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Galáxia infantil descoberta com ajuda do telescópio cósmico natural

Uma galáxia infantil em rotação desde os primeiros dias do universo foi observada pelos astrônomos pela primeira vez e pode mudar consideravelmente a maneira como entendemos o universo.

Uma galáxia infantil em rotação com uma mera fração do tamanho da Via Láctea foi observada por astrônomos da Universidade Ben-Gurion do Negev  em um novo estudo .Esta “galáxia bebê”, chamada RXCJ0600-z6, foi localizada pelo telescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) no Chile, que usa lentes gravitacionais para encontrar galáxias formadas nos primeiros dias do universo.

A galáxia em questão foi estimada como tendo uma massa de 2 a 3 milhões de massas solares, o que significa 2 a 3 milhões de vezes mais massa do que o sol. No entanto, isso é apenas 1/100 do tamanho da Via Láctea, que tem cerca de 1,5 trilhão de massas solares.

O tamanho é um fator importante, pois é exatamente por causa de seus pequenos tamanhos que muitas galáxias nos primeiros dias do universo permanecem não detectadas pelos cientistas. A luz que vinha deles – luz e tamanho estão interligados – simplesmente não era brilhante o suficiente para que os telescópios na Terra os visualizassem.

No entanto, como o ALMA usa lentes gravitacionais, o brilho do RXCJ0600-z6 foi altamente ampliado. Isso o tornou “um alvo ideal para estudar as propriedades e a estrutura de galáxias bebês típicas”, disse o bolsista da Universidade de Cambridge Kavli, Nicolas Laport, em um comunicado.

A lente gravitacional é um fenômeno natural no qual a gravidade de um corpo massivo, como uma galáxia ou um aglomerado de galáxias, desvia a luz que está sendo emitida por um objeto distante. Isso permite que a gravidade do objeto massivo atue como uma lente e, por meio desse método, a luz do objeto distante é intensificada e sua forma ampliada.

O ALMA observou o RXCJ0600-z6 como era quando o próprio universo tinha cerca de 900 milhões de anos – apenas 7% de sua idade atual. Após uma análise mais aprofundada dos dados, foi determinado que uma parte desta fonte é vista 160 vezes mais brilhante do que realmente é.

 

Encontrar galáxias como esta é crucial e pode impactar alguns de nossos conhecimentos mais fundamentais do universo. As galáxias formadas nos primeiros dias do universo são muito menores e, portanto, fracas e difíceis de detectar. Quanto mais conhecimento e dados pudermos acumular sobre essas galáxias primitivas , melhor, pois isso nos permitirá obter uma imagem completa de como elas se formam e evoluem ao longo do tempo, à medida que o universo se expande.

A prova da importância de tais estudos pode ser vista na descoberta do RXCJ0600-z6, pois ao observá-lo os astrônomos descobriram que a galáxia estava girando. Antes desta descoberta, acreditava-se que o gás em galáxias jovens tinha padrões de movimento aleatórios e caóticos, mas esta galáxia e várias outras descobertas pelo ALMA desafiaram esta teoria.

Das galáxias que contribuíram para esta nova pesquisa, RXCJ0600-z6 é a menor. A descoberta de RXCJ0600-z6 também parece promissora quando se trata do futuro de nosso estudo do universo, de acordo com o DAWN no ​​Instituto Niels Bohr, Seiji Fujimoto.

Devido ao alto fator de ampliação da galáxia, será possível observá-la através do Telescópio Espacial James Webb (JWST) nos próximos meses. A combinação do ALMA e do JWST permitirá aos astrônomos entender melhor as propriedades intrincadas do gás e das estrelas, e todos os seus movimentos internos dentro da pequena galáxia. Há esperança de que no futuro nossa tecnologia avance a tal ponto que até estrelas individuais possam ser vistas usando lentes gravitacionais.

O Dr. Adi Zitrin, do departamento de física da Universidade Ben-Gurion, compartilha do otimismo de Fujimoto sobre nossa compreensão futura do universo, dizendo que “é ótimo ver a gama da ciência possibilitada pelas lentes gravitacionais nos últimos anos. Lentes, emparelhadas com novas e instrumentos avançados que estão sendo construídos, como o Telescópio Espacial James Webb (JWST), certamente levarão a descobertas mais emocionantes e sem precedentes. “

Fonte: https://www.jpost.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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