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Indy: Power e Dixon com sólido início de temporada

Alex Palou da Chip Ganassi Racing pode ter vencido a corrida de abertura da série NTT INDYCAR no domingo em Barber Motorsports Park, mas dois ex-campeões da temporada, incluindo o atual campeão, se colocaram em excelente posição para lutar pelo título novamente.

Will Power da Equipe Penske e o atual campeão da série Scott Dixon – companheiro de equipe de Palou – terminaram em segundo e terceiro, respectivamente, no Honda Indy Grand Prix do Alabama, e a recompensa se tornou mais significativa pelos problemas de outros candidatos ao título.

Alexander Rossi da Andretti Autosport terminou em nono enquanto o ex-campeão da série Josef Newgarden da Team Penske e Ryan Hunter-Reay da Andretti Autosport foram eliminados da corrida em um acidente na primeira volta.

Simon Pagenaud, do Team Penske, outro ex-campeão recente, terminou em 12º.

Para Power, o primeiro passo para uma temporada foi finalmente na direção certa. Nos últimos cinco anos, sua média de finalização na abertura foi de 13,6, e ele havia terminado em 14º, 21º e 11º nas três corridas anteriores nesta pista. Como os pilotos desta competição competitiva sabem, partidas lentas geralmente levam a finais frustrantes, e Power sabe tudo sobre isso ultimamente.

“Tivemos um péssimo começo de ano nos últimos quatro anos, então é incrível conseguir um bom começo de temporada”, disse Power, que marcou sua melhor finalização no Barber desde a vitória em 2012. “Eu disse para ( a tripulação), se fizermos esta semana após semana, apenas corridas sólidas e sem erros, com certeza teremos uma grande chance de ganhar o campeonato. ”

Power venceu seu único campeonato na série em 2014. Ele disse que não poderia igualar a velocidade de Palou, principalmente no primeiro segmento, quando o espanhol saltou para uma grande vantagem. Power disse que seu pequeno erro no final do jogo o impediu de terminar a menos de quatro décimos de segundo.

A busca de Dixon por um recorde do sétimo campeonato da série não começou com muito alarde, mas o Barber Motorsports Park continuou a ser um bom lugar para ele. O terceiro lugar no domingo foi o terceiro em 11 eventos, e ele terminou em segundo lugar oito vezes.

Dixon ainda não venceu em Barber, mas ele pode aceitar um sucesso consistente mesmo assim, especialmente quando neste dia seu carro lutou para receber telemetria após uma queda de energia local.

“O carro PNC era muito bom, (mas) definitivamente era uma corrida de posição na pista,” disse ele. “Acho que tínhamos mais velocidade do que o (Força), mas não conseguimos (pegá-lo). Você tem Push-to-Pass; eles têm empurrão para defender, então se torna muito complicado. ”

Como de costume, Dixon viu o quadro geral. “Um grande dia de pontos para todos nós”, disse ele.

Início difícil para temporada competitiva

Newgarden assumiu a responsabilidade pela queda na primeira volta que colocou a si e aos outros numa dura lacuna do campeonato.

O bicampeão da série perdeu o controle subindo a colina que levava à Curva 5. Ele girou e não na direção que era melhor para os 16 carros que o seguiam.

“Eu me soltei na esteira (dos líderes)”, disse Newgarden. “Achei que estava com o carro (sob controle), então toquei a grama e acho que uma vez (fiz isso), ela me jogou de lado.”

O primeiro a atingir o Chevrolet de Newgarden foi Colton Herta, da Andretti Autosport, aspirante ao título, mas houve muito contato nos segundos seguintes. Andretti Autosport Honda de Ryan Hunter-Reay bateu na frente do carro de Newgarden, e Felix Rosenqvist de Arrow McLaren SP atropelou a curva dianteira direita de Carlin Chevrolet de Max Chilton, com Honda de Rosenqvist erguendo-se no ar.

Rinus VeeKay da Ed Carpenter Racing girou, e James Hinchcliffe da Andretti Autosport saltou do lado esquerdo da máquina Chip Ganassi Racing de Jimmie Johnson. Graham Rahal da Rahal Letterman Lanigan Racing habilmente abriu caminho através dos escombros. Johnson também se saiu bem nesse aspecto.

“Eu estava esperando Newgarden girar em algum lugar e ele girou no mesmo lugar”, disse Herta. “Eu tive que ir em alguma direção. Eu tinha Conor (Daly) à minha direita, então não conseguia acertar.

“Cara, é uma merda.”

Newgarden disse: “Sinto-me mal por qualquer um que se envolveu nisso. Minha bagunça criou uma bagunça ainda maior. ”

Oficialmente, apenas Newgarden e Hunter-Reay foram eliminados da corrida. As equipes dos outros carros foram reparadas e terminaram muitas voltas abaixo.

Para Herta, foi o fim de um fim de semana ruim. O terceiro lugar na classificação do campeonato do ano passado deslizou pela Curva 2 em um treino de sábado, seu carro passou pela armadilha de cascalho e bateu na barreira. Ele terminou em 22º na corrida.

“Estou pronto para sair daqui e começar a pensar em St. Pete”, disse ele sobre o Firestone Grand Prix de São Petersburgo, que começa com os treinos na tarde de sexta-feira. .

Johnson estreia com passos largos, atinge metas

Entrando em sua primeira corrida INDYCAR, Jimmie Johnson disse que não queria largar por último. Ele atingiu esse objetivo ao chegar à 21ª posição inicial.

Liderando a corrida de domingo, Johnson disse que uma “vitória” para ele seria terminar todas as 90 voltas. Ele estava brincando, mas realmente não estava.

Johnson terminou em 19º no Carvana Chip Ganassi Racing Honda nº 48, três voltas para baixo. Tecnicamente, ele não completou todas as 90 voltas, mas efetivamente, o que Johnson estava dizendo era, ele queria completar a corrida. Nesse sentido, foi missão cumprida para o sete vezes campeão da NASCAR Cup Series.

Mas não foi fácil. As habilidades de navegação de Johnson foram imediatamente postas à prova na volta 1, quando ele teve que traçar seu caminho através do acidente de cinco carros que lembra muitos dias da NASCAR nas pistas de supervelocidade de Daytona e Talladega, que apresentam “o grande”. Johnson conseguiu passar pelos destroços apenas com um contato relativamente pequeno em seu lado esquerdo.

“Estou muito feliz por ter terminado”, disse Johnson. “Houve dois momentos bastante assustadores na corrida; um no início indo para a Curva 5, quando havia caos. Eu bati em alguns carros, mas nada realmente aconteceu com o meu, evidentemente. Muita sorte lá. ”

O segundo momento veio na volta 9. Johnson teve um gostinho de como a SÉRIE NTT INDYCAR pode ser desafiadora quando foi pego no trânsito de Rinus VeeKay. Johnson correu para a curva 13 e perdeu o controle. Ele girou sem acertar nada, parando completamente. Foi quando Johnson perdeu sua primeira volta enquanto lutava para reabastecer seu carro.

Johnson observou que dois dos maiores desafios do dia foram com o próprio carro. Primeiro foi a fisicalidade, para a qual treinou fora de temporada. Johnson disse que o treinamento funcionou e que ele sentiu que poderia ter corrido mais algumas voltas, mesmo que sua mão esquerda estivesse começando a empolar.

Em segundo lugar, estavam os recursos internos do carro, que não estão disponíveis para o motorista de um stock car. Johnson estava usando suas ferramentas, mas ajustando seu carro na direção errada. Sua tripulação viu o que estava acontecendo e o informou do erro, e ele disse que, depois de corrigir o problema, voltou ao ritmo.

“Apenas uma tonelada de experiências de aprendizado ao longo do dia”, disse Johnson. “Estou muito grato por esta oportunidade que Chip (Ganassi) me deu, a todos da CGR e pelo grande apoio da Carvana e da Legião Americana. Essas voltas são tão importantes para mim … Eu simplesmente não posso dizer muitas vezes quão diferente isso é e quão especializado é este ofício e quão bons esses pilotos são na série. ”

Johnson recebeu dois grandes polegares para cima de seu chefe, Chip Ganassi, que estava comemorando no Círculo da Vitória com Palou, companheiro de equipe de Johnson.

“Que grande líder ele é”, disse Ganassi. “Que cara legal. Realmente me deixa louco saber o que enfrentei na NASCAR todos esses anos. Agora entendo porque ele ganhou sete campeonatos. O cara é o trabalhador mais esforçado que conheço e nunca para. Ele está se divertindo muito. Ele tem uma colina para escalar, mas ele vai conseguir. ”

Outras notas de domingo:

  • Graham Rahal liderou o aquecimento final na manhã de domingo , postando um melhor tempo de volta de 1: 06,7319. Rahal, que usava pneus Firestone “pretos” primários, liderou alguns ex-pilotos de Fórmula 1. O estreante Romain Grosjean foi segundo em seu primeiro aquecimento INDYCAR com um melhor tempo de volta de 1: 06.8616, enquanto Sebastien Bourdais foi o terceiro com o tempo de 1: 06.8642. Rahal terminou a corrida em sétimo.
  • Colton Herta quase começou no domingo como passou o sábado – com um acidente. Ele foi penalizado por uma liberação insegura no início do aquecimento final depois que ele saiu de sua box quando o defensor do campeão da série NTT INDYCAR Scott Dixon entrou em sua área. Os dois quase colidiram quando Graham Rahal também estava logo atrás de Dixon no pit lane.
  • Jimmie Johnson tem recebido conselhos sábios neste fim de semana de pessoas como Dixon e quatro vezes Indianápolis 500 apresentados pelo vencedor de Gainbridge, Rick Mears. Mas outra pessoa de quem ele tem recebido ajuda é o três vezes vencedor da Indy 500 e quatro vezes campeão da INDYCAR SERIES Dario Franchitti, que esteve na box e se comunicando no rádio de Johnson durante todo o fim de semana. Imediatamente quando Johnson saiu do carro após a corrida, ele conversou com Franchitti.
  • O CEO da McLaren Racing, Zak Brown, aparentemente fez uma promessa a Pato O’Ward: vença uma corrida da SÉRIE NTT INDYCAR nesta temporada e poderá fazer um test drive em um carro de Fórmula 1 da McLaren após o término da temporada de F1 em Abu Dhabi .
  • O cornerback do Indianapolis Colts, Kenny Moore, teve a corrida de sua vida no Barber Motorsports Park . Um novo fã da NTT INDYCAR SERIES, Moore correu com o lendário Mario Andretti no Assento Mais Rápido nos Esportes de Ruoff Mortgage antes do início do Honda Indy Grand Prix do Alabama apresentado pela AmFirst.
  • O Racing For Children’s Patients deu o comando virtual “Pilotos, liguem os motores!” para começar o Honda Indy Grand Prix do Alabama apresentado pela AmFirst em andamento. Racing For Children’s é uma fundação criada para arrecadar fundos e conscientizar o Centro de Câncer Infantil e Distúrbios do Sangue do Alabama em Children’s of Alabama.
  • Johnson recebeu algumas palavras espirituosas de encorajamento de sua série anterior , NASCAR. A série tweetou seu entusiasmo pela nova aventura de Johnson e garantindo à INDYCAR que a série está recebendo um bom embaixador .
  • Jack Harvey usou um novo capacete para dar início à temporada de 2021, desenhado por um de seus maiores fãs. O tema por trás do design: Homens de verdade usam rosa .
  • O Barber Motorsports Park foi repavimentado no final de 2019, e esta foi a primeira vez que a SÉRIE NTT INDYCAR correu no pavimento fresco. Foi rápido e escorregadio. Desde o início, o pole position Pato O’Ward e o segundo colocado Alexander Rossi estavam deslizando por toda a pista em uma demonstração emocionante de seu atletismo, e muitos outros pilotos chutaram terra ao longo do dia.
  • O campeonato é uma batalha que dura uma temporada e cada ponto conta. É por isso que Arrow McLaren SP trabalhou para colocar Felix Rosenqvist no nº 7 do Vuse Arrow McLaren SP Chevrolet de volta à pista após ter sido apanhado no acidente da primeira volta. O mesmo pode ser dito para Andretti Autosport , que passou 41 voltas consertando o nº 26 da Gainbridge Honda para colocar Herta, que terminou em terceiro na classificação na temporada passada, de volta aos trilhos. Rosenqvist terminou o dia 21, e Herta foi o 22º.
  • O tetracampeão da SÉRIE INDYCAR, Sebastien Bourdais, pode sentir o cheiro do círculo da vitória com sua nova equipe Nº 14 ROKiT Chevrolet AJ Foyt Racing, e isso tornou o francês bastante agressivo na pista. Pouco depois de O’Ward parar na volta 42, Bourdais fez uma ousada ultrapassagem no piloto mexicano , bateu nas rodas e empurrou O’Ward quase para fora da pista. Bourdais terminou em quinto, apoiando seu quarto lugar na corrida de encerramento da temporada do ano passado em São Petersburgo com a equipe Foyt.
  • A melhor citação do dia veio de Pato O’Ward: Depois que seu pit stop da volta 42 o atolou de volta no trânsito, e depois que ele recebeu uma checagem de quadril na Curva 5 de Bourdais, O’Ward veio pelo rádio e disse a sua seta nº 5 Equipe da McLaren SP, “Eu me sinto como uma tartaruga.”
  • Marcus Ericsson esteve à espreita hoje, correndo entre os cinco primeiros na maior parte da corrida. Ele acertou seu medidor de agressão na volta 76, enquanto O’Ward saía das boxes na volta 76, bem na frente do Honda No. 8 Huski Chocolate Ganassi Racing Honda da Ericsson. Ericsson fez um movimento ousado em direção ao lado de fora, entrando na Curva 5, depois fez um cruzamento e passou por baixo de O’Ward, completando a passagem. Ericsson terminou em oitavo.
  • Enquanto Alex Palou se tornou o 14º piloto a vencer na INDYCAR por Chip Ganassi, ele é apenas o terceiro piloto a vencer por Ganassi em sua estreia na INDYCAR SERIES. Ele se junta a uma lista de elite de pilotos: Michael Andretti e Dan Wheldon.
  • Palou deu à Chip Ganassi Racing sua 114ª vitória na INDYCAR SERIES e sua primeira no Barber Motorsports Park
  • Palou continuou uma das estatísticas mais estranhas da SÉRIE NTT INDYCAR: o Honda Indy Grand Prix do Alabama sempre foi vencido nas 10 primeiras posições iniciais, mas nunca em uma posição par. Palou, que largou em terceiro, se tornou o terceiro atleta da NTT INDYCAR SERIES a vencer a corrida da terceira posição. O primeiro lugar tem cinco vitórias, e os pontos de partida do quinto, sétimo e nono lugares cada um tem uma vitória por peça.
  • O sistema de escada Road to Indy competiu novamente hoje no Barber Motorsports Park. David Malukas conseguiu sua primeira vitória na Indy Lights apresentada pela Cooper Tires Series após cair na corrida de sábado na primeira volta. Hunter McElrea venceu a corrida Indy Pro 2000.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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