamente se algo se move no cérebro”, diz Hassidov. “Podemos saber exatamente onde está a massa alvo em todos os momentos.”

Ele também mede a pressão dentro do crânio, certificando-se de que não suba a níveis perigosos, o que pode causar danos neurológicos.

Um dos principais obstáculos no uso da robótica para cirurgia cerebral é a necessidade de desenvolver uma melhor tecnologia de imagem para ajudar a guiar o equipamento robótico dentro do cérebro dos pacientes, diz Alfredo Quinones-Hinojosa , chefe do departamento de cirurgia neurológica do campus da Clínica Mayo em Jacksonville , Flórida, que não tem conexão com a Tamar Robotics.

“Assim como a tecnologia robótica é usada para realizar cirurgia abdominal, em um futuro próximo ela provavelmente será usada para realizar cirurgias cerebrais minimamente invasivas”, diz o Dr. Quinones-Hinojosa. “Os robôs nos permitirão nos aventurar profundamente no cérebro por meio de incisões muito pequenas.”

“O maior desafio agora é o fato de que nosso equipamento é difícil de manobrar em espaços pequenos”, diz ele.

A empresa está em estágio avançado de testes do sistema em animais. Profissionais da área cirúrgica disseram estar entusiasmados com seu uso potencial em humanos em um futuro próximo.

Tamar planeja primeiro iniciar testes em humanos em pacientes que sofrem de hemorragia intracraniana, ou sangramento dentro do cérebro, uma condição aguda que requer cirurgia de emergência para liberar a pressão que se acumula dentro do cérebro e ameaça danos neurológicos a longo prazo.

Olhando para 2001, quando fundou a Mazor Robotics, uma das primeiras empresas a oferecer sistemas robóticos para cirurgia da coluna, Shoham diz que espera que a adoção dessa nova ferramenta seja rápida assim que for aprovada.

“Agora os cirurgiões estão mais abertos às ferramentas robóticas do que antes”, diz ele. “Agora está claro que, se tivermos ferramentas melhores e mais afiadas, podemos fazer muito melhor e salvar mais vidas.”

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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