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Graham Rahal é o único piloto a varrer o Chevrolet Dual em Detroit, em 2017

Graham Rahal não pode negar que a sequência de eventos que encerrou seu Indianápolis 500 em 30 de maio o atormenta.

Como não poderia?

Por meio da economia de combustível, experiência e velocidade suficiente, o piloto que terminou em terceiro na corrida do ano passado sentiu-se pronto para ganhar seu primeiro “500”. No mínimo, Rahal sentiu que ele e o eventual vencedor Hélio Castroneves eram os pilotos a serem batidos no final da temporada.

Então o desastre aconteceu. No pit stop final de Rahal, a roda traseira esquerda não encaixou corretamente. Enquanto Rahal parou de explicar por que o número 15 da United Rentals Honda deixou o box em meio a problemas, o fato é que sim, e mais problemas o aguardam. Assim que Rahal fez a curva na pista de aquecimento se aproximando da Curva 2, a roda deslizou, jogando o carro na Barreira SEGURA.

Felizmente, o carro de Rahal não foi atingido pela matilha que se aproximava, mas seu impacto com a barreira foi forte o suficiente para causar danos significativos e terminar seu dia. Para piorar, ficou em 32º lugar, marcando meros 11 pontos para uma luta pelo campeonato NTT INDYCAR SERIES que ele esperava estar agora.

Em vez disso, Rahal Letterman Lanigan Racing foi forçado a se reagrupar. Um fim de semana longe das corridas deu-lhes tempo para fazê-lo.

“Os caras precisavam de uma pausa; todo mundo precisava de uma pausa … vá ver suas famílias por um minuto, recarregue as baterias”, disse Rahal. “Nossos rapazes tiveram alguns dias de folga, tiveram um longo fim de semana. Eles precisavam muito disso”.

Rahal disse que a equipe se reuniu para discutir o pit stop mencionado e o acidente que se seguiu. A revisão, disse ele, levou a uma descoberta que deve ajudá-los a evitar tal caso no futuro, mas ele não queria destacar ninguém ou qualquer mudança nos procedimentos.

“O que aconteceu é que um erro levou a vários outros”, disse ele. “Não precisamos apontar para uma única pessoa porque todos nós temos uma parte nisso. Nós dividimos isso. Certamente, acho que daqui para frente estaremos em um lugar melhor.

“Como diz o velho ditado, ganhamos como equipe, perdemos como equipe. Não foi discutido internamente desde a revisão. Todos aceitaram o que deu errado. Agora, estamos avançando. Agora, estamos focados em Detroit e em fazer o resto deste ano o melhor que pudermos. ”

O resto deste ano começa sexta-feira em Belle Isle Park com um treino de 75 minutos para o Chevrolet Detroit Grand Prix deste fim de semana, um doubleheader conhecido como Chevrolet Dual em Detroit. As corridas de 70 voltas acontecerão no sábado às 14h e no domingo ao meio-dia, horário local.

Rahal é o duas vezes vencedor do evento, o único piloto da INDYCAR SERIES a vencer as duas corridas em um único final de semana (2017). Ele começou a primeira dessas corridas na pole NTT P1 Award e terminou em terceiro em uma das corridas em 2015.

Certamente, este é um evento em que Rahal está confiante de que poderá voltar à luta pelo campeonato. Ele é o oitavo na classificação, a 100 pontos da liderança com 11 corridas restantes.

“Estamos em uma boa situação”, disse Rahal. “Fizemos um ótimo trabalho este ano. Nossas duas perdas são em St. Petersburg e Indianápolis, e ambas (estamos) correndo bem na frente do grid”.

“Infelizmente, você não vai ganhar um campeonato com erros como esse, mas tínhamos uma ótima chance de terminar no pódio em St. Pete, e uma grande chance de vencer a Indy 500. Isso é tudo que podemos pedir para”.

A próxima parte da temporada configura-se bem para Rahal e o número 15 da United Rentals Honda. Depois de Detroit, o Rev Group Grand Prix apresentado pela American Medical Response no Road America (19 a 20 de junho) é outro de seus eventos favoritos, e então vem a Honda Indy 200 no Mid-Ohio Sports Car Course (3 a 4 de julho) . Rahal nasceu a uma hora de distância, nos subúrbios de Columbus, Ohio.

“Estou animado com o que está por vir”, disse ele. “Estou animado para o próximo mês de maio, claramente. Mas, por enquanto, vamos nos concentrar apenas em Detroit, depois na Road America e, em seguida, voltar para casa em Mid-Ohio. Para mim, (Mid-Ohio) será um grande fim de semana, então estou apenas tentando me concentrar nisso agora e seguir em frente”.

Rahal acredita que ele precisa ser o líder de onde a equipe quer chegar. Embora já tenha sido o mais jovem vencedor de corridas na história da INDYCAR SERIES – ele tinha 19 anos quando ganhou o Firestone Grand Prix de São Petersburgo em 2008 – ele agora é um veterano de 15 temporadas com 32 anos, com seis vitórias na carreira. Ele terminou em quarto lugar na classificação (2015), foi quinto em 2016 e sexto no ano passado.

Rahal também reconhece que o sobrenome de sua família está em primeiro lugar no papel timbrado da empresa, um sinal de que ele deve dar o exemplo. Isso inclui inspirar funcionários trabalhando no nº 30 Panasonic / Mi-Jack Honda de Takuma Sato e no nº 45 Hy-Vee Honda que Santino Ferrucci dirigirá neste fim de semana em Detroit. Ferrucci terminou em sexto na Indy, Sato em 14º.

“Acho que todo mundo olha para o piloto … como o piloto lidera, como o piloto se comporta, como é essa mentalidade para manter todos motivados”, disse Rahal. “Eu certamente tento (liderar).”

Essa liderança será solicitada agora mais do que nunca, devido ao revés de Indianápolis. A estrada para um título continua.

“Não acabou”, disse Rahal sobre a temporada. “Vamos manter nossas cabeças baixas (e trabalhar).”

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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