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Indy: Hildebrand pronto para fazer história na Foyt

JR Hildebrand está embarcando em sua 11ª tentativa de se imortalizar com uma vaga no prestigioso Troféu Borg-Warner como o vencedor da Indianápolis 500.

Há uma história em torno de cada curva em Indianápolis, e Hildebrand não é diferente. Principalmente este ano.

Este aficionado por história que entende e aprecia os 112 anos de história da Capital Mundial das Corridas se juntará ao quatro vezes vencedor do Indianápolis 500, AJ Foyt, para dirigir o Chevrolet nº 1 ABC Supply/AJ Foyt Racing.

O carro terá uma pintura retrô homenageando a primeira vitória de Foyt na Indianápolis 500 há 60 anos, em 1961, e Hildebrand não poderia estar mais animado para entrar na pista com aquele carro na terça-feira para o dia de abertura do treino das 500 Milhas de Indianápolis.

“Você não poderia fazer isso de uma maneira mais legal do que se juntar à AJ Foyt Racing neste carro m de 1961 com a ABC Supply”, disse Hildebrand. “Está parecendo muito legal. É uma daquelas coisas que você fica tipo, ‘Cara, eu gostaria que pudéssemos conseguir por alguns dias sem patrocinadores, sem nada, apenas para começar.’ É um esquema de pintura tão incrível, a pintura básica é tão legal. Definitivamente, estou procurando me alimentar um pouco dessa energia de nossa libré”.

Hildebrand, 33, cresceu apreciando todos os ângulos diferentes da SÉRIE NTT INDYCAR. Das personalidades à história, ele era um fã de tudo. À medida que envelheceu, ele participou de várias corridas de automóveis antigos e adora ver os diferentes pilotos e peças de tecnologia nas pistas que continuam sua apreciação.

Isso o fez saborear seu tempo com Foyt. Hildebrand se juntou à equipe para o Indy 500 Open Test em abril, embora ele não estivesse no caminho certo. Ele queria ter uma noção da química da equipe e queria passar um tempo com o lendário Foyt, que tem sete campeonatos e 67 vitórias na SÉRIE INDYCAR – ambos os recordes.

“Estar perto de AJ, passar um pouco do tempo com ‘Super Tex’, foi divertido”, disse Hildebrand. “Acho que é em algum lugar que ele até mencionou em algumas das entrevistas que percebi no último mês ou então o quanto ele aprecia o que o Speedway significou para sua carreira e sua vida, todo esse tipo de coisa . Só poder ouvir um pouco desse reflexo é muito legal. É realmente impressionante como o lugar é importante e como ele é uma parte significativa da história na Indy”.

Embora Hildebrand represente a história neste mês de maio na IMS, ele tem história aqui, mesmo que esteja apenas 10 anos em sua carreira nas 500 milhas de Indianápolis.

Hildebrand está para sempre gravado nas mentes dos fãs da corrida por sua parte no espetacular final da corrida de 2011, quando caiu da frente ao sair da Curva 4 na volta final, terminando em segundo para Dan Wheldon.

O residente de Boulder, Colorado, entende que a chegada faz parte não apenas da história desta corrida, mas da sua própria. Ele insiste que não o incomoda quando o assunto é mencionado. Na verdade, relembrar aquele dia fatídico dá a ele mais confiança, porque ele estava em posição de vencer as 500 milhas de Indianápolis como estreante. Ele sabe que pode vencer se estiver na situação certa.

E este ano pode ser a situação certa para Hildebrand e AJ Foyt Enterprises. Ele está se juntando à equipe em um momento em que a organização está tendo uma melhora no desempenho, liderada pelo quatro vezes campeão da SÉRIE INDYCAR, Sebastien Bourdais.

Hildebrand é um dos quatro pilotos de Foyt que tentam se classificar para a corrida deste ano durante a qualificação do Prêmio NTT P1 neste fim de semana, ao lado de Bourdais no nº 14 ROKiT / AJ Foyt Racing Chevrolet, Dalton Kellett no nº 4 K-Line Insulators / AJ Foyt Chevrolet e Charlie Kimball no 11º Tresiba / AJ Foyt Racing Chevrolet.

O presidente da AJ Foyt Racing, Larry Foyt, acredita que os dois pilotos em tempo integral (Bourdais e Kellett) e os pilotos que se juntaram à equipe apenas em maio (Kimball e Hildebrand) dão à sua equipe uma chance legítima de vencer as 500 milhas de Indianápolis.

Seria a primeira vitória da equipe em Indianápolis. desde que Kenny Brack venceu o Indianápolis 500 de 1999, e a primeira vitória da equipe na INDYCAR SERIES desde que defendeu o vencedor do Indianápolis 500, Takuma Sato, garantiu à equipe uma vitória em Long Beach em 2013.

“No final do dia, ele pode vencer a disputa”, disse Foyt sobre Hildebrand. “É isso que vamos fazer lá. Quando tudo isso veio junto, foi realmente um acéfalo para nós. Tenho certeza de que é um trabalho extra, toda a equipe, reunimos todos, todos têm que concordar e dizer: Ei, estamos fazendo isso porque será um bom programa”.

Hildebrand tem quatro resultados entre os 10 primeiros em 10 partidas. Fora de seu segundo lugar em 2011, ele terminou em 10º em 2014, em oitavo em 2015 e em sexto em 2016. Ele também fez duas aparições no Fast Nine Shootout, com uma melhor posição inicial em sexto em 2017.

Mas o nativo de Sausalito, na Califórnia, sabe que esta corrida não será fácil, especialmente para aqueles pilotos que competem apenas nas 500 milhas de Indianápolis e não nas outras corridas do calendário da SÉRIE NTT INDYCAR.

“Acho que estamos olhando para um campo hipercompetitivo no Speedway este ano”, disse ele. “Acho que é mais importante do que nunca. Uma das coisas como um piloto assistir ao primeiro grupo de corridas, observando-as de perto durante os treinos e qualificação, não que nunca seja o caso de você precisar trazer seu jogo A, mas em todos os aspectos do que você faz na pista como uma equipe e como piloto, não poderia ser mais importante agora”.

Para Hildebrand, o trabalho começa agora. Depois que os veteranos da Indy 500 vão para a pista das 10h ao meio-dia da terça-feira de manhã, ele participará do Programa de Orientação do Rookie e parte do teste de atualização do dia do meio-dia às 14h, antes da abertura da pista para a prática da Indy 500 das 15h às 18h.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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