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Um verme guarda o segredo para reverter geneticamente os danos cerebrais?

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A pesquisa da Universidade Hebraica produz sinapses geneticamente modificadas, evitando danos neurais.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade Hebraica usou com sucesso a engenharia genética como um primeiro passo para o que um dia poderá permitir aos cientistas reparar geneticamente circuitos cerebrais danificados. O processo, que foi realizado em minúsculos vermes translúcidos C. elegans, viu a introdução de conexões engenheiradas sinteticamente (ou sinapses), como um meio de contornar as conexões perdidas entre os neurônios em um cérebro debilitado.

A equipe, liderada pelo Dr. Ithai Rabinowitch, neurobiologista da Faculdade de Medicina da Universidade Hebraica, aplicou o bypass geneticamente modificado para reparar uma falha na resposta a odores nos vermes devido à perda neuronal. Com a rede de derivação sintética instalada, os vermes responderam com sucesso aos estímulos de odor, um comportamento que foi diminuído na ausência da “correção” geneticamente modificada. O estudo, publicado na Cell Systems , foi conduzido conjuntamente pelo Dr. Jihong Bai do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle, Washington.

“Embora esta seja uma descoberta que até agora tem sido limitada a um minúsculo verme, ela abre a porta para aplicações potenciais que podem ser relevantes para os humanos no futuro”, disse Rabinowitch. “No momento, várias abordagens são usadas para lidar com danos ao cérebro humano, incluindo interfaces cérebro-computador que são baseadas em eletrônicos externos redirecionando o fluxo de informações entre regiões intactas do cérebro. Esta pesquisa indica uma nova rota potencial para lidar com danos cerebrais, sejam causados ​​por trauma físico direto ou acidente vascular cerebral ou outra doença neurológica, por meio de mudanças geneticamente modificadas na conectividade do cérebro que podem servir como desvios neurais biológicos. ”

Dr. Ithai Rabinowitch. Imagem: Divulgação.

Os pesquisadores afirmam que a espécie escolhida, C. elegans, com cerca de um milímetro de comprimento, é muito benéfica para a pesquisa biológica. Comparado a nós, o verme tem um sistema nervoso muito simples e, ainda assim, é um animal multicelular que compartilha muitas semelhanças conosco. De acordo com o Dr. Rabinowitch, os próximos passos envolverão testes mais profundos do impacto biológico mais amplo das conexões neuronais geneticamente inseridas e também a aplicação da abordagem a outros circuitos neurais e outros organismos.

“Ao estudar este minúsculo verme, fomos capazes de avançar nossa teoria em um organismo que possui apenas várias centenas de neurônios, em oposição às dezenas de bilhões de neurônios no cérebro humano”, diz ele. “Nossa grande esperança é que, à medida que este estudo avança e é aplicado de forma mais ampla no sistema nervoso do verme e em outros organismos, um dia estaremos olhando para terapias genéticas baseadas na reconfiguração do cérebro sintético como possíveis tratamentos para doenças cerebrais devastadoras e danos.”

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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