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A “fonte da juventude de Kanaan” aguça o apetite pela vitória no Texas

Tony Kanaan se sente como uma criança novamente.

É assim que o campeão Kanaan da SÉRIE INDYCAR de 2004 está entusiasmado para a corrida dupla deste fim de semana no Texas Motor Speedway. Kanaan dirigirá o n ° 48 Bryant Chip Ganassi Racing Honda no Genesys 300, e ele dirigirá o n ° 48 da American Legion Chip Ganassi Racing Honda no XPEL 375 domingo.

É uma espécie de volta para casa para o vencedor do Texas em 2004, Kanaan, que retorna à Chip Ganassi Racing para dividir as tarefas de piloto com o novato Jimmie Johnson. O sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, Johnson, está dirigindo o carro em todos os circuitos mistos e de rua nesta temporada, enquanto Kanaan competirá em todos os eventos ovais. Kanaan competiu pela Chip Ganassi Racing de 2014-17.

“Estou muito animado”, disse Kanaan. “Acho que o desafio deste ano com Chip Ganassi Racing (é divertido). A responsabilidade do nº 48, fazer com que Jimmie me enviasse mensagens de texto para que eu cuidasse do carro dele durante todo o fim de semana, o que eu continuo lembrando a ele: é o carro de Chip, mas é o número dele”.

Na corrida de quatro anos de Kanaan em Ganassi, ele terminou em sexto, segundo, terceiro e segundo, ao mesmo tempo que liderou 59 voltas no oval de 1,5 milhas em Fort Worth. Isso, e o início médio de Kanaan de 8,4, final médio de 6,7 e taxa de conclusão de voltas de 95 por cento em 21, confirma a crença de Kanaan de que o Texas é uma de suas melhores pistas no calendário da NTT INDYCAR SERIES.

“Estou confiante e bastante confortável no Texas”, disse Kanaan. “É uma pista que tem sido muito boa para mim. Estou 100 por cento confiante de que posso realmente lutar por uma vitória neste fim de semana. ”

Além disso, isso realmente parece uma volta ao lar para Kanaan, porque a maior parte de sua equipe ainda está intacta desde quando ele competiu com Ganassi antes de competir pela AJ Foyt Enterprises de 2018-20. Além de ainda ter o seis vezes e atual campeão da série Scott Dixon como companheiro de equipe, Kanaan tem o mesmo engenheiro e muitos dos mesmos mecânicos trabalhando em seu carro. Ele também tem o mesmo armário na oficina de corrida da equipe de quando era o último na folha de pagamento de Ganassi.

É essa confiança em seu desempenho potencial e a familiaridade de tudo isso que alimenta Kanaan se sentindo como uma criança novamente.

Além disso, Kanaan tem uma segunda chance estendida em sua “última volta TK”, que o faz se sentir no topo do mundo. Kanaan admitiu que teve dificuldade em aceitar no ano passado que não era mais um piloto em tempo integral. Ele disse que ir ao Firestone Grand Prix de São Petersburgo em outubro passado como um fã foi “difícil”.

Mas este contrato de dois anos com a Chip Ganassi Racing deu uma nova vida a Kanaan, 46.

“Se você pensar em quando essa oportunidade apareceu, quero dizer, estou com uma das melhores equipes da série e estou correndo em algumas das minhas pistas de corrida mais fortes que tive em meu currículo, incluindo as 500 milhas de Indianápolis, Disse Kanaan. “Só isso é – como se você dissesse a um piloto de corrida que ele está entrando em uma equipe vencedora ou de volta a uma equipe vencedora com muito potencial, você perde o sono por causa disso. Você sonha acordado muito”.

Kanaan acredita que estará na frente este ano, comparando-se a Ed Carpenter, que também compete apenas nas corridas ovais da série e dirigirá o Chevrolet número 20 da Força Aérea dos EUA neste fim de semana.

Kanaan lembra-se vividamente de lutar com Carpenter em tempo parcial em 2014 no Texas enquanto ele era piloto em tempo integral. Carpenter venceu a corrida e Kanaan terminou em sexto.

Na época, era frustrante para Kanaan perder para alguém que não estava lutando para ganhar a Astor Challenge Cup. Mas agora que Kanaan está naquele papel de meio período, ele está saboreando o momento para imitar o sucesso de Carpenter naquela corrida no Texas.

O brasileiro deve batalhar com uma safra de jovens pilotos talentosos da SÉRIE NTT INDYCAR. Pato O’Ward (21), Colton Herta (21), Rinus VeeKay (20) e o companheiro de equipe de Kanaan, Alex Palou (24), certamente serão um fardo em sua sela neste fim de semana no Lone Star State.

Quando Kanaan terminou em segundo em sua estreia no Texas Motor Speedway em junho de 2003, O’Ward tinha 4 anos, Herta 3, VeeKay 2 e Palou 6. Kanaan tinha 28 anos.

Ele se lembra vividamente da posição em que as jovens estrelas de hoje estão quando ele era um novato na série no início dos anos 2000. Especificamente, ele se lembra de lutar com Al Unser Jr. em Homestead-Miami Speedway. Kanaan achava que tinha a vantagem sobre Unser, mas perdeu o duelo pela nona posição quando Unser foi baixo e Kanaan bateu na parede.

Após a corrida, ele disse a Unser que seu passe foi uma boa jogada. Unser respondeu: ‘Oh, bem. Você vai aprender, garoto”.

“É engraçado como isso acontece”, disse Kanaan. “Tive que experimentar os dois lados, sendo aquele garoto (uma vez). É mais ou menos como me sinto (agora). Quer dizer, acho que se começarmos a lutar no Texas com os garotos, acho que eles aprenderão mais algumas coisas (comigo) sobre as corridas ovais”.

Se Kanaan conseguir o que quer, qualquer corrida no Texas Motor Speedway neste fim de semana pode ser uma batalha entre crianças. Só não se surpreenda se uma dessas crianças for Kanaan.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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