História

A descoberta de moedas árabes do século 17 que pode resolver o mistério do pirata assassino

O dinheiro poderia explicar como o capitão Henry Every, então o criminoso mais procurado do mundo por saquear navios que transportavam peregrinos muçulmanos de Meca para a Índia em 1695, escapou da captura.

Um punhado de moedas desenterradas de um pomar de colheita-sua-própria-fruta na zona rural de Rhode Island e outros cantos aleatórios da Nova Inglaterra podem ajudar a resolver um dos casos arquivados mais antigos do planeta.

O vilão dessa história: um pirata inglês assassino que se tornou o criminoso mais procurado do mundo depois de saquear um navio que levava peregrinos muçulmanos de Meca para a Índia, e depois escapou da captura fingindo ser um traficante de escravos.

“É uma nova história de um crime quase perfeito”, disse Jim Bailey, um historiador amador e detector de metais que encontrou a primeira moeda árabe intacta do século 17 em um prado em Middletown.

Esse antigo troco – um dos mais antigos já encontrados na América do Norte – poderia explicar como o pirata Capitão Henry Every desapareceu ao vento.

Em 7 de setembro de 1695, o navio pirata Fancy, comandado por Every, emboscou e capturou o Ganj-i-Sawai, um navio real pertencente ao imperador indiano Aurangzeb, então um dos homens mais poderosos do mundo. A bordo estavam não apenas os adoradores retornando de sua peregrinação, mas dezenas de milhões de dólares em ouro e prata.

O que se seguiu foi um dos roubos mais lucrativos e hediondos de todos os tempos.

Relatos históricos dizem que seu bando torturou e matou os homens a bordo do navio indiano e estuprou as mulheres antes de fugir para as Bahamas, um refúgio de piratas. Mas a notícia de seus crimes se espalhou rapidamente, e o rei inglês Guilherme III – sob enorme pressão de um escandalizado gigante comercial da Índia e da Companhia das Índias Orientais – colocou uma grande recompensa por suas cabeças.

“Se você procurar no Google ‘primeira caça ao homem mundial’, aparecerá como Every”, disse Bailey. “Todo mundo estava procurando por esses caras.”

Uma representação do século 18 de Henry Every, com o Fancy mostrado engajando sua presa ao fundo (Wikipedia / Domínio Público)

Até agora, os historiadores só sabiam que Every eventualmente navegou para a Irlanda em 1696, onde a trilha esfriou. Mas Bailey diz que as moedas que ele e outros encontraram são evidências de que o famoso pirata foi pela primeira vez às colônias americanas, onde ele e sua tripulação usaram o saque para despesas do dia-a-dia durante a fuga.

A primeira moeda completa apareceu em 2014 na Sweet Berry Farm em Middletown, um local que despertou a curiosidade de Bailey dois anos antes, depois que ele encontrou moedas coloniais antigas, uma fivela de sapato do século 18 e algumas balas de mosquete.

Acenando com um detector de metais sobre o solo, ele recebeu um sinal, cavou e acertou o alvo literal: uma moeda de prata escura e do tamanho de uma moeda que ele inicialmente presumiu ser espanhola ou dinheiro cunhado pela Colônia da Baía de Massachusetts.

Olhando mais de perto, o texto árabe na moeda fez seu pulso disparar. “Eu pensei, ‘Oh meu Deus’”, disse ele.

A pesquisa confirmou que a moeda exótica foi cunhada em 1693 no Iêmen. Isso imediatamente levantou questões, disse Bailey, uma vez que não há evidências de que os colonos americanos que lutam para sobreviver no Novo Mundo tenham viajado para qualquer lugar no Oriente Médio para comerciar até décadas depois.

Desde então, outros detectores descobriram 15 moedas árabes adicionais da mesma época – 10 em Massachusetts, três em Rhode Island e duas em Connecticut. Outro foi encontrado na Carolina do Norte, onde os registros mostram que alguns dos homens de Every desembarcaram pela primeira vez.

“Parece que alguns de seus tripulantes conseguiram se estabelecer na Nova Inglaterra e se integrar”, disse Sarah Sportman, arqueóloga estadual de Connecticut, onde uma das moedas foi encontrada em 2018 na escavação em andamento de uma fazenda do século 17.

“Era quase como um esquema de lavagem de dinheiro”, disse ela.

Embora pareça impensável agora, Every foi capaz de se esconder à vista de todos, se passando por um traficante de escravos – uma profissão emergente na Nova Inglaterra dos anos 1690. Em seu caminho para as Bahamas, ele até parou na ilha francesa de Reunião para pegar alguns cativos negros para que ele aparentasse o papel, disse Bailey.

Registros obscuros mostram que um navio chamado Sea Flower, usado pelos piratas depois que abandonaram o Fancy, navegou ao longo da costa leste. Ele chegou com quase quatro dezenas de escravos em 1696 em Newport, Rhode Island, que se tornou um importante centro do comércio de escravos da América do Norte no século 18.

“Há uma extensa documentação de fonte primária para mostrar que as colônias americanas eram bases de operação de piratas”, disse Bailey, 53, que é formado em antropologia pela Universidade de Rhode Island e trabalhou como assistente arqueológico nas explorações do navio pirata Wydah Gally naufrágio ao largo de Cape Cod no final dos anos 1980.

Bailey, cujo trabalho diurno é analisar a segurança no complexo prisional do estado, publicou suas descobertas em um jornal de pesquisa da American Numismatic Society, uma organização dedicada ao estudo de moedas e medalhas.

Arqueólogos e historiadores familiarizados com o trabalho de Bailey, mas não envolvidos, dizem que estão intrigados e acreditam que ele está lançando uma nova luz sobre um dos mistérios criminais mais duradouros do mundo.

“A pesquisa de Jim é impecável”, disse Kevin McBride, professor de arqueologia da Universidade de Connecticut. “É uma coisa legal. É realmente uma história muito interessante. ”

Mark Hanna, professor associado de história da Universidade da Califórnia-San Diego e especialista em pirataria no início da América, disse que quando viu pela primeira vez as fotos da moeda de Bailey: “Eu perdi minha cabeça”.

“Encontrar aquelas moedas, para mim, foi uma coisa enorme”, disse Hanna, autora do livro de 2015, “Pirate Nests and the Rise of the British Empire.” “A história do Capitão Every é de importância global. Este objeto material – esta pequena coisa – pode me ajudar a explicar isso. ”

As façanhas de cada um inspiraram um livro de 2020 de Steven Johnson, “Enemy of All Mankind”; A popular série de videogames “Uncharted” do PlayStation; e uma versão cinematográfica de “Uncharted” da Sony Pictures, estrelada por Tom Holland, Mark Wahlberg e Antonio Banderas, com lançamento previsto para o início de 2022.

Bailey, que mantém seus achados mais valiosos não em sua casa, mas em um cofre, diz que continuará cavando.

“Para mim, sempre foi sobre a emoção da caça, não sobre o dinheiro”, disse ele. “A única coisa melhor do que encontrar esses objetos são as histórias há muito perdidas por trás deles.”

Fonte: https://www.timesofisrael.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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