Saúde

Israelenses aperfeiçoam tesouras microscópicas para manipular genes

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A técnica CRISPR corta o DNA, mas e se a incisão for feita no lugar errado sem que os cientistas percebam.

Cientistas israelenses desenvolveram um método de “controle de qualidade” para manipular o genoma, que eles acreditam poder facilitar a transição das tecnologias de DNA da teoria para o processamento.

O sistema de edição do genoma CRISPR funciona cortando DNA com “tesouras” microscópicas e modificando-o. O método é usado para tratar certas doenças genéticas e um esforço considerável está sendo feito para expandir seu uso.

Mas uma das dificuldades fundamentais é a precisão.

“Assim como cada casa tem um endereço que você usa para localizá-la, cada gene tem um ‘endereço’ para direcionar a mudança CRISPR, mas às vezes há uma falta de precisão e a tesoura minúscula corta ‘nos lugares errados’, disse o biólogo molecular Dr. Ayal Hendel da Bar Ilan University.

Ele desenvolveu um novo método para avaliar, com um nível de precisão sem precedentes, o número de erros que ocorrem quando uma ferramenta de edição é usada e localizar o erro.

Um artigo acadêmico sobre essa descoberta deve ser publicado na segunda-feira na revista especializada Nature Communications .

Hendel disse que sua tecnologia – software que já pode ser baixado, vai permitir aos cientistas corrigir erros rapidamente e economizar tempo – ele fala de vários meses – durante os quais eles podem ter que desenvolver as ferramentas erradas. E evitar alertas ruins que atrasam a pesquisa relatando problemas falsos.

Hendel disse que sua inovação permite um novo nível de precisão na avaliação de ferramentas antes que passem por testes clínicos.

Ele espera que isso ajude a acelerar a busca por tratamentos para anemia falciforme e imunodeficiência combinada grave, conhecida como doença da “criança bolha”.

“Ele pode ajudar o desenvolvimento da modificação do genoma, porque ele vai ser mais fácil para testar novas ferramentas e submetê-los para aprovação ou para logo perceber que há um problema e fazer uma modificação”, disse ele. Ele disse ao Times of Israel . “Isso pode acelerar drasticamente o tempo que leva entre o conceito e sua implementação médica.”

Atualmente, existem dispositivos que procuram problemas com uma mudança planejada do genoma, mas é provável que detectem complicações existentes no DNA de um paciente e as confundam com um problema com a mudança.

Com seus colegas do Bar Ilan e Zohar Yakhini, professor do IDC Herzliya e Technion-Israel Institute of Technology, Hendel desenvolveu um software que faz leituras de máquinas existentes e elimina 99% dos “falsos positivos”. Isso significa que ele exclui quase qualquer problema que pareça surgir da modificação do DNA, mas que na verdade não tem nada a ver com a modificação.

Ao mesmo tempo, analisa os resultados dos dispositivos a fim de detectar “falsos negativos”, ou seja, casos em que a modificação parece não ser um problema quando o faz.

“Essencialmente, estamos nos livrando do ruído que está lá atualmente quando tentamos avaliar a precisão da modificação do genoma, que é os casos em que parece não haver problema, mas após verificar, percebemos que há, ”Disse Hendel.

Segundo ele, essa tecnologia vai avançar no uso do CRISPR.

“É relevante quando alguém está desenvolvendo uma abordagem CRISPR para tratar ou curar uma doença genética, usando uma tesoura microscópica, e quer provar a precisão da ferramenta para reguladores como a US Food and Drug Administration (FDA). “

“Eles têm que mostrar que estão cortando o DNA no lugar certo, não no errado. Eles podem usar nossa ferramenta para avaliar e ilustrar a extensão da precisão e, se não estiver de acordo com o padrão, eles podem revisar seu projeto de tecnologia. “

“Isso tem o potencial de ajudar a apoiar uma área crescente de pesquisa, testando novos avanços com grande precisão”, disse ele.

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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