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Mudanças genéticas podem estar por trás dos sintomas de COVID de longo prazo

Mesmo aqueles com infecções assintomáticas por COVID podem ter alterações de longa duração na expressão genética que podem estar por trás dos sintomas de longa duração em pacientes recuperados.

Mudanças na expressão gênica causadas pelo novo coronavírus podem estar por trás dos sintomas de longo prazo experimentados por pacientes com COVID-19 que se recuperaram, de acordo com um novo estudo realizado por cientistas do Texas Tech University Health Sciences Center.

O SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, é coberto por proteínas de pico que se ligam a receptores nas células do corpo durante a infecção. Isso dá início a um processo que permite ao vírus liberar seu material genético na célula saudável.

“Descobrimos que a exposição à proteína spike SARS-CoV-2 por si só foi suficiente para alterar a expressão gênica da linha de base nas células das vias aéreas”, disse Nicholas Evans, um estudante de mestrado no Centro de Ciências da Saúde da Texas Tech University, em um comunicado à imprensa. “Isso sugere que os sintomas vistos em pacientes podem inicialmente resultar da proteína do pico interagindo diretamente com as células.

“Os pesquisadores descobriram que células humanas em cultura expostas a baixas e altas concentrações da proteína spike mostraram diferenças na expressão gênica que permaneceram mesmo depois que as células se recuperaram, incluindo genes relacionados à hipóxia, morte celular, resposta inflamatória e danos ao DNA, entre outros.

As descobertas podem indicar que mesmo aqueles com infecções assintomáticas por COVID ainda podem ter mudanças duradouras na expressão genética, descobriram os pesquisadores.

Os pesquisadores usaram uma nova abordagem para cultivar as células das vias aéreas para simular mais de perto as condições fisiológicas nas vias respiratórias do pulmão, expondo as células ao ar e dando-lhes tempo para amadurecer em células das vias aéreas. Os pesquisadores planejam usar a nova abordagem para estudar quanto tempo as mudanças genéticas duram e as possíveis consequências de longo prazo das mudanças.

Evans deve apresentar o estudo na reunião anual da Sociedade Americana de Bioquímica e Biologia Molecular, na sexta-feira.

A nova pesquisa surge depois que um estudo foi publicado na revista científica Nature, que descobriu que os sobreviventes do COVID-19 têm um risco de morte quase 60% maior até seis meses após a infecção, em comparação com pessoas não infectadas.

Mesmo os pacientes que não foram hospitalizados com doença grave podem ter implicações para a saúde meses depois, mostrou o estudo da Nature . As doenças podem incluir problemas respiratórios, doenças do sistema nervoso, diagnósticos de saúde mental, distúrbios metabólicos, problemas cardiovasculares e gastrointestinais e baixo bem-estar geral.

“Mesmo pessoas com doença leve – algumas pessoas que contraíram COVID e pareciam estar bem, com apenas febre e tosse -, meses depois, têm um derrame ou um coágulo sanguíneo; alguma manifestação relacionada ao COVID ”, disse Ziyad Al-Aly, diretor do Centro de Epidemiologia Clínica da Universidade de Washington em St. Louis e chefe do Serviço de Pesquisa e Educação do Veterans Affairs St. Louis Health Care System. “O risco é pequeno, mas não é trivial.”

Maayan Jaffe-Hoffman contribuiu para este relatório.

Fonte: https://www.jpost.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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