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Indy: O’Ward abre caminho para a primeira vitória na carreira no XPEL 375

A hora de Pato O’Ward é agora.

O’Ward abriu caminho para sua primeira vitória na série NTT INDYCAR SERIES no No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet, vencendo o XPEL 375 na noite de domingo no Texas Motor Speedway. O’Ward, que largou em quarto lugar, ultrapassou o bicampeão Josef Newgarden com 24 voltas restantes na corrida de 248 voltas e conseguiu uma vitória de 1.2443 segundos sobre o nº 2 XPEL Team Penske Chevrolet de Newgarden.

A vitória veio depois de cinco resultados entre os três primeiros – incluindo três como vice-campeão – desde que O’Ward se tornou um piloto em tempo integral na série em 2019, incluindo o terceiro sábado no Genesys 300 no oval de 1,5 milhas. O local também é importante para o mexicano O’Ward, que cursou o ensino fundamental e médio e morou em San Antonio.

“Finalmente!” O’Ward disse. “Foi uma corrida longa, mas tivemos muito ritmo na Arrow McLaren SP nº 5. Fizemos o trabalho hoje, cara. Eu não poderia estar mais feliz com um grupo de caras. É o Texas. Está muito perto do meu coração. Muitos mexicanos estiveram lá nas arquibancadas, então, muito obrigado a vocês”.

O’Ward se tornou o primeiro vencedor mexicano de uma corrida da INDYCAR SERIES desde Adrian Fernandez em 2004 no oval de 2 milhas no Auto Club Speedway.

Graham Rahal terminou em terceiro lugar no Honda No. 15 Fleet Cost & Care. O campeão da Six-Time Series Scott Dixon, vencedor do Genesys 300 na noite de sábado, terminou em quarto depois de largar da pole no 9º PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda.

Colton Herta recuperou de uma saída precoce no sábado à noite devido a uma falha mecânica para terminar em quinto lugar no No. 26 Gainbridge Honda.

Dixon manteve a liderança dos pontos da série. O’Ward saltou para o segundo lugar na classificação, com 22 pontos atrás.

“Muitos parabéns a Pato”, disse Dixon. “Eu estava assistindo de alguns pontos lá atrás, e o que ele fez lá no final foi uma corrida tremenda, especialmente contra um dos melhores caras do campo. Espero que ele se acalme um pouco e não faça isso com muita frequência”.

A corrida foi mais competitiva do que o evento de 212 voltas na noite de sábado, quando Dixon e o companheiro de equipe de Chip Ganassi Alex Palou foram os únicos líderes e Dixon deu 206 voltas em apenas três mudanças de liderança. Dixon liderou 163 voltas hoje, mas houve nove líderes e 12 mudanças de liderança em uma competição que mudou da estratégia tática de combustível para a velocidade total nas últimas voltas.

Com 100 voltas para o fim, Dixon, Rahal, O’Ward e o campeão da série 2014 Will Power se aproximaram um segundo do outro, embalando de perto para tentar economizar combustível enquanto diminuíam o número de paradas necessárias de quatro para três.

Dixon e Rahal partiram para seu pit stop final na volta 186, seguidos por O’Ward na volta 187 e Power na volta 188. O presidente da equipe Penske Tim Cindric, que atua como estrategista de corrida de Newgarden, decidiu manter seu piloto na pista até a volta 189

Foi uma chamada hábil de Cindric. Newgarden deu várias voltas e voltas ao redor de sua parada e voltou para a pista em segundo atrás de Takuma Sato no No. 30 Panasonic Mi-Jack Honda, que não havia feito sua parada final.

Então, o último dos três períodos de bandeiras amarelas começou na volta 190 quando a roda traseira direita do No. 7 Arrow McLaren SP Chevrolet dirigido por Felix Rosenqvist trabalhou livre do conjunto do cubo da roda na Curva 3. Rosenqvist retornou ao box em segurança para o serviço.

No reinício que se seguiu na volta 197, Newgarden ficou contente em deixar Sato liderar por algum tempo para garantir que ele tivesse bastante combustível para uma corrida total até o fim. A paciência de Newgarden acabou na volta 202, quando ele disparou duas vezes e passou Sato, pela liderança.

O’Ward então se aproximou e começou a perseguir Newgarden. Na volta 225, ele tentou passar Newgarden com uma ousada jogada de fora na Curva 1, mas foi defendido. Mas O’Ward fechou seu negócio poderoso mergulhando em Newgarden para a liderança na Curva 3 na mesma volta e começou a se afastar, nunca perdendo depois disso. Ele alcançou a média de 169.360 mph na vitória.

“Estávamos no banco do catbird lá, com certeza, e simplesmente não tínhamos velocidade no final”, disse Newgarden. “Eu não sei o que era”.

“Nós vamos descobrir isso. Mas fizemos um ótimo trabalho. Fiquei muito orgulhoso da equipe. Eles se mantiveram firmes”.

A aparência da corrida mudou na volta 1, antes que o campo de 24 carros chegasse na curva 1.

O Nurtec ODT Honda nº 51 de Pietro Fittipaldi bateu na traseira do Chevrolet nº 14 ROKiT / AJ Foyt Racing de Sebastien Bourdais enquanto a parte de trás do pelotão comprimia ao se aproximar da bandeira verde na linha de largada e chegada, desencadeando uma luta corpo a corpo que envolveu sete carros e eliminou seis.

Envolvidos no incidente, além de Fittipaldi e Bourdais, estavam Conor Daly (nº 59 Carlin Chevrolet), Ed Jones (nº 18 SealMaster Honda), Tony Kanaan (nº 48 da American Legion Honda), Dalton Kellett (nº 4 K-Line Isoladores / AJ Foyt Racing Chevrolet) e Alexander Rossi (No. 27 AutoNation / NAPA AUTO PEÇAS Honda). Todos os pilotos no acidente saíram ilesos e Kanaan foi o único a continuar na corrida.

Daly deu o passeio mais selvagem no acidente. Ele tentou seguir James Hinchcliffe no nº 29 #ShiftToGreen Honda através de um buraco no caos, mas essa rota de fuga rapidamente se fechou. O contato que se seguiu virou o carro de Daly, e ele deslizou pela pista no aro e no revolucionário Aeroscreen, virando do lado direito para cima quando tocou a grama do campo interno. Daly desceu do carro sem ajuda.

“Encontramos o buraco”, disse Daly. “Hinch superou isso. Tentei seguir meu amigo por lá, e o carro 4 (Kellett) parece que pegou quem mais também estava batendo por dentro, e os dois carros gigantes vieram (juntos) e eu estava no meio”.

“Na nossa cartela de Bingo de coisas terríveis que nos aconteceram este ano, não sei o que vai acontecer a seguir. Eu realmente espero que possamos começar a mudar as coisas. Foi um começo difícil. Mas estou bem. Estou bem”.

A série muda para Indianapolis Motor Speedway nas próximas duas corridas. O GMR Grand Prix está agendado para sábado, 15 de maio no circuito de estrada IMS, com a 105ª Indianápolis 500 apresentada por Gainbridge marcada para domingo, 30 de maio no oval mundialmente famoso de Brickyard.

Em números: resultados da corrida

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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