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Bobby Unser, três vezes vencedor das 500 milhas, morre aos 87 anos

Bobby Unser, três vezes vencedor da Indianápolis 500, um dos pilotos mais expressivos, francos e populares da história de “O maior espetáculo do automobilismo”, morreu no domingo, 2 de maio, em sua casa no Novo México. Ele tinha 87 anos.

Unser venceu as 500 milhas de Indianápolis em 1968, 1975 e 1981. Ele é um dos apenas 10 pilotos a vencer o “500” pelo menos três vezes e é membro de vários Halls of Fame do automobilismo, incluindo a entrada no Hall da Fama do Indianapolis Motor Speedway em 1990. Unser e Rick Mears são os únicos pilotos a ganhar as “500” em três décadas diferentes.

Ele foi um dos seis membros da família Unser a competir nas 500 milhas de Indianápolis. Bobby e seu irmão Al, quatro vezes vencedor, são os únicos irmãos a vencer a corrida.

Bobby Unser também era renomado e admirado por seu trabalho dentro e fora do cockpit antes do início de sua carreira de piloto em Indianápolis 500 e INDYCAR e depois que ela terminou. Ele dominou o Pikes Peak International Hill Climb antes mesmo de fazer uma volta em Indianápolis e foi um popular analista de cores da INDYCAR em transmissões nacionais nas décadas de 1980 e 1990, após se aposentar como piloto.

Unser nasceu em 20 de fevereiro de 1934 em Colorado Springs, Colorado, o terceiro de quatro irmãos. Quando ele tinha 1 ano, sua família mudou-se para Albuquerque, Novo México – a cidade para sempre associada à dinastia de corrida da família Unser.

Em 1949, Unser começou a correr na Roswell (Novo México) Speedway. Em 1950, ele correu no Speedway Park em Albuquerque e ganhou seu primeiro campeonato na Southwestern Modified Stock Cars. Depois de servir na Força Aérea dos Estados Unidos de 1953 a 1955, Unser e seus irmãos Jerry e Al decidiram seguir carreiras como automobilistas na competição United States Auto Club (USAC).

Bobby Unser correu com sucesso na competição USAC Sprint Car, Midget e Stock Car. Ele obteve sete vitórias na carreira do USAC Sprint Car e ficou em terceiro lugar na classificação em 1965 e 1966. Ele também venceu seis corridas da USAC Stock Car e três USAC Midget.

A carreira de Unser em carros Indy começou no final da temporada de 1962. Ele passou três anos dirigindo carros Novi com motor para Andy Granatelli, incluindo o No. 6 Hotel Tropicana, Las Vegas Kurtis/Novi roadster em que ele se classificou 16 º e terminou 33 º e último como um rookie Indianapolis 500 em 1963. dia de Unser terminou depois de completar apenas duas voltas devido a um acidente.

Na verdade, os dois primeiros inícios de carreira de Unser na Indy não deram nenhuma indicação de seu sucesso futuro. Depois de completar duas voltas e terminar em último como um novato em 1963, ele completou apenas uma volta em 1964 e foi creditado com 32 nd lugar no four-wheel-drive No. 9 Studebaker-STP Ferguson / Novi campo por Granatelli, ser pego em o acidente com vários carros que tirou a vida de Dave MacDonald e Eddie Sachs.

Unser ganhou sua primeira carreira top-10 termine na Indy, colocando oitavo após o início do 28 º em 1966 para a equipa de Gordon van Liew. Em 1967, ele se mudou para a equipe do Cartão de Líder de Bob Wilke por um período de quatro anos, o que resultou em uma fortuna ainda maior em Indianápolis e no USAC Championship Trail.

Unser conquistou sua primeira vitória nas 500 milhas de Indianápolis em 1968, no 3º Rislone Eagle/Offy, um dos carros com motor traseiro mais emblemáticos e bonitos da história das 500 milhas de Indianápolis. Seu primeiro lugar no Troféu Borg-Warner veio após um duelo animado com Joe Leonard em um dos famosos carros STP Lotus de Granatelli movidos por um motor de turbina de helicóptero Pratt & Whitney. Unser liderou 118 das primeiras 191 voltas, mas estava correndo em segundo lugar para Leonard quando o tubo de combustível de Leonard quebrou na volta 192, com Unser passando por sua primeira vitória de “500”.

Mais tarde naquele ano, Unser venceu o primeiro de seus dois campeonatos nacionais USAC, terminando a temporada com cinco vitórias e superando Mario Andretti por escassos 11 pontos.

Em 1972, Unser ganhou o primeiro de seus dois poles 500 de Indianápolis durante sua parceria de cinco anos de sucesso com o All American Racers de Dan Gurney. As velocidades dispararam naquele ano com a legalização das asas aparafusadas ao chassi, e ninguém tirou mais proveito do que o Unser. Seu recorde de quatro voltas de velocidade média de qualificação de 195.940 mph no No. 6 Olsonite Eagle foi mais de 17 mph mais rápido do que a velocidade da pole de Peter Revson no ano anterior – o maior aumento ano a ano na história dos “500”.

Unser venceu seu segundo e último campeonato nacional USAC em 1974, após terminar como vice-campeão para Johnny Rutherford na Indy 500.

Em 1975, Unser venceu as 500 milhas de Indianápolis pela segunda vez, dirigindo o No. 48 Jorgensen Eagle colocado pela equipe de Gurney. Unser liderou apenas 11 voltas, tirando o primeiro lugar de Rutherford na volta 165 e segurando-o até a corrida ser encerrada por uma chuva torrencial na volta 174 das 200 voltas do cronograma.

Ele dirigiu pela Fletcher Racing em 1976 e 1977, retornando ao All American Racers de Gurney por uma temporada em 1978.

Unser juntou-se à Equipe Penske em 1979 para o início de um período de três anos em que ganhou 11 corridas e terminou em segundo na classificação CART em 1979 e 1980.

Mas talvez sua corrida mais famosa durante sua gestão na Penske foi a Indianápolis 500 de 1981, que ele venceu da pole em um dos resultados mais polêmicos e contenciosos da história do evento.

Unser venceu Mario Andretti até o final por 5,18 segundos no No. 3 Norton Spirit, mas os funcionários do USAC determinaram que Unser ultrapassou carros ilegalmente enquanto saía do pit lane durante uma advertência na volta 149. Unser foi penalizado em uma posição, com Andretti elevado à posição de vencedor .

Mas depois de um longo processo de protesto e apelações, a pena de Unser foi rescindida e ele foi declarado o vencedor da corrida em 9 de outubro de 1981. Essa vitória se tornou a última da carreira histórica de Unser na INDYCAR, pois ele pulou a temporada CART de 1982 para servir como treinador de piloto de Josele Garza e decidiu contra um retorno planejado em 1983 com Patrick Racing.

Ele terminou sua carreira com 35 vitórias na INDYCAR e dois campeonatos entre seus oito primeiros lugares na temporada.

Unser encerrou sua carreira de piloto como um dos maiores performers da história de “O maior espetáculo do automobilismo”.

Ele alcançou 10 resultados entre os 10 primeiros em 19 partidas “500” da carreira. Unser liderou em 10 corridas para um total de 440 voltas, ainda na 10ª posição na lista de todos os tempos.

As nove largadas de Unser na linha da frente incluíram poles em 1972 e 1981. Sua velocidade na qualificação no Speedway foi excepcional, já que ele foi um dos 12 pilotos mais rápidos em 18 de suas 19 largadas. Quatorze de suas 19 partidas vieram das três primeiras linhas.

Embora essas estatísticas estejam entre as maiores da história da Indy, Unser produziu números ainda mais impressionantes no Pikes Peak International Hill Climb, apelidado de “Unser Mountain” devido ao sucesso de sua família na corrida de longa data em Colorado Springs. Unser ganhou 13 títulos de classe em Pikes Peak e recebeu honras de “Rei da Montanha” 10 vezes durante sua carreira como o piloto mais rápido na subida da famosa montanha, líder entre a família Unser de corrida que dominou este evento.

Unser também tinha uma mente engenhosa, que sempre buscou uma vantagem técnica sobre seus rivais. Ele às vezes ligava para o chefe da equipe bem depois da meia-noite com uma ideia para a configuração do chassi ou outro problema técnico, e sua destreza como piloto de testes era altamente considerada porque ele fazia todas as voltas no limite do carro.

Cada ângulo foi perseguido por Unser quando se tratava de tentar encontrar uma vantagem contra seus inimigos. O famoso chassi Chaparral do proprietário da equipe Jim Hall – o primeiro carro da Indy com aerodinâmica de efeitos no solo por baixo do carro – ficou de cabeça para baixo quando Rutherford bateu em 1980 no final da temporada CART em Phoenix. Unser soube de um fotógrafo que tirou fotos dos canais aéreos e túneis bem guardados sob o carro, e ele obteve as fotos, que foram usadas no desenvolvimento do chassi de efeitos de solo de 1981 da Team Penske.

Após o término de sua carreira de piloto, Unser combinou sua vasta experiência em corridas e habilidades consideráveis ​​como um narrador franco para se tornar um locutor popular nas transmissões da ABC, NBC e ESPN INDYCAR e nas transmissões de corrida da IMS Radio Network. O trio de estande formado pelo locutor Paul Page e pelo teimoso Unser e o erudito Sam Posey – com os estilos e comentários de Unser e Posey quase sempre contrastantes e freqüentemente conflitantes – foi um dos mais divertidos e populares na história da televisão INDYCAR.

Dois dos momentos de maior orgulho de Unser na cabine de TV ocorreu quando ele encerrou em 1987 com o locutor Jim Lampley, enquanto seu irmão mais novo, Al Unser, conquistou a quarta vitória recorde “500” e novamente em 1992, quando e Paul Page encerrou a corrida quando seu sobrinho, Al Unser Jr., venceu a Indy pela primeira vez no resultado mais próximo de “500” de todos os tempos.

Unser também fez parte da equipe de transmissão da ABC Sports que ganhou um prêmio Emmy de “Especial de Esportes ao Vivo Extraordinário” por sua cobertura das 500 milhas de Indianápolis em 1989.

Depois que sua carreira na TV terminou, Unser continuou a visitar a IMS todos os meses de maio. Em 1998 e 1999, ele atuou como treinador de pilotos e auxiliou na estratégia de corrida no rádio para seu filho Robby Unser durante suas duas largadas em “O maior espetáculo do automobilismo”. Robby terminou em quinto e oitavo, respectivamente, nessas duas largadas com a ajuda de seu pai.

Os fãs sempre iam ao “Tio Bobby” para tirar uma foto ou autógrafo, para compartilhar suas memórias ou para ouvir uma das inúmeras histórias coloridas de Unser sobre sua carreira e outros pilotos. Ele também gostava de passar o tempo no Media Center trocando histórias com muitos jornalistas veteranos todo mês de maio, já que Unser foi um embaixador incansável da IMS e do Indianápolis 500 até o fim de sua vida.

Unser deixa sua esposa, Lisa; filhos Bobby Jr. e Robby; e as filhas Cindy e Jeri.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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