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Bourdais ansioso para colocar maio no espelho retrovisor em Detroit

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Todo o último mês foi inesquecível para Sebastien Bourdais e sua equipe AJ Foyt Enterprises, mas mesmo que os resultados digam que seu melhor resultado é 19º, não é devido a uma queda no desempenho.

O maio da equipe para esquecer começou literalmente no primeiro dia do mês na corrida dupla do Texas Motor Speedway de 1 a 2 de maio.

Na primeira corrida da NTT INDYCAR SERIES do fim de semana, Bourdais foi atingido por trás enquanto corria em sexto lugar e foi jogado para a barreira SAFER, resultando em 24º lugar. No dia seguinte, ele foi pego em um incidente na primeira volta que terminou seu dia antes de começar. Ele terminou em 19º.

Aquele fim de semana de corrida difícil deu o tom para o resto do mês para Bourdais, quatro vezes campeão da SÉRIE INDYCAR, e para a equipe No. 14 ROKiT/AJ Foyt Racing. O azar acompanhou-os até o Indianapolis Motor Speedway.

No treino de abertura para o GMR Grand Prix no circuito de estrada IMS, problemas elétricos forçaram a equipe a ficar de fora a maior parte do treino inicial. Bourdais disse que isso sobrecarregou ainda mais a equipe, e o resultado foi uma classificação em 20º e um final em 19º.

A equipe mudou para o histórico oval de 2,5 milhas para duas semanas de prática, qualificação e 105ª corrida das 500 milhas de Indianápolis, mas os efeitos residuais do que aconteceu no Texas impactaram seu desempenho nas 500 milhas de Indianápolis.

Bourdais disse a essa altura que a equipe teve que ser mais conservadora para não danificar outro carro e colocar a equipe em um buraco mais profundo.

Então, foi fácil no acabamento, concentre-se em colocar o carro na corrida e termine a Indy 500 inteira. Bourdais terminou em 26º, uma volta atrás.

“As consequências podem ser bastante altas na carroceria, mas certamente no carro”, disse Bourdais. “É muito fácil jogar um no lixo depois disso. Isso é muito caro. No final do dia, quando você olha para sua lista de cortes, você pode dar passos menores só porque a dúvida se instala um pouco mais e você simplesmente não quer correr nenhum risco com isso”.

Essa estratégia segura ajudou a equipe a deixar Indy com seu carro “500” intacto, e Bourdais se sente confiante para sair de Indianápolis. Ele acredita que sua equipe pode retornar ao nível de desempenho de abril, quando terminou em quinto lugar na abertura da temporada no Barber Motorsports Park e em 10º nas ruas de St. Petersburg, Flórida.

Bourdais se sente mais confiante sobre o programa de corrida de rua da equipe, dando-lhe boas vibrações para o Chevrolet Dual em Detroit neste fim de semana no sábado e no domingo, as corridas de destaque do Chevrolet Detroit Grand Prix em Detroit.

“Olhando para o futuro, acho que sabemos que teremos alguns altos e baixos, alguns lugares onde somos fortes, alguns lugares onde não somos”, disse Bourdais. “Parece que o nosso pacote de cursos de rua não é nada mau. Nós apenas temos que tentar juntar as peças para os cursos de estrada”.

Além de gostar do programa de corrida de rua de sua equipe, que também resultou em um quarto lugar no último outono em São Petersburgo, Bourdais tem um talento especial para corridas em Belle Isle. Ele é um vencedor duas vezes, capturando a segunda corrida do doubleheader de 2015 e a primeira de 2016.

Além disso, Bourdais disse que este fim de semana será um campo de jogo equilibrado, porque nenhum piloto em campo tem experiência com o aeroscreen neste percurso de rua. A inovação de segurança semelhante a um dossel foi introduzida em 2020, mas a SÉRIE NTT INDYCAR não visitou a Ilha Belle na última temporada devido à pandemia COVID-19.

Então, Bourdais gosta de suas chances, mas ainda não está dando as cartas.

“Não quero entrar nos fins de semana dizendo: ‘Este fim de semana vamos matá-lo’”, disse ele. “Nós não sabemos. Obviamente, esperamos que sim, mas não podemos saber. Não estive em Detroit neste carro. O que esse tipo de filosofia de curso de rua traduz em Detroit, espero que seja ótimo”.

Bourdais disse que, além da variável aeroscreen, o gerenciamento de pneus pode desempenhar um grande papel em Detroit. Com o nível de competição da SÉRIE NTT INDYCAR, Bourdais disse que pode ser o fim de semana de qualquer um.

“No final do dia, não há nenhum que seja mais razoável do que o outro”, disse ele. “É por isso que, quando você olha para as lacunas, por mais estreito que seja o campo, uma pequena diferença embaralha toda a ordem. Você está falando de um décimo, dois ou três no máximo, e você está na frente ou no final do grupo e seu fim de semana parece muito, muito diferente”.

Embora a equipe tenha mostrado potencial em abril, Bourdais sabe que a AJ Foyt Enterprises ainda está reconstruindo uma base após as recentes baixas temporadas. O vencedor da corrida da INDYCAR SERIES 37 vezes disse que seus sucessos no início da temporada, embora positivos, não eram finais de semana completos.

Com sorte, ele disse, isso está chegando em Detroit.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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