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Segunda Guerra Mundial: A história negligenciada da campanha do Norte da África

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O livro do autor israelense-americano Gershom Gorenberg examina a guerra de inteligência e descriptografia que impediu os nazistas de chegar à Terra Santa.

Se não fosse pela graça de Deus – e graças às mentes de alguns gênios poloneses e alemães – os nazistas teriam derrotado os Aliados no Egito, teriam entrado no território da então Palestina Obrigatória, teriam destruído qualquer chance de que os O Estado de Israel viria a existir e teria massacrado as centenas de milhares de judeus que viviam no norte da África e no Oriente Médio.

Este é um dos pensamentos fortes que persistem após a leitura do novo livro escrito pelo jornalista e historiador americano-israelense Gershom Gorenberg, livro lançado em janeiro que o autor dedica à batalha pelo Norte da África. Durante a Segunda Guerra Mundial e que foi publicado como: Guerra das Sombras: decifradores, espiões e a luta secreta para expulsar os nazistas do Oriente Médio .

O livro questiona, de certa forma, a importância da chamada “Brigada Judaica” – contingente britânico formado por judeus palestinos – e figuras como Yitzhak Rabin e Moshe Dayan na defesa da Terra Santa durante a guerra., Período que foi fundamental na construção do mito israelense nos primeiros dias do estado – o de uma nação estabelecida sem a ajuda de ninguém e de forma autônoma.

“Ficou muito claro para mim quando eu estava trabalhando no projeto do meu livro – e isso contradiz o mito de que nós em Israel crescemos por conta própria nos últimos 70 anos – que a razão pela qual a terra de ‘Israel se tornou um refúgio durante a Segunda Guerra Mundial, essa a razão pela qual esta população não sofreu o genocídio, que essa razão foi que os britânicos traçaram uma fronteira na areia de El-Alamein. Nós, como judeus, desempenhamos apenas um papel muito pequeno nisso ”, disse Gorenberg ao The Times of Israel durante o chá em seu apartamento em Jerusalém antes da publicação do livro – sentado a dois metros de distância. Autor dessas linhas por respeito às regras de distanciamento social .

“O desejo dos judeus – que era poder nos defender durante a Segunda Guerra Mundial – foi fundamental para moldar o destino de Israel e, mais tarde, das FDI. No decorrer dos acontecimentos que se desenrolaram, o que salvou os judeus que estavam na Terra Santa dos nazistas foi um exército formado por pessoas da Inglaterra, África do Sul, Nova Zelândia, Austrália, Índia e meia dúzia de outros países. E eles não estavam defendendo a Palestina, eles não estavam defendendo os judeus: eles estavam defendendo o Império Britânico ”, acrescenta.

Este livro, que o autor pesquisou extensivamente, está repleto de anedotas e ricos detalhes – a estrutura de uma parede, a cor da tinta usada em uma nota, os nomes das caixas, a vida noturna do Cairo favorecida por espiões nazistas inoperantes . Essas informações permitem acompanhar a batalha travada no Mediterrâneo de 1939 a 1942, destacando parte da guerra e um período há muito esquecido, pelo menos pela maioria dos americanos. Na cultura popular, a maioria dos filmes, programas de TV e livros da Segunda Guerra Mundial enfocam a cena europeia e do Pacífico, com uma exceção notável, “Patton”, o longa-metragem que conta a história do General, homônimo, lançado há mais de 50 anos.

“Enquanto trabalhava no livro, percebi, no final, a extensão do apagamento na consciência dos leitores de língua inglesa e americana, mais particularmente de toda esta campanha no Norte da África”, nota Gorenberg.

O jornalista que sou então reconhece, com um pouco de vergonha, ter apenas lembrado vagamente dos nomes “Erwin Rommel” e “El-Alamein”, ouvidos na aula de história do colégio, antes de ler o livro.

(Para registro: o exército do general nazista foi atacado na cidade egípcia de El-Alamein – mais por acaso do que de propósito, foi mais tarde determinado – ao encontrar um contingente britânico muito maior do que o esperado e que derrotou os alemães e venceu a batalha do Norte da África para os Aliados.)

War of Shadows difere muito de outros livros de Gorenberg que, até agora, se concentraram mais na história do Israel moderno, lidando principalmente com o período pós-Guerra dos Seis Dias. Gorenberg também é colunista do Washington Post e de outras mídias.

“Eu queria fazer algo novo. Os dois últimos livros trataram extensivamente de questões de estabelecimento, territórios ocupados, política interna israelense e, para ser criativo, é preciso saber enfrentar novos desafios. Eu queria abordar algo que também me ensinaria muito ”, diz Gorenberg.

“E me apaixonei pela pesquisa de arquivos”, acrescenta.

O livro é o resultado de mais de sete anos de pesquisa, estudo e escrita em todo o mundo, e Gorenberg, portanto, descobriu documentos e arquivos desconhecidos do público até agora.

“Tudo o que posso dizer é que minha esposa e meus filhos foram muito pacientes porque eu era obcecado pelo assunto e trabalhava 24 horas por dia, seis dias por semana”, brinca o historiador, que respeita o Shabat.

O livro não está particularmente interessado nas manobras e batalhas militares que ocorreram no Norte da África, dando lugar de destaque à guerra de inteligência e às iniciativas diplomáticas que ocorreram em segundo plano – com, às vezes, intrigas palacianas. O termo.

Filmes como “Jogo de Imitação” – que contava a história de Alan Turing – ou romances populares como Cryptonomicon de Neal Stephenson exploraram aspectos criptológicos da Segunda Guerra Mundial no passado, especialmente a falha do sistema. Criptografia Nazi Enigma. Mas eles se concentraram na Guerra do Atlântico, onde submarinos alemães afundaram navios aliados com quase total impunidade.

De acordo com Gorenberg, no entanto, a criptoanálise desempenhou “um papel absolutamente crucial” na campanha do Norte da África, em ambos os lados do conflito e muito além de tudo que foi relatado e compreendido até agora.

O livro também lança luz sobre a situação crítica e raramente estudada dos judeus norte-africanos durante a Segunda Guerra Mundial, as centenas de pessoas mortas e os milhares mais enviados para trabalhos forçados ou campos de concentração, também. Do que a ameaça legítima de um campanha de extermínio mais massiva da Alemanha nazista durante este período. A situação dos judeus no Norte da África só foi amplamente debatida nos últimos anos, com o seu reconhecimento pelo Centro de Lembrança do Holocausto Yad Vashem e a inclusão da história dessas populações no genocídio judeu do Ministério da Educação de Israel – embora alguns historiadores ainda afirmam que este campo de estudo permanece insuficientemente explorado.

“Até hoje, nas sinagogas, a primeira oração pronunciada durante o Yizkor, o ofício da memória, refere-se à Shoah na Europa. A ideia de que a Líbia, o Iraque ou a Tunísia foram diretamente afetados, de que o Egito e toda a região do Levante, especialmente a terra de Israel, estavam à beira da saciedade, prontos para cair sob o jugo dos nazistas e da SS, é completamente ausente das memórias ”, acredita.

“E isso me fascinou. Tive a sensação de que havia algo para contar ”, acrescenta.

A inspiração veio a ele por acaso, quando um amigo, David Avitzour, se referiu em 2013 a como sua mãe, uma civil britânica, foi convidada ou ordenada a deixar a Palestina Obrigatória durante a Segunda Guerra Mundial, por medo de que a luta pudesse se espalhar rapidamente no a área. Gorenberg explica que nunca havia percebido como eram reais as preocupações com uma possível invasão nazista da região.

“Eu tinha lido muito sobre a história de Israel e a era pré-estado e sempre soube que a ameaça nazista havia se aproximado durante esse período, mas o imediatismo que estava me descrevendo era muito mais intenso do que qualquer coisa que eu pudesse lembrar,” diz o autor.

Na verdade, aviões alemães, italianos e de Vichy bombardearam repetidamente Tel Aviv e Haifa nos dois anos antes do início da campanha de Rommel rumo à Palestina obrigatória, como parte de um esforço malsucedido das forças do Eixo para desacelerar o combate britânico atingindo as refinarias . Mais de 200 pessoas foram mortas, mas esses ataques agora só aparecem nos livros como uma nota de rodapé em face da enormidade do conflito global.

No livro, Gorenberg escreve que sua discussão com seu amigo deu início a uma “jornada – para Roma, Cairo, as areias de El-Alamein, Londres e os antes clandestinos abrigos de Bletchley Park no caminho. Através dos arquivos de Tel Aviv, Palo Alto e outros, às casas dos filhos e netos daquelas pessoas cujos nomes foram esquecidos ”.

E eles não foram apenas esquecidos. O papel da criptoanálise e da inteligência foi deliberadamente retido do público em parte após a Segunda Guerra Mundial – uma tentativa desajeitada de evitar uma terceira. Após a Primeira Guerra Mundial, os alemães sentiram que a vitória havia sido roubada deles, acreditando que o país não havia realmente perdido no campo de batalha – apesar da indiscutível realidade da derrota alemã – e alegaram ter sido traídos por governantes corruptos, um teoria que alimentou ressentimento e raiva e, neste contexto, permitiu a ascensão de Adolf Hitler.

Os aliados estavam determinados que tais crenças não poderiam ser revividas.

“E então eles disseram que os alemães tinham que ser convencidos de que foi a força bruta dos exércitos aliados que os derrotou e nada mais – e que se eles ouvissem sobre espionagem, isso poderia ajudar.” a ideia de uma punhalada nas costas ”, diz Gorenberg.

Embora, ao longo das décadas, tenham surgido incidentes relacionados à espionagem de guerra e à história dos códigos secretos, isso só aconteceu por meio de memórias e autobiografias – que, por definição, não aparecem entre os relatos mais objetivos. E é isso que Gorenberg queria esclarecer.

A “boa fonte”

Durante os primeiros anos da guerra no Norte da África, Rommel havia contado com uma “boa fonte” e com uma “fonte particularmente confiável” para obter informações sobre as atividades realizadas pelos Aliados, que haviam permitido ao general nazista – além de suas ousadas táticas de combate – derrotar repetidamente as forças britânicas e aliadas no Egito, na Líbia e no Mediterrâneo.

Mas sem o conhecimento dos nazistas, os britânicos finalmente descobriram que Rommel tinha essa “boa fonte” – embora tenha demorado muito para descobrir a identidade do último – porque o exército britânico estava lendo as mensagens. Documentos militares escritos pelos alemães, apesar da máquina eletromecânica de criptografia Enigma, da qual os nazistas se orgulhavam, um sistema criptológico extremamente poderoso e que, segundo os alemães, era inviolável, com 150 quintilhões (150 mais quinze zeros) de configurações possíveis.

E, no entanto, um grupo de brilhantes matemáticos poloneses – Marian Rejewski, Jerzy Różycki e Henryk Zygalski, cujas contribuições durante a guerra foram há muito subestimadas, de acordo com Gorenberg – foram capazes de decifrar a mecânica subjacente do funcionamento da máquina e dos criptanalistas britânicos foram então capazes de decodificar as mensagens nazistas lendo suas múltiplas correspondências.

“O papel dos poloneses que superaram o sistema Enigma está ausente do ensino popular sobre o ocorrido”, explica o autor (que, por sua vez, saúda fortemente essas mesmas contribuições em seu livro).

Em última análise, a falha que foi fatal para a Enigma, essa máquina supostamente inviolável, segundo Gorenberg, foram os homens que a usaram – aqueles seres humanos que naturalmente tendem a ser preguiçosos e que, neste caso, reutilizaram as máquinas. mesmas configurações ou as haviam alterado apenas ligeiramente, o que permitia aos britânicos decifrar os códigos dia após dia.

Em sua pesquisa, Gorenberg descobriu o nome do criptanalista britânico encarregado de descobrir a identidade da “boa fonte” dos nazistas.

“Eu estava revisando um arquivo de segurança em Bletchley Park e encontrei esta referência ao trabalho da Sra. Storey. E aí – leve em consideração que estou meio pensando em hebraico – o nome dessa mulher era ‘mistori’ – que significa literalmente ‘misterioso’ em hebraico – foi incrível ”, diz Gorenberg com uma risada.

Por meio de sua pesquisa, Gorenberg conseguiu localizar os parentes de Margaret Storey, cuja contribuição para a iniciativa de guerra sempre foi desconhecida, e ele pôde aprender mais sobre sua identidade.

“Descobri esta pessoa cujo nome nunca havia sido citado e que, no entanto, desempenhou um papel decisivo na guerra”, exclama.

O jogo de gato e rato lançado em torno da “boa fonte” dos nazistas e da descoberta britânica de sua identidade – esta é uma das narrativas no centro do livro – chegou ao auge antes da Batalha de El-Alamein.

Os britânicos tiveram que determinar que a “fonte certa” era, de fato, uma fonte involuntária: um oficial americano, o major Bonner Fellers, cujas comunicações foram lidas pelos nazistas. Os britânicos foram derrotados no campo de batalha porque uma segurança negligente dentro da embaixada americana em Roma foi explorada por um oficial de inteligência italiano que havia se apossado das criptografias americanas, que ele disse. em particular com os planos de guerra ingleses.

À medida que os britânicos se aproximavam de seu objetivo de descobrir a identidade da “fonte certa”, o general nazista Rommel – que estava na Líbia então ocupada pela Itália – partiu para o leste com suas tropas em direção do Egito, uma ex-colônia britânica que ainda servia como a principal base de operações para o Reino Unido. De lá, ele poderia alcançar todo o resto da região do Levante: Palestina, Líbano, Síria e Iraque.

O que daria a Rommel uma espécie de desvantagem estratégica: quanto mais forte seu avanço, mais longas suas linhas de abastecimento se tornavam – enquanto, inversamente, os britânicos ganhavam mais força cada vez que recuavam.

Em junho de 1942, Rommel, já atingindo seus limites, mas com sua experiência e a presença de suas tropas bem treinadas, lançou uma grande iniciativa para tomar, de uma vez por todas, o controle do Norte da África dos aliados.

E é aqui que a graça de Deus mencionada no início do artigo entrou em ação.

Os britânicos disseram aos americanos para alterar sua criptografia após a descoberta da identidade da “fonte certa”, incluindo uma advertência direta emitida por Winston Churchill para Franklin Roosevelt. Após relutância em fazê-lo à primeira vista, Washington, em 17 de junho, transmitiu a mensagem a seus escritórios e funcionários em todo o mundo para alterar a criptografia. Mas demorou uma boa semana para que este comunicado à imprensa chegasse a todos os seus destinatários.

Depois que os britânicos descobriram que a criptografia americana comprometida era originalmente a “fonte certa”, mas antes da mudança real desta última, os militares britânicos decidiram travar uma batalha decisiva em uma cidade chamada Mersa Matruh, uma cidade portuária localizada na costa mediterrânea egípcia . Fellers repassou essa informação a seus superiores em Washington, uma mensagem interceptada e lida por Rommel.

Em seguida, a criptografia foi alterada para 25 de junho e a “boa fonte” do general nazista desapareceu repentinamente, sendo incapaz de informá-lo que no último minuto o comandante do Oitavo Exército do exército britânico, General Claude Auchinleck, havia decidido transferir a frente de sua “batalha decisiva” para El-Alamein ao invés de Mersa Matruh, onde apenas um modesto destacamento de soldados deveria permanecer.

Quando Rommel conquistou Mersa Matruh, ele realmente acreditou que havia vencido a campanha do Norte da África, que ele acreditava ter aberto as portas para o resto do Oriente Médio. Mas, ao retornar para o leste com seus soldados, Rommel encontrou resistência inesperada e feroz em El-Alamein, para a qual estava claramente despreparado.

“Rommel ficou preso e os alemães foram pegos de surpresa”, escreve Gorenberg.

Se Rommel não tivesse recebido a informação da “fonte certa” de que os britânicos lançariam uma batalha decisiva em Mersa Matruh, então talvez ele tivesse ouvido os avisos emitidos por seus próprios agentes de inteligência que eram contra ele. Tinha falado das fortificações britânicas para El-Alamein. E se a criptografia americana tivesse, de fato, mudado depois de 25 de janeiro, é muito provável que ele estivesse ciente da mudança de planos britânica.

Não foi um engano intencional – Rommel não foi atraído para uma armadilha -, mas uma série de incompetência que mudou o curso da guerra.

Segundo Gorenberg, aquele período de tempo decorrido entre a decisão de alterar a criptografia e a real alteração dos códigos foi resultado da “mão de Deus, sorte, o que você quiser dependendo de suas afinidades teológicas”.

Uma mensagem foi enviada ao contingente americano no Cairo, via rádio, mas “por alguma razão incompreensível, a empresa de rádio responsável por transmitir as mensagens não a enviou”, escreve Gorenberg, citando comentários feitos após a guerra. Por um oficial de inteligência americano .

E assim, graças a uma improvável cadeia de eventos e – obviamente – graças às ações e coragem dos soldados aliados no terreno, Rommel foi derrotado em El-Alamein. A campanha do Eixo foi assim frustrada, impedindo o extermínio dos judeus do Norte da África e do Oriente Médio e permitindo a eventual criação do Estado de Israel.

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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