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Quartos de 2.000 anos encontrados pelo Muro das Lamentações

Um sistema subterrâneo singular de dois milênios de três quartos foi descoberto perto do Muro das Lamentações. O complexo de três cômodos – meticulosamente esculpido à mão na rocha antes da queda de Jerusalém em 70 EC – é a primeira evidência da vida cotidiana que se tornou subterrânea na cidade antiga.

“Este é um achado único. Esta é a primeira vez que um sistema subterrâneo foi descoberto adjacente ao Muro das Lamentações ”, disseram os co-diretores da Autoridade de Antiguidade de Israel, Dr. Barak Monnickendam-Givon e Tehila Sadiel, em um comunicado à imprensa.

“Você deve entender que há 2.000 anos em Jerusalém, como hoje, era costume construir de pedra [blocos]. A questão é: por que tais esforços e recursos foram investidos na construção de salas subterrâneas na rocha dura? ” disseram os arqueólogos.

O propósito do complexo de três cômodos, escondido por séculos sob o piso de mosaico branco de uma grande estrutura bizantina / omíada de 1.400 anos, ainda está sendo investigado, mas pode ter servido como despensa no porão, sala de estar ou até mesmo um local para se esconder durante os ataques, disse o co-diretor da escavação, Dr. Barak Monnickendam-Givon, ao The Times of Israel.

Dr. Barak Monnickendam-Givon nas escavações sob Beit Straus na Cidade Velha de Jerusalém, perto do Muro das Lamentações, maio de 2020. (Yaniv Berman / Autoridade de Antiguidades de Israel).

As salas, descobertas por alunos de um programa preparatório pré-militar em Jerusalém trabalhando em cooperação com a IAA, estão localizadas sob o complexo “Beit Strauss”, um edifício histórico antigo comprado pelo filantropo Nathan Strauss, que já foi uma cozinha de sopa e hoje abriga belos banheiros públicos e serve como saguão de entrada para os túneis do Muro das Lamentações.

As escavações subterrâneas lá foram renovadas há um ano sob o edifício Beit Strauss, recentemente renovado e ampliado, para conectar o edifício a um novo segmento do tour dos Túneis do Muro Ocidental da Western Wall Heritage Foundation, de acordo com um comunicado de imprensa da IAA.

Embora o propósito do complexo “ainda seja um mistério”, disse Monnickendam-Givon, durante a era do Segundo Templo (e hoje), a localização do sistema subterrâneo era considerada um “local privilegiado”. Ele não descarta a ideia de que pode ter sido parte de uma estrutura pública muito maior que desde então foi obliterada.

Retirados da rocha com ferramentas manuais, incluindo martelos de ferro, os três quartos são bastante espaçosos, com cerca de 2,5 metros x 4 metros, 2,5 metros x 2,5 metros, e um terceiro quarto que ainda está sendo escavado, mas parece ter cerca de 2,5 metros x 2,5 metros, disse Monnickendam-Givon. Os quartos ocupam andares diferentes e são conectados por escadas, disse ele.

Trabalho de escavação e conversação sob o complexo ‘Beit Strauss’ da Cidade Velha de Jerusalém, maio de 2020. (Shai HaLevi / Autoridade de Antiguidades de Israel)

Questionado sobre quanto tempo levaria para criar este grande sistema talhado à mão, Monnickendam-Givon riu e disse que honestamente não tinha ideia, mas que era um “investimento muito impressionante” de tempo e recursos.

Monnickendam-Givon enfatizou que embora existam numerosos banhos e túmulos rituais contemporâneos que também foram escavados na rocha durante esta época, este é o primeiro exemplo do que parece ser um espaço de vida. Dentro dos quartos, o que parece ser nichos para prateleiras e armazenamento, bem como batentes de portas e nichos de lanternas, foram esculpidos na rocha.

A co-diretora de escavação Tehila Saldiel mostrando alguns dos artefatos das escavações sob Beit Straus na Cidade Velha de Jerusalém, perto do Muro das Lamentações, maio de 2020. (Shai HaLevi / Autoridade de Antiguidades de Israel)

“Entre outras coisas, encontramos vasilhas de barro para cozinhar, núcleos de lâmpadas de óleo usados ​​para luz, uma caneca de pedra exclusiva dos locais judaicos do período do Segundo Templo e um fragmento de um qalal – uma grande bacia de pedra usada para reter água, que se acredita estar ligada às práticas judaicas de pureza ritual ”, disse Monnickendam-Givon e Sadiel no comunicado de imprensa do IAA.

Embora à primeira vista os nichos escavados na rocha pareçam semelhantes aos encontrados em sepulturas contemporâneas, Monnickendam-Givon disse que é improvável que esse fosse o seu uso, pois esta área já fazia parte da antiga Jerusalém durante esta época e o costume proibia o sepultamento dentro dos limites da cidade.

Enquanto os arqueólogos continuam a ponderar sobre o uso do complexo, eles também continuam as escavações. “É um trabalho em andamento”, disse Monnickendam-Givon.

A co-diretora de escavação Tehila Saldiel mostra duas lanternas a óleo, alguns dos artefatos das escavações sob Beit Straus na Cidade Velha de Jerusalém, perto do Muro das Lamentações, maio de 2020. (Shai HaLevi / Autoridade de Antiguidades de Israel)

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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