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Indy: morar sozinho nos EUA ajuda VeeKay a amadurecer

O Rinus VeeKay de 2020 e o Rinus VeeKay de 2021 são duas pessoas muito diferentes, se você perguntar a ele.

O piloto do Nº 21 SONAX / Autogeek Chevrolet da Ed Carpenter Racing embarcou em sua campanha de estreante na NTT INDYCAR SERIES na última temporada em um dos momentos mais desafiadores da história do esporte, durante a pandemia de COVID-19.

VeeKay não era novo nas corridas de roda aberta norte-americanas. Ele venceu o campeonato Indy Pro 2000 de 2018, mas a profundidade de talento e nível de competitividade na SÉRIE NTT INDYCAR eram certamente novos.

Sem mencionar que ele era um adolescente, levando a bandeira verde em sua primeira corrida com apenas 19 anos. Certamente não saiu como planejado quando ele caiu em um incidente na Curva 2 na volta 37 no início de junho no Texas Motor Speedway. VeeKay terminou em 22º.

O holandês aprendeu muito durante a temporada 2020 da NTT INDYCAR SERIES, na qual terminou em 14º na classificação de pontos e foi eleito Rookie of the Year, que o ajudará a ser um piloto melhor em sua segunda temporada. Mas VeeKay insiste que o ano como um todo lhe ensinou mais do que ser um piloto de corrida melhor.

“Acho que me tornou um adulto ficar aqui sozinho por um ano, assumir minhas próprias responsabilidades e resolver tudo sozinho”, disse ele. “Acho que em uma temporada eu mudei e aprendi tanto quanto em todas as minhas temporadas anteriores no Road to Indy e no automobilismo. Há muito o que aprender. Nunca é realmente fácil, mas eu simplesmente melhorei durante toda a temporada”.

Considere o seguinte: VeeKay tornou-se um residente de Indianápolis no início de 2020 com a expectativa de que ele poderia ir para casa em Hoofddorp, Holanda, de tempos em tempos. Mas sua residência se tornou permanente quando a temporada começou em junho. Restrições de viagens estavam em vigor em praticamente todos os lugares na primavera, e as quarentenas de duas semanas tornaram a saída do país um desafio no final do ano.

Isso significava que VeeKay estava essencialmente sozinho. Ele não podia viajar de volta para a Holanda e seus pais raramente podiam ir para os Estados Unidos. Para um adolescente que confiou nos pais durante toda a vida, tudo mudou.

“Normalmente, na Holanda, seria muito fácil jogar minhas roupas perto da máquina de lavar e deixar minha mãe fazer o trabalho”, disse ele. “Ela não podia fazer isso, então eu tive que cuidar de tudo aquilo, planejar meu dia, começar a cozinhar minha própria comida e fazer tudo sozinho como os adultos fazem. Isso realmente me mudou como pessoa”.

VeeKay disse que o crescimento que experimentou fora das pistas no ano passado certamente o ajudará nisso. Ele acredita que, como piloto, deixar de depender dos pais, assumir a responsabilidade por seus atos e ser uma pessoa mais madura se traduz diretamente no autódromo.

Ele pode estar descobrindo alguma coisa também.

VeeKay começou a temporada 2021 da NTT INDYCAR SERIES com dois resultados consecutivos entre os 10 primeiros, no Barber Motorsports Park e nas ruas de St. Petersburg, Flórida. Ele estava em boa companhia como um dos apenas cinco pilotos a fazê-lo, ao lado de Scott Dixon, Will Power, Sebastien Bourdais e Marcus Ericsson.

Seu retorno ao oval de 1,5 milhas do Texas em 1 e 2 de maio foi misto. Ele terminou em 20º no Genesys 300, mas voltou no dia seguinte para terminar em nono no XPEL 375. Esse 20º lugar o prejudicou na classificação de pontos, e ele está em 11º, 69 pontos atrás do líder Scott Dixon.

Mas ele também está atrás de Dixon em outra categoria: o piloto mais consistente no paddock. Dixon abriu a temporada com quatro resultados entre os 10 primeiros, e o piloto com o próximo melhor início de temporada é VeeKay, com três resultados entre os 10 primeiros em quatro partidas.

“Acho que podemos ser os favoritos de forma consistente e acho que os cinco ou seis primeiros são possíveis no campeonato”, disse VeeKay. “Claro, há tantos fatores que giram em torno disso, mas acho que olhando para a nossa velocidade e a progressão que nossa equipe fez na entressafra e todo o trabalho que eles estão fazendo e os novos pequenos truques que temos para a temporada, nós pode definitivamente correr na frente de forma consistente e estar bem no lugar sempre que tivermos a possibilidade de ganhar uma corrida”.

Se você está procurando uma pista onde VeeKay possa estar lá para ganhar, não procure mais, não procure além do GMR Grand Prix deste sábado no circuito de estrada IMS.

O circuito de 14 curvas e 2.439 milhas provou ser uma das melhores pistas de VeeKay em 2020. Ele tem dois resultados nos cinco primeiros em três largadas: um quinto no GMR Grand Prix de julho passado e um terceiro em uma das corridas do INDYCAR Harvest GP último outono. Ele também conquistou o prêmio NTT P1 de pole position naquela corrida do Harvest GP, onde conquistou o primeiro e único pódio de sua carreira.

Em nenhuma outra faixa do currículo da NTT INDYCAR SERIES de VeeKay ele teve um desempenho melhor. Em segundo lugar está a World Wide Technology Raceway, onde terminou em sexto e quarto, respectivamente, no fim de semana de doublehead do ano passado.

“Estivemos super próximos algumas vezes, mas não tivemos muita sorte no ano passado”, disse VeeKay. “Não é mais 2020. Em 2021, com o carro nº 21, vou fazer 21 anos. Parece que tudo tem que acontecer agora”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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