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Indy: Sacrifícios compensam com um dia inesquecível para VeeKay

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Enquanto Rinus VeeKay contornava a Curva 14 no circuito da Indianapolis Motor Speedway no sábado, com a bandeira quadriculada à vista em seu caminho para vencer o GMR Grand Prix no circuito de Indianapolis Motor Speedway, as câmeras também estavam presas em duas outras pessoas: Evelien e Marijn van Kalmthout.

Eles são os pais do mais novo vencedor da SÉRIE NTT INDYCAR, que atende por VeeKay profissionalment, mas seu sobrenome é van Kalmthout.

Os dois trocaram abraços entre si e com os membros da equipe, enquanto as lágrimas corriam e gritos de alegria entre as respirações. Este momento levou 12 anos para o piloto holandês de 20 anos e seus pais.

“Eu nunca vou esquecer isso hoje”, disse Marijn. “Nas últimas 10 voltas, meu coração batia forte, minha cabeça estava leve e chorando. Estou pensando: ‘Meu Deus, todas as câmeras.’ Mas eu não me importo. É por isso que temos lutado. É o melhor dia da minha vida, ainda melhor do que o dia em que ele nasceu”.

A irmã mais velha de Rinus, Michelle, estava no FaceTime com sua mãe de sua casa na Holanda durante as voltas finais. Foi realmente um caso de família.

“É um dia incrível, também para nossa filha”, disse Evelien. “Ela estava assistindo ao vivo e também está muito orgulhosa. Somos nós quatro e é um esforço familiar”.

Quando Rinus é entrevistado após uma saída bem-sucedida, o que acontece com frequência hoje em dia, ele quase sempre agradece a seus pais por ajudarem a chegar onde ele está hoje. Ele insiste que eles sacrificaram “tudo” para ajudá-lo a realizar um sonho que ele tinha desde os 8 anos de idade.

Os pais farão quase tudo ao seu alcance para ajudar os filhos a realizar seus sonhos. Acontece que o sonho de Rinus o levou por todo o mundo e exigiu muito tempo e dinheiro para se tornar realidade.

Quando Rinus era uma criança crescendo em Hoofddorp, Holanda, ele sempre teve interesse em corridas. Ele conheceu o esporte através de seu pai, que era um piloto.

Desde o momento em que comprou para Rinus seu primeiro kart aos 8 anos, a família começou a correr literalmente ao redor do mundo. Em uma semana, era normal que a família estivesse em Sepang, na Malásia, no domingo, depois em Miami na terça e de volta à Holanda na quinta para que Rinus pudesse passar um dia na escola antes de voltar para uma pista de kart no mundo.

Marijn vendeu todos os apartamentos que possuía para financiar o sonho de Rinus, e Evelien largou o emprego para ter tempo de levar o filho do ponto A ao ponto B e estar em cada uma de suas corridas.

“Por mim, desisti da vida normal, mas amo a vida maluca”, disse ela. “Eu estava apenas sendo mãe e fazendo coisas de mãe (antes da carreira de Rinus decolar). Eu trabalhei em um negócio, mas agora vivo de uma mala. Por mim tudo bem. Se eu tiver dias como este, vale a pena viver”.

Certamente houve momentos estressantes – momentos que Marijn insiste que nunca vai esquecer – e o medo de “e se?” E se tudo isso for para nada? E se Rinus não tiver o que é preciso para se tornar um piloto de carros de corrida de sucesso?

“Eu coloquei o que pude”, disse Marijn. “Mas então você chega a um nível que fica arriscado. Para falir como uma família porque seu filho tem que ser um piloto INDYCAR, e ele não sobrevive … o que você faz então? Você trabalha para nada”.

“Fomos muito longe. Foi muito estresse. Mas, como ele teve tanto sucesso em cada etapa, muito rapidamente, fizemos acontecer. Ele é o cara que merece todo o crédito. Mas fizemos tudo por ele”.

O casal se autodenomina “uma verdadeira família de corridas”. Michelle, de 25 anos, está empenhada em apoiar a carreira do irmão. Marijn e Evelien sentaram-se com a filha para garantir que ela estaria bem com o tempo, o foco e o investimento que eles colocariam no filho. Ela deu a eles uma aprovação esmagadora.

Tem sido uma jornada incrível para a família desde então, e tudo correu conforme o planejado. Marijn disse que quando eles começaram esta jornada, havia um plano em prática. Se Rinus não mostrasse melhorias todos os anos na pista, estava tudo acabado.

Mas Rinus nunca parou de melhorar. Aos 12 anos, ele era o mais jovem campeão júnior de kart na Holanda. Poucos anos depois, ele conseguiu um teste de piloto para o sistema de escada Road to Indy.

Ele venceu três corridas do USF2000 em 2017. Em 2018, ele ganhou sete corridas e o campeonato Indy Pro 2000. Ele subiu para a Indy Lights em 2019 e marcou seis vitórias antes de terminar em segundo no campeonato. Nesse ponto, Ed Carpenter sabia que Rinus era o piloto que ele queria em seu recém-inaugurado Chevrolet No. 21 Ed Carpenter Racing.

A temporada de 2020 certamente viu seus altos e baixos, mas Rinus continuou a mostrar melhorias. Ele caiu em sua primeira corrida no Texas Motor Speedway, mas depois terminou entre os cinco primeiros no GMR Grand Prix de julho e uma pole e pódio no INDYCAR Harvest GP Race 1 – ambos no circuito IMS. Ele também foi nomeado Rookie of the Year. E agora ele é um vencedor da corrida NTT INDYCAR SERIES .

“Estou extremamente grato”, disse Rinus do alto do IMS Victory Podium no sábado. “Meus pais, eles sacrificaram tudo para me trazer até aqui. Eles trabalharam tanto quanto eu para chegar onde estamos agora, então é ótimo apenas mergulhar em toda essa experiência comigo. “É incrível tê-los aqui. Adoro eles.”

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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