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Rutherford acredita na vitória de O’Ward nas 500 milhas

Johnny Rutherford, três vezes vencedor da Indianápolis 500, participou da corrida dupla da NTT INDYCAR SERIES no final de semana passado, no Texas Motor Speedway, convencido de que Pato O’Ward pode se tornar o próximo piloto da McLaren a vencer “O maior espetáculo do automobilismo”.

Rutherford entregou à McLaren vitórias em 1974 e 1976. A equipe inglesa deixou a INDYCAR após a temporada de 1979, mas não antes de Rutherford ter conquistado 18 vitórias em corridas, incluindo uma varredura na rodada dupla do Atlanta Motor Speedway na temporada de despedida da McLaren.

A nova geração da McLaren, liderada por Zak Brown, voltou às “500” em 2017 com Fernando Alonso e participou em tempo integral nas últimas duas temporadas do que é conhecido como Arrow McLaren SP. Rutherford atua como consultor de equipe desde o retorno da McLaren.

O’Ward terminou em sexto lugar para Arrow McLaren SP na corrida do ano passado em Indianapolis Motor Speedway para ganhar o prêmio de Estreante do Ano. Rutherford acredita que o vencedor do XPEL 375 do último domingo tem todas as ferramentas necessárias para vencer a 105ª corrida das 500 milhas de Indianápolis no IMS.

“Talento natural, obviamente, e mãos rápidas, boa coordenação mão-olho, bom julgamento e ele aprendeu a se estabelecer”, disse Rutherford sobre O’Ward. “Ele só tem que ser cauteloso e aproveitar tudo (a corrida) dá a ele porque … você não pode vencer a coisa nas primeiras 400 milhas”.

“Você precisa ter certeza de tentar se colocar na posição certa quando chegar a hora dos últimos 160 quilômetros. Quando as últimas 50 milhas vierem, você terá que ter algo em que se apoiar”.

Rutherford enfatizou a O’Ward a importância de ser paciente em corridas de pista oval longas, e “Lone Star JR” disse que foi isso que o campeão da Indy Lights de 2018 mostrou no Texas ao terminar em terceiro no Genesys 300 de sábado e vencer o XPEL 375 de domingo.

O’Ward facilmente poderia ter ficado abalado com o desafio de tentar ultrapassar os campeões da série Will Power, Josef Newgarden e Scott Dixon. Mas ele não fez isso, e Rutherford disse que esse tipo de abordagem será necessário em Indianápolis.

“Achei que tudo saiu exatamente como eles planejaram”, disse Rutherford sobre as duas finalizações fortes. “Conversei um pouco com o Pato e disse que quando chegar a Indianápolis é uma corrida de paciência. Ele disse: ‘Sim, isso me disseram’. Eu disse: “Bem, vamos trabalhar nisso quando chegarmos lá”.

A primeira ordem de negócios da IMS de O’Ward é o Grande Prêmio GMR na pista de corrida sábado, 15 de maio. O treino oval oficial começa na terça, 18 de maio, com as “500” no domingo, 30 de maio.

Arrow McLaren SP também contratou um carro para Felix Rosenqvist, uma vez vencedor da corrida do INDYCAR, e terá o duas vezes vencedor do prêmio “500” Juan Pablo Montoya em outro carro na IMS. Rutherford gosta das chances da equipe, especialmente com O’Ward.

“Estou tão impressionado com ele”, disse Rutherford. “O garoto tem muito talento e é perfeito para o que (o time) precisa fazer”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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