Saúde

O papel da poluição do ar na pandemia de coronavírus

Obesidade, hipertensão e diabetes são fatores de risco conhecidos. Mas os pobres que vivem em cidades do interior têm outro risco a enfrentar.

Desde o início da pandemia de coronavírus, figuras proeminentes apareceram na mídia para transmitir ao público em geral a mensagem supostamente comovente de que “estamos todos juntos nisso”. Ricos e pobres, eles nos disseram, eram suscetíveis, e somente nos unindo e fazendo sacrifícios pelo “bem maior” sairíamos da crise.

À medida que os montes de dados se acumulam, no entanto, surge uma imagem muito diferente.

Condições como obesidade, pressão alta e diabetes são agora conhecidas como fatores de risco significativos para a infecção por Covid-19. Todas essas condições estão intimamente ligadas à pobreza e privação, sendo os que vivem nos centros das cidades especialmente vulneráveis, pois muitas vezes não têm acesso e nem meios para comprar produtos frescos de alta qualidade e dependem de fontes de alimentos mais baratos para sobreviver.

E na Índia, outro ingrediente mortal é adicionado à mistura da Covid – a poluição do ar.

Embora isso também afete muitas partes do mundo desenvolvido, as cidades da Índia há muito são conhecidas como devastadoramente poluídas, enquanto o país corre para se industrializar e se tornar uma potência de primeiro mundo. Durante o bloqueio da Índia, os níveis de poluição caíram drasticamente com fábricas fechadas e muitos trabalhadores voltando para suas aldeias, à medida que o emprego nas grandes cidades diminuía. No entanto, sempre ficou claro que um país como a Índia não seria capaz de permanecer confinado por muito tempo e, agora, com sua indústria acelerando novamente, os níveis de poluição também aumentaram.

e acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Harvard, um aumento de apenas um micrograma de um certo tipo de poluente conhecido como PM 2,5 por metro cúbico está relacionado a um aumento de 8% na taxa de mortalidade por coronavírus. As descobertas do estudo foram replicadas em outras partes do mundo e não são mais uma questão de disputa.

“Esses poluentes podem causar uma resposta inflamatória persistente e aumentar o risco de infecção por vírus que atingem o trato respiratório”, disse um dos co-autores de um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Cambridge à BBC . Outros estudos mostraram que a exposição a altos níveis de poluição contribui para o agravamento dos sintomas em pacientes com diabetes, hipertensão, doenças cardíacas e asma, além de ter um efeito geralmente prejudicial sobre o sistema imunológico, mesmo de pessoas saudáveis.

“Os pulmões são a porta de entrada para o corpo”, disse o Dr. DJ Christopher, chefe de medicina pulmonar do Christian Medical College em Tamil Nadu, Índia. “Danos aos pulmões podem causar problemas graves e tornar as pessoas mais suscetíveis ao Covid-19. É como lutar em uma guerra com soldados enfraquecidos da linha de frente. ”

Mary Prunicki, diretora de poluição do ar e pesquisa em saúde da Universidade de Stanford, apontou outra possível ligação entre as taxas de mortalidade por coronavírus e poluição. “Além do efeito da poluição do ar na diminuição das defesas imunológicas, é que as partículas e o dióxido de nitrogênio encontrados na poluição do ar podem atuar como vetores para a propagação e sobrevivência de partículas transportadas pelo ar, como Covid”, disse ela à BBC . “Um estudo com ratos descobriu que o dióxido de nitrogênio aumenta o número de receptores aos quais o vírus se liga 100 vezes.”

Os níveis de PM 2,5 na capital da Índia, Delhi, agora estão em média cerca de 12 vezes acima do limite de segurança definido pela Organização Mundial da Saúde (OMS), sem nenhum sinal de queda no futuro. Os níveis de coronavírus na Índia continuaram a subir durante a pandemia e agora estão em pouco menos de oito milhões de casos confirmados, com mais de 114 mil mortos (e esses números provavelmente estão subestimados). Esse é o segundo maior número de casos do mundo e o terceiro maior número de mortes.

Tudo isso não é segredo para o governo de Delhi; um relatório oficial prevê que só a capital verá 15.000 novos casos por dia durante o inverno. O governo, portanto, está sendo instado por especialistas em saúde a “fazer algo para reduzir os níveis de poluição”. Deixando de lado a quase impossibilidade de paralisar o país, é discutível quanto impacto isso teria. Mesmo que os níveis de poluição do ar nas cidades indianas caiam agora, o efeito cumulativo de anos de exposição ainda significa um risco maior para os residentes da cidade – o número de mortos continuará a aumentar.

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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