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Estudiosos israelenses encontram vestígios humanos de milhões de anos na Caverna ‘Milagre’

“Agora podemos dizer com confiança que nossos ancestrais humanos estavam fazendo ferramentas de pedra simples de Oldowan dentro da Caverna Wonderwerk, há 1,8 milhão de anos.”

Um grupo de acadêmicos da Universidade Hebraica de Jerusalém e da Universidade de Toronto desenterrou vestígios de atividade humana que datam de milhões de anos na Caverna Wonderwerk no deserto do Kalahari na África do Sul. As descobertas foram publicadas na edição de maio da Quaternary Science Reviews.

A caverna, cujo nome significa “milagre” em Afrikaans, oferece algumas das primeiras evidências do uso do fogo e da produção de ferramentas.

O novo estudo empregou paleomagnetismo e datação de sepultamento para escanear camadas sedimentares de 2,5 metros de espessura contendo cinzas e restos de animais, ferramentas e fogueiras.

“Agora podemos dizer com confiança que nossos ancestrais humanos estavam fazendo ferramentas de pedra simples de Oldowan dentro da Caverna Wonderwerk há 1,8 milhão de anos”, disse o Prof. Ron Shaar, do Instituto de Ciências da Terra da Universidade Hebraica, em um comunicado à imprensa.

Picadores de seixo, raspadores e machados de mão de Oldowan são as ferramentas mais antigas produzidas pelo homem. Geralmente consistiam em ferramentas de corte mal trabalhadas, chicoteadas em duas direções.“Wonderwerk é único entre os sítios antigos de Oldowan, um tipo de ferramenta encontrado pela primeira vez há 2,6 milhões de anos na África Oriental, precisamente porque é uma caverna e não uma ocorrência ao ar livre”, disse Shaar.

Atribuir vestígios de incêndios em ambientes ao ar livre à atividade humana é mais desafiador porque a influência de incêndios florestais naturais não pode ser definitivamente descartada.Paleomagnetismo é o estudo de rochas magnéticas e sedimentos para documentar a história do campo magnético da Terra, que tem implicações em uma ampla gama de questões, incluindo mudanças climáticas e sistemas de navegação.

Quando objetos contendo minerais magnéticos queimam em uma temperatura muito alta, os minerais são re-magnetizados e registram a direção e magnitude do campo naquele momento preciso.

Embora a direção do campo magnético terrestre tenha apontado para o norte geográfico na era moderna, costumava ser completamente neutra ou mesmo apontando para o sul.

“Removemos cuidadosamente centenas de pequenas amostras de sedimentos das paredes da caverna e medimos seu sinal magnético”, disse Shaar. “Nossa análise de laboratório mostrou que algumas das amostras foram magnetizadas para o sul em vez do norte, que é a direção do campo magnético de hoje.

Uma vez que o momento exato dessas ‘reversões’ magnéticas é globalmente reconhecido, isso nos deu pistas sobre a antiguidade de toda a sequência de camadas da caverna. ”Os restos mortais ofereciam testemunhos do primeiro uso deliberado do fogo e da produção de ferramentas mais sofisticadas, machados de mão, cerca de um milhão de anos atrás.

Eles também foram analisados ​​de acordo com um segundo método para confirmar os resultados.

“As partículas de quartzo na areia têm um relógio geológico embutido que começa a funcionar quando entram em uma caverna”, disse o Prof. Ari Matmon, diretor do Instituto de Ciências da Terra da Universidade Hebraica. “Em nosso laboratório, podemos medir as concentrações de isótopos específicos nessas partículas e deduzir quanto tempo se passou desde que os grãos de areia entraram na caverna.

”As descobertas do estudo têm implicações de longo alcance para a compreensão não só das vicissitudes da Caverna Wonderwerk e da evolução humana antiga, mas também dos desafios atuais, disse o comunicado à imprensa.

“Com uma escala de tempo firmemente estabelecida para a Caverna Wonderwerk, podemos continuar estudando a conexão entre a evolução humana e as mudanças climáticas e a evolução do modo de vida de nossos ancestrais humanos”, o Prof. Michael Chazan da Universidade de Toronto e Liora Kolska Horwitz do hebraico As Coleções de História Natural Nacional da Universidade disseram em um comunicado conjunto.

Fonte: https://www.jpost.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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