Saúde

Pesquisadores identificam molécula de RNA não codificante em parasitas tripanossomas

A molécula recém-descoberta pode facilitar o desenvolvimento de medicamentos para tratar e prevenir a propagação de doenças como a doença do sono e a Rosa de Jericó.

O professor Shulamit Michaeli e uma equipe de cientistas identificaram uma molécula de RNA não codificante (ncRNA) que regula a tradução de proteínas em tripanossomas.

A descoberta ocorre depois que o Prof. Michaeli, vice-presidente de pesquisa e membro do corpo docente da Faculdade de Ciências da Vida da Mina e Everard Goodman na Universidade Bar-Ilan, deu passos significativos no entendimento das funções internas dos tripanossomos.

Recentemente, as descobertas de sua equipe foram publicadas na revista iScience.

Os tripanossomos são parasitas unicelulares que causam doenças graves, como a doença do sono e a Rosa de Jericó, que afetam milhões de pessoas.

Esses parasitas são transmitidos aos mamíferos pela mosca tsé-tsé sugadora de sangue. A parada do parasita no inseto-hospedeiro consiste em dois estágios. Eles vivem no intestino do inseto por duas a três semanas e depois migram para as glândulas salivares. Quando a mosca come sua próxima refeição, os parasitas são transferidos via saliva para a presa, infectando sua corrente sanguínea. Dessa forma, os mamíferos se tornam hospedeiros do parasita e a doença se espalha.

Todas as proteínas, que determinam características hereditárias, são codificadas no DNA. O DNA fica “preso” no núcleo da célula, que é pouco permeável e, portanto, uma das funções importantes do RNA é transportar as informações armazenadas no DNA do núcleo dentro da célula para os ribossomos fora da célula. Isso é realizado por meio do RNA mensageiro (mRNA), uma cópia do DNA que entra nos ribossomos. Os ribossomos semelhantes a fábricas subsequentemente traduzem essas informações e sintetizam proteínas. Este é o modelo de acordo com o qual as proteínas são feitas.

O ribossomo é composto de RNA ribossômico (rRNA) e proteínas. Moléculas adicionais também regulam sua atividade. Uma dessas moléculas é o RNA não codificante (ncRNA), que controla a função do mRNA e determina se as moléculas de mRNA sobrevivem ou se degradam e se são ou não traduzidas em proteínas.

A molécula de ncRNA identificada por Michaeli se origina do gene que codifica para o rRNA. Quando o rRNA é processado na célula, domínios desnecessários no RNA são processados ​​ou processados. Esses domínios costumam sofrer degradação e, até agora, sua finalidade era desconhecida e considerada insignificante. No entanto, Michaeli e a equipe mostraram que esses domínios são, na verdade, usados ​​para produzir a tradução reguladora do ncRNA, uma função nunca antes conhecida por ocorrer em tripanossomas.

“Esses organismos encontraram uma localização especial para o ncRNA. Este novo ncRNA interage com o rRNA quando é formado no núcleo e se move com ele para o citoplasma, onde ocorre a tradução e a síntese de proteínas”, disse o Prof. Michaeli.

O Prof. Michaeli desenvolveu um método que captura a interação entre o ncRNA e o mRNA que é baseado na reticulação via radiação UV.

“Podemos então sequenciar essas moléculas híbridas de modo que saibamos quais moléculas interagem entre si. Isso é muito elegante, porque nos permite descobrir quais genes são regulados por esses novos RNAs não codificantes com base na ideia ‘diga-me quem você interage com ou quem são seus amigos, e eu direi quem você é ‘. Fomos capazes de elucidar o ncRNA de tal forma que pudemos aprender sobre as moléculas com as quais eles interagem e regulam “, explicou.

Esse achado em uma espécie leva Michaeli a acreditar que também pode ser comum a toda a família de parasitas e pode até existir em outros organismos.

“Anos atrás, as pessoas se referiam aos íntrons (informações que são separadas do RNA durante sua maturação) do mRNA como ‘lixo’, embora posteriormente tenha sido descoberto que esses íntrons carregam informações para RNAs não codificantes. No entanto, ninguém jamais sugeriu que o ncRNA existe em íntrons de rRNA “, acrescentou Michaeli.

A descoberta do Prof. Michaeli pode levar ao desenvolvimento de novos medicamentos para tratar e prevenir a disseminação de doenças causadas por tripanossomos baseados em RNA anti-sentido.

A terapia de RNA será útil no futuro para muitas doenças, incluindo doenças infecciosas, uma vez que podem ser usadas para interferir em sua função reguladora. Na verdade, o recente sucesso na entrega de RNA na vacina para COVID-19 é uma promessa para esta abordagem biotecnológica.

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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