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Indy: 5 coisas para ver no GP de St. Petersburgo

A SÉRIE NTT INDYCAR está de volta neste fim de semana com o Firestone Grand Prix de São Petersburgo no domingo, 25 de abril nas ruas cheias de ação de São Petersburgo, Flórida.

A segunda corrida da temporada vem na esteira de uma emocionante abertura da temporada no domingo, 18 de abril, no Barber Motorsports Park. Com pilotos em diferentes estratégias de combustível, a corrida terminou em um duelo entre jovens estrelas que buscavam suas primeiras vitórias na SÉRIE NTT INDYCAR, Alex Palou e Pato O’Ward, e veteranos e campeões Will Power e Scott Dixon. Palou conquistou a cobiçada primeira vitória no No. 10 SEGI.TV Chip Ganassi Racing Honda, levando o checkered por apenas 0,4016 de segundo sobre o No. 12 Verizon 5G Team Penske Chevrolet da Power.

Na última temporada, o novo companheiro de equipe de Palou, Dixon, abriu o ano com três vitórias consecutivas na NTT INDYCAR SERIES. O espanhol conseguirá manter essa tendência neste fim de semana em São Petersburgo ou a série verá outro vencedor pela primeira vez, como O’Ward ou o estreante Romain Grosjean? Ou talvez um veterano experiente como Sebastien Bourdais, Josef Newgarden ou Will Power esteja no topo do pódio no circuito de 14 curvas de 1,8 milhas?

A ação começa sexta-feira com o treino 1 da NTT INDYCAR SERIES às 4:15 pm (hora local). A série tem outra sessão de treinos às 9h45 ET de sábado, seguida pela qualificação do Prêmio NTT P1 às 13h45 ET. A cobertura do Firestone Grand Prix de São Petersburgo começa ao meio-dia ET de domingo, ao vivo na NBC e na INDYCAR Radio Network.

Aqui estão cinco coisas para procurar neste fim de semana em São Petersburgo:

A próxima geração está aqui

Os seis primeiros colocados no Honda Indy Grand Prix do Alabama da semana passada apresentados pela AmFirst foram uma mistura de veteranos da SÉRIE INDYCAR e novatos procurando roubar os holofotes.

Entre o campeão da SÉRIE NTT INDYCAR 2014, Will Power (segundo), o seis vezes campeão Scott Dixon (terceiro) e o tetracampeão Sebastien Bourdais (quinto) – todos com 40 anos ou mais – estavam Alex Palou, 24 (vencedor), Pato O’Ward, 21 (quarto), e Rinus VeeKay, 20 (sexto).

Palou e O’Ward dominaram a corrida, combinando para liderar 81 das 90 voltas. Palou estava na frente por 56, O’Ward por 25. VeeKay se recuperou de um acidente na primeira volta para marcar uma das melhores finalizações de sua carreira.

É tudo a prova de que a próxima geração de atletas da SÉRIE NTT INDYCAR está aqui.

A verdadeira questão é qual das muitas jovens estrelas da série é o próximo na fila para sua primeira vitória na carreira, e isso acontecerá novamente neste fim de semana em São Petersburgo?

Após um início difícil, Newgarden procura se recuperar

O bicampeão da série NTT INDYCAR, Josef Newgarden, teve um fim de semana para esquecer em Barber, sem dúvida sua melhor pista da série. Newgarden começou uma luta corpo a corpo na primeira volta na curva 5, quando perdeu o controle de seu No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet na saída da curva em subida.

Foi um erro raro do três vezes vencedor do Barber Motorsports Park, mas não há melhor lugar para Newgarden se recuperar do que na pista onde ele venceu as duas últimas corridas.

Newgarden venceu as edições 2019 e 2020 do Firestone Grand Prix de São Petersburgo, o último dos quais foi o final da temporada em outubro passado e continuou uma tendência de cinco anos de pilotos vencendo consecutivamente na Flórida: Juan Pablo Montoya venceu em 2015-16 e Bourdais venceram em 2017-18 antes de Newgarden começar a reinar supremo.

Independentemente de ele estender sua seqüência de vitórias ou entregar o primeiro lugar do pódio para outro atleta, a ascensão de Newgarden da 23ª colocação na classificação de pontos deve começar neste fim de semana.

Will Power buscando a pole

Will Power é o maior qualificador na história moderna da INDYCAR. Seus 62 poles de carreira o colocam apenas cinco atrás do recorde de 67 de todos os tempos do INDYCAR, estabelecido pelo lendário Mario Andretti.

A história do sucesso de Power na qualificação pode ser melhor contada através do Firestone Grand Prix de São Petersburgo, onde venceu nove das últimas 11 poles, incluindo as duas últimas corridas.

Os únicos dois pilotos a marcarem uma pole nos últimos 11 anos em São Petersburgo foram Takuma Sato em 2014 e Robert Wickens em 2018. No total, a Team Penske conquistou a pole position em 10 dos últimos 14 St. Corridas de Petersburgo.

Power conquistou pelo menos uma pole position em cada temporada desde 2009, incluindo cinco no ano passado. É uma aposta certa que o campeão da série 2014 chegará perto de bater o recorde de Andretti nesta temporada, e não se surpreenda se sua perseguição começar durante a qualificação para o Prêmio NTT P1 no sábado à tarde.

St. Pete, segunda prova no periodo de três corridas que define a temporada

A NTT INDYCAR SERIES é a série de corridas mais diversa do planeta, com uma programação repleta de percursos de estrada permanentes, circuitos de rua e ovais que desafiam os pilotos como nenhum outro campeonato.

O início da SÉRIE NTT INDYCAR é representativo da temporada, com a primeira corrida chegando no último domingo no circuito de estrada permanente Barber Motorsports Park, a corrida do circuito de rua deste fim de semana em São Petersburgo e o evento oval duplo do próximo fim de semana no Texas Motor Speedway, um Supervelocidade de 1,5 milhas.

Cada tipo de pista exige algo diferente desses atletas, mas após este trecho de três semanas e indo para o mês de maio no Indianapolis Motor Speedway, haverá alguns indicadores iniciais de quem pode se destacar durante toda a temporada.

Este fim de semana vai mostrar quem fez seu dever de casa nos testes de offseason no acidentado Sebring International Raceway e quem podemos esperar para brilhar nas pistas de rua nesta temporada.

Descubra as estrelas com o guia digital

A abertura da temporada da NTT INDYCAR SERIES da semana passada viu muitos novos patrocinadores entrarem no esporte, como SEGI.TV, Carvana, Code 3 Associates, ROKiT, Nurtec, Shield Cleansers e muito mais, através de novas pinturas coloridas. Ele também viu a estreia de outras pinturas impressionantes, como o colorido Chevrolet nº 3 PPG de Scott McLaughlin, o Chevrolet Vuse Arrow McLaren SP de Felix Rosenqvist, azul e laranja nº 7, e o Chevrolet Chevrolet nº 20 da Força Aérea dos EUA de Conor Daly.

Mais pinturas e patrocinadores ousados ​​e bonitos vão chamar a atenção dos fãs de corrida neste fim de semana, com o vencedor da semana passada, Palou, a estrear uma Honda Chip Ganassi Racing azul n ° 10 NTT DATA, McLaughlin ostenta uma DEX Imaging Team vermelha e branca Penske Chevrolet e Simon Pagenaud vai para a pista no 22º lugar do Australian Gold Team Penske Chevrolet. Graham Rahal vai estrear suas cores 2021 da United Rentals em seu Honda No. 15, enquanto Alexander Rossi correrá em suas cores rosa No. 27 NAPA AUTO PARTS/AutoNation.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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