Saúde

Compreender a constipação pode ajudar a diagnosticar a doença de Parkinson mais cedo?

Pesquisadores da Universidade Hebraica revelam uma cadeia de eventos fisiológicos que podem ajudar a fornecer novos métodos para o diagnóstico de doenças.

Embora a doença de Parkinson (DP) seja uma das doenças neurológicas mais comuns, os médicos ainda não possuem uma metodologia validada em laboratório, ou biomarcador, para diagnosticá-la definitivamente. Em vez disso, os neurologistas se baseiam principalmente em um diagnóstico clínico baseado no aparecimento de sintomas motores específicos que indicam que um paciente está sofrendo da doença. O que dá origem aos sintomas motores é a perda de células de dopamina no cérebro.

Infelizmente, quando a doença é diagnosticada, muitas células de dopamina são perdidas, limitando as perspectivas de recuperação. Em vez disso, os tratamentos disponíveis visam os sintomas da DP, mas não podem reverter a progressão da doença.

Mas uma descoberta recente de uma equipe da Universidade Hebraica de Jerusalém liderada pelo professor Joshua Goldberg, do Departamento de Neurobiologia Médica, identificou com sucesso uma cadeia de eventos celulares e fisiológicos que têm o potencial de fornecer alguma ajuda no diagnóstico da doença anos antes.

Especificamente, a pesquisa realizada em colaboração com o professor Jochen Roeper da Goethe University em Frankfurt, Alemanha e publicada na revista Science Advances , levanta a hipótese de que uma possível chave para diagnosticar a doença de Parkinson mais cedo é compreender melhor o processo fisiológico subjacente à constipação, que é um comum – embora não seja geralmente discutido – sintoma não motor da DP. É importante ressaltar que a constipação pode ser anterior ao diagnóstico em até 20 anos.

O caminho para essa última descoberta remonta a 1912, quando o Dr. Friedrich Lewy publicou pela primeira vez a existência de um acúmulo de minúsculos depósitos de resíduos de proteína dentro das células cerebrais chamados corpos de Lewy. Vinte anos atrás, pesquisadores elaboraram essa descoberta e descreveram como esses corpos de Lewy se espalharam pelo cérebro de pacientes com DP. Mas, embora essa descoberta tenha sido vista como potencialmente inovadora, os corpos de Lewy permanecem clinicamente inacessíveis, impedindo a capacidade de determinar se uma pessoa os tem, mesmo que possam estar espreitando no cérebro por muitos anos antes do diagnóstico.

A ciência, portanto, se concentrou em tentar ligar o acúmulo do corpo de Lewy com sintomas não motores específicos conhecidos do Parkinson. Estes incluíam ansiedade, distúrbios do sono, perda do olfato e, principalmente, constipação.

Os cientistas propuseram que os corpos de Lewy se acumulavam em áreas específicas do cérebro e matavam as células cerebrais que controlam o funcionamento saudável de partes relevantes do corpo. Curiosamente, um dos primeiros locais onde os corpos de Lewy são encontrados no cérebro é uma área que afeta a motilidade gastrointestinal, fornecendo uma explicação potencial para a constipação em pacientes com Parkinson.

O problema com essa proposição é que os corpos de Lewy não necessariamente matam as células cerebrais e, em vez disso, podem representar o mecanismo de enfrentamento das células. Portanto, a equipe do professor Goldberg buscou uma explicação mecanicista que liga os corpos de Lewy à constipação que não depende de eles matarem células cerebrais.

Para este fim, a equipe do professor Goldberg superexpressou uma proteína específica, a alfa-sinucleína – que já era conhecida por se agregar como o principal constituinte dos corpos de Lewy – em células cerebrais de camundongos que controlam a motilidade gastrointestinal. O resultado foi que a superexpressão da proteína fez com que essas células cerebrais encolhessem e sua atividade elétrica diminuísse – afetando diretamente as propriedades fisiológicas que levaram à constipação. Portanto, é provável que este seja o processo que também ocorre em humanos nos estágios iniciais da doença de Parkinson.

De acordo com o professor Goldberg, “pelo que sabemos, esta é a primeira vez que alguém descreve uma cadeia causal de eventos conectando-se entre como a proteína alfa-sinucleína afeta as células cerebrais e os primeiros sintomas que conhecemos são anteriores a esta doença”.

Em um nível de diagnóstico, ele diz que essa descoberta pode ajudar os médicos a detectar a doença mais cedo no futuro. “Considere um paciente de 55 a 60 anos que sofre de constipação. Podemos um dia desenvolver um teste com base nas mudanças neurais que descobrimos para determinar se há um fator neural em jogo que pode sugerir o mal de Parkinson. ”

Embora admita que isto ainda é hipotético, “um dia no futuro estamos confiantes de que seremos capazes de identificar uma variedade de biomarcadores – inclusive fisiológicos, como o que propomos – que nos permitirão diagnosticar definitivamente a doença agora mais cedo do que somos atualmente capazes. ”

O potencial por trás de um diagnóstico tão precoce é enorme porque, no momento, não existem terapias capazes de interromper a progressão da doença. A esperança é que, com uma intervenção precoce, certas terapias que não tiveram sucesso em um estágio posterior possam realmente ser capazes de interromper a progressão da doença de Parkinson.

O professor Goldberg enfatiza que a pesquisa não teria sido possível sem a dedicação do Dr. Wei-Hua Chiu e a ajuda de outros pesquisadores da Universidade Hebraica, incluindo o professor Menachem Hanani, o professor Rami Yaka, o Dr. Danny Ben Zvi e o Dr. Hadar Arien-Zakay .

A pesquisa foi apoiada por uma bolsa ERC Consolidator e uma bolsa de pesquisa conjunta da Fundação Israelense-Alemã para Pesquisa Científica que apoiou a colaboração com o Professor Roeper em cujo laboratório o Dr. Chiu realizou alguns dos experimentos.

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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