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Indy: Fittipaldi fecha o círculo com o retorno ao Texas

Pietro Fittipaldi está equilibrando entusiasmo e paciência ao retornar à INDYCAR neste fim de semana no Texas.

A vida tem uma maneira de fechar o círculo e continua a ser assim na carreira de piloto de Pietro Fittipaldi, o neto de 24 anos de Emerson Fittipaldi, duas vezes vencedor das 500 milhas de Indianápolis, não teve sua primeira chance de competir no Indianápolis Motor Speedway em 2018 devido a graves lesões na perna sofridas em uma corrida do Campeonato Mundial de Resistência em 4 de maio na Bélgica. Mas mais tarde naquela temporada ele estava suficientemente recuperado para retornar à Dale Coyne Racing, onde fez o segundo, terceiro, quarto, quinto e sexto início na SÉRIE NTT INDYCAR de sua carreira.

Avançando para 2020, Fittipaldi, então em sua segunda temporada como piloto reserva da equipe Haas F1, foi convidado a substituir Romain Grosjean, cujas mãos foram queimadas em um acidente em 29 de novembro no Bahrein. Fittipaldi dirigiu o carro nº 51 da equipe nas duas últimas corridas da temporada de Fórmula 1.

As conexões continuam com as corridas INDYCAR em maio deste ano.

Fittipaldi começará sua temporada de quatro corridas na INDYCAR – as duas corridas neste fim de semana no Texas Motor Speedway, a Indianapolis 500 e a corrida de 21 de agosto no World Wide Technology Raceway – em um carro comandado pela Dale Coyne Racing com RWR. O número do carro? Sim, 51 novamente, o No. 51 Nurtec ODT Honda. E o especialista em pistas de estrada que dirigiu o carro nas duas primeiras corridas da temporada da NTT INDYCAR SERIES? Você adivinhou: Romain Grosjean.

“Uma estranha coincidência”, disse Fittipaldi na quarta-feira. “É como se seguíssemos um ao outro em todos os lugares”.

Tudo isso remonta a 2018, quando Fittipaldi se conectou com Dale Coyne e, depois de se recuperar das lesões, conheceu Grosjean na preparação para o primeiro teste de F1 de Fittipaldi naquele novembro. Os fãs da INDYCAR estão apenas começando a ver o tipo de pessoa que Grosjean é, e Fittipaldi compartilhou um exemplo disso na teleconferência de quarta-feira.

“Ele vai ter um motorhome para o (GMR Grand Prix no IMS de 14 a 15 de maio), e ele me ligou e disse que durante as semanas estarei em Indianápolis (para as“ 500 ”), você pode usar meu motorhome ”, disse Fittipaldi. “É um grande favor que ele está fazendo por mim. É ótimo (porque) ele tem esse motorhome de 42 pés foda que terei por duas semanas. É incrível que ele tenha feito isso”.

G”Agora você vai ter que passar por aqui para um churrasco.”

Fittipaldi, um brasileiro que mora em Miami, não consegue mascarar a emoção de retornar não apenas à SÉRIE NTT INDYCAR, mas às corridas ovais. De suas seis séries iniciadas em 2018, três foram em pistas ovais, incluindo um 11º lugar em Gateway. (Ele também terminou em nono na corrida de estrada no Portland International Raceway.)

Ele dirigiu uma série de carros ao longo dos anos, mas está especialmente orgulhoso de ter começado sua carreira profissional dirigindo último modelo de stock cars, vencendo o campeonato da temporada em Hickory (Carolina do Norte) Motor Speedway, um oval curto, em 2011. Ele sempre sentiu o chamado para andar em círculos, como os membros de sua família têm feito com grande sucesso.

Além de Emerson ser seu avô, Christian Fittipaldi é seu primo e Max Papis é seu tio em virtude de se casar com a irmã da mãe de Pietro. Christian foi vice-campeão, perdendo para Jacques Villeneuve nas “500” de 1995, e os membros da família combinaram para fazer 14 partidas na Indy.

Papis, que trabalha com jovens pilotos da INDYCAR em seu papel de comissário de corrida, tem estado frequentemente ao lado de Fittipaldi durante os testes recentes no Texas Motor Speedway e IMS, e Fittipaldi prestou atenção em cada palavra.

“Ainda tenho muito que aprender”, disse Fittipaldi. “Correr com monopostos em um oval é muito diferente, especialmente com o novo Aeroscreen. O carro tem um equilíbrio um pouco diferente do que eu estava acostumado (em 2018). Seguir carros também é sempre difícil, se acostumar com a experiência não só no Texas, mas também em Indianápolis, porque você pode fazer voltas rápidas sozinho nos treinos e pode ser rápido na qualificação, mas você sai na corrida e está indo ser difícil ter aquela experiência de seguir no trânsito, o tempo passa e todo esse tipo de coisa”.

“Isso vai ser o principal … e executar tudo em meu controle e obter o melhor resultado possível”

A primeira chance de Fittipaldi de correr no Texas chega no sábado, no Genesys 300, uma corrida de 212 voltas às 20:45h (horário de Brasília). A segunda corrida de domingo é o XPEL 375, um evento de 248 voltas começando às 18:15h. Ambas as corridas serão transmitidas ao vivo pelo site da TV Cultura sábado e e em TV aberta no domingo.

O único treino do fim de semana, uma sessão de 75 minutos, é às 13:30h. A qualificação para o Prêmio NTT P1 será às 17h00, que definirá o grid de largada para ambas as corridas.

Fittipaldi disse que sua família tem apoiado muito sua mudança para INDYCAR. Christian disse a ele para levar as experiências “passo a passo nos ovais”. Como Papis não pode mostrar tratamento preferencial como comissário de corrida ao lado de Arie Luyendyk, duas vezes vencedor das Indianápolis 500, a maioria de suas instruções para Fittipaldi foram baseadas em procedimentos.

Antes do teste IMS, Papis e Luyendyk deram a Fittipaldi algumas voltas ao redor da pista em um pace car, com Papis pedindo a Luyendyk “para ensiná-lo os truques para fazer as voltas da pole.” Luyendyk detém os recordes de qualificação de uma e quatro voltas no Speedway.

“É ótimo ter o apoio deles”, disse Fittipaldi.

O dono da equipe, Coyne, será o estrategista do carro de Fittipaldi nessas corridas, e seus conselhos estão centrados em um aspecto particular da tarefa em questão.

“É tudo uma questão de ser paciente nos ovais”, disse Fittipaldi. “É uma coisa que ele diz muito: ‘Você tem que ser paciente e ir passo a passo.’

“É sempre fácil ficar animado em ovais porque há muita adrenalina e outras coisas, então é só pegar leve. É uma corrida longa também, então há coisas que você aprenderá e ajustará o carro ao longo da corrida com asas e outras coisas, e até mesmo (aprendendo) com a direção”.

“Tenho certeza de que da primeira para a segunda corrida daremos um grande passo”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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