Esportes

Jones de volta a um local feliz sentindo a emoção da velocidade em Indianápolis

Ed Jones sabe que deveria ter participado do Fast Nine Shootout de domingo durante a qualificação das Forças Armadas Crown Royal no Indianapolis Motor Speedway, dando a ele uma chance pela pole para a 105ª corrida das 500 milhas de Indianápolis.

Em vez disso, ele sairá do grid neste domingo da 11ª posição inicial, no meio da linha quatro. Jones disse que seu No. 18 SealMaster Honda teve a marcha errada em sua primeira corrida na manhã de sábado, resultando em uma velocidade mais lenta.

Houve um debate interno ocorrendo dentro de sua Dale Coyne Racing com a equipe Vasser Sullivan quando a hora final da qualificação se aproximava no sábado: acertar o 19º no grid de largada ou tentar melhorar sua posição inicial.

Jones estava inflexível de que precisava fazer outra tentativa de qualificação. Com a marcha certa, mesmo no calor do dia, Jones estava confiante de que poderia melhorar sua posição. Ele estima que se tivesse a engrenagem certa para sua primeira corrida, ele teria ficado em sexto lugar no Firestone Fast Nine Shootout no domingo.

Ele acabou vencendo a discussão com a equipe e entrou na pista faltando quase 40 minutos para o término da sessão. O palpite de Jones estava certo: ele melhorou oito posições.

“Eu sabia que tínhamos muito mais potencial”, disse ele. “Você não quer arriscar na qualificação; a equipe não quer fazer isso. Eu sei que provavelmente há muitos outros pilotos que não gostariam de voltar lá depois de terem feito aquela corrida. Mas para mim, a qualificação em Indianápolis é provavelmente uma das minhas coisas favoritas por causa de todo o estresse que isso envolve e como é gratificante quando você consegue uma corrida sólida”.

Jones, de 26 anos, se sente confiante sobre suas chances nas 500 milhas de Indianápolis desde que a SÉRIE NTT INDYCAR realizou uma partida dupla no início de maio no Texas Motor Speedway. Ele terminou em 12º na corrida 1 e em 22º na corrida 2 depois de se envolver em um acidente na primeira volta que não foi causado por ele.

Nos resultados combinados das tabelas de prática para a Indy 500, Jones ostenta a nona velocidade de prática mais rápida do mês, com uma melhor volta de 231,569 mph. Ele disse que sua equipe deu menos prioridade a aumentar a velocidade em virtude de um vácuo aerodinâmico e, em vez disso, garantir que ele tenha um carro que corra bem.

Nesse sentido, Jones está se sentindo bem com o status de sua equipe.

“Eu sei que o pacote de autódromos que essa equipe montou foi super forte no Texas; tivemos um pouco de azar com algumas coisas ”, disse ele. “Eu sabia que estaríamos lá (nas tabelas de prática). Acho que deveríamos estar mais altos do que estamos, então não é uma surpresa para mim. Sei que corro muito bem por aqui também”.

“É tudo uma questão de estar no seu melhor no dia certo. Não estou surpreso. Apenas trabalhando constantemente e tentando descobrir como podemos obter um pouco mais de todos”.

Jones também está animado por estar de volta à SÉRIE NTT INDYCAR e à Capital Mundial das Corridas. Devido à pandemia COVID-19, Jones não conseguiu montar uma carona para a temporada de 2020. Em vez disso, ele passou sua quarentena fazendo cursos de inteligência artificial e gerenciamento de negócios no Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Jones, que adora aprender e se aperfeiçoar, apreciou a oportunidade de aprender em uma instituição acadêmica de tão prestígio. Mas o britânico, que é natural de Dubai, nos Emirados Árabes Unidos, voltou a fazer o que mais gosta na pista que mais gosta.

“É a única coisa que às vezes me assusta”, disse ele. “Você gosta ainda mais disso. Hoje, não há muitas coisas que você possa ter uma emoção como essa, e isso é o que eu mais senti falta no ano passado não estar na INDYCAR – essa emoção. Muitas vezes você fica tipo, ‘O que estou fazendo?’ É uma loucura, mas ao mesmo tempo você fica tipo, ‘É a melhor coisa de todas’. Eu simplesmente gosto muito. Meu estilo de guiar também ajuda nas formas ovais”.

Combine seu estilo de direção com o carro que sua equipe lhe forneceu, e Jones gosta de suas chances em “O maior espetáculo das corridas”. Em três largadas, ele obteve o melhor resultado em terceiro e melhor largada em quarto.

Os 10 primeiros colocados na corrida de domingo representam algumas das maiores equipes da SÉRIE NTT INDYCAR ou são pilotos talentosos na IMS. E também há Jones, que tem três largadas na corrida dirigindo por uma equipe de dois carros que não vence uma corrida desde 2018.

Jones admite que no papel sua equipe pode parecer um azarão, mas ele não acredita que os fãs de corrida devam excluí-lo.

“Não me sinto um azarão”, disse ele. “Em termos de equipes, provavelmente somos. Mas se eu vencesse a corrida no domingo, não ficaria nem um pouco surpreso. Eu sei onde estou, e para mim estar de volta aos pódios e fazendo coisas assim, não me surpre.enderia. Eu sinto que é onde eu mereço estar”

Lembre-se: aquele terceiro lugar em sua corrida de estreante em 2017 veio em um carro Dale Coyne Racing. Por onde ele começou? 11º

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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